Magnolias

Las Magnolias (Magnolia grandiflora), también conocidas como flor del emperador, son plantas arbóreas pertenecientes a la familia de las Magnoliáceas, que se caracterizan por ser de gran altura, ya que pueden llegar a alcanzar de 15 a 20 metros. Su tronco es gris oscuro o negro grisáceo y su copa tiene un crecimiento piramidal. Tienen su origen en el suroeste de EE.UU, distribuidas por toda Carolina del Norte, Texas y Florida.

Las Magnolias

Taxonomía

Clase: Magnoliopsida

Subclase: Magnoliidae

Orden: Magnoliales

Familia: Magnoliaceae

Subfamilia: Magnolioideae

Tribu: Magnolieae

Género: Magnolia

Características de las Magnolias

Existen aproximadamente 120 especies de la familia de las Magnoliáceas, pero de las Magnolias más populares tenemos, primero Magnolia grandiflora; la cual es perennifolia (a diferencia de la mayoría de las otras especies, que son caducifolias). Y de segunda en preferencia, está Magnolia liliiflora, proveniente de China.

M. grandiflora posee frutos muy levemente similares al noni, al menos en la forma y el color cuando están verdes, de aproximadamente 15 cm. Sobresalen de ellos las semillas rojo intenso. Poseen hojas verde oscuro brillante y coriáceas, las cuales se tornan pardas cuando llega el invierno, y son sustituidas por las nuevas cuando llega la primavera; son de formas simples y ovales y bordes enteros. Las Magnolias pueden llegar a producir semillas a los diez años de vida.

Frutos de Magnolias

Por su parte, M. liliiflora tiene flores que salen un poco antes que sus hojas o  al mismo tiempo; extendiéndose hasta el verano. Muchos comparan su rico  aroma con el de las frambuesas.  Ya verás sus flores en la siguiente imagen.

Magnolias liliiflora

Historia de las Magnolias

Quien describió las Magnolias por primera vez fue Por primera vez fue Pierre Magnol, botánico francés, quien  como miembro de la Academia de las Ciencias Francesa, participó en diversas expediciones científicas, y luego entre 1697 a 1709 ocupara el cargo de director del Jardín de las Plantas de Montpellier. Este importante investigador en las ciencias botánicas llegó a describir más de 2000 especies, entre las que se encuentran Magnolia virginiana, que fue la primera especie descrita.

Las flores de Magnolias

Sus flores son generalmente blancas, aunque también las podemos ver rosadas, dependiendo de la variedad. Son hermafroditas y su tipo de polinización es entomófila; generalmente polinizada por escarabajos y abejas. Pueden llegar a ser receptivas a la polinización por menos de 24 horas. Alcanzan los 30 cm de longitud, son de corola grande y poseen de 6 a 12 pétalos de cerosa textura.

Flores rosadas de Magnolias

Usos

Son de uso ornamental en parques, plazas, jardines al aire libre, o cualquier otro espacio público; así como también son perfectas sus flores y hojas para armar bellos ramos de novias o para bouquets con otros fines. Por ejemplo, decorar un salón de festejos con detalle romántico. Aunque su uso no se limita a lo decorativo, ya que en la época de la conquista fue utilizada por los españoles para fortalecer el sistema digestivo, la bilis, fortalecer el cuerpo en general, calmar la ansiedad y aliviar los cólicos.

Sus principios activos han sido efectivos para tratar neurosis y epilepsias. Las Magnolias también poseen un fuerte aroma, por lo que son usadas para la elaboración de perfumes. Además su madera es muy buena para trabajos de ebanistería; aunque no se explota extensamente en este sentido, ya que son árboles de crecimiento muy lento. En promedio, y dependiendo de la especie, un árbol de Magnolia puede vivir alrededor de 80 a 100 años.

Requerimientos de temperaturas

Los más importante que debes saber en este aspecto es que son susceptibles a las heladas

Significados de las Magnolias

Las Magnolias tienen varios significados según la cultura bajo la cual se encuentre. Por ejemplo, cuando el emperador de Japón obsequiaba Magnolias a sus súbditos esto era como señal de respeto. Las culturas orientales siempre destacan por el profundo significado que le dan a la naturaleza, y esta vez no son la excepción. En China las flores de  Magnolias se utilizaban para identificar femineidad y dulzura, por compararla con la belleza y pureza de esta flor.

En otras culturas, también representan nobleza y el principio de una nueva etapa; por lo que se acostumbra a obsequiar a personas que están experimentando un cambio en su vida. Por esto, y por sus características estéticas, se les puede ver en ramos de novias. También se atribuye a esta hermosa flor (comparable con la rosa), pureza y amor por la madre naturaleza

Cuándo podar las Magnolias

Prácticamente no requieren de podas. Sólo de ser necesario se hará un aclareo en la copa, eliminando las ramas que se cruzan mucho sin dejar que los rayos solares puedan penetrar bien en diferentes partes de la copa; o darle ligeras podas de formación. Si te decides a podarla, la época ideal es a inicios de otoño; si estás en el hemisferio norte, esto sería desde septiembre a octubre.

Como las Magnolias son árboles de crecimiento lento, puedes  hacer pequeños recortes para que pueda cicatrizar más rápido, así como también, eliminar ramas secas o dañadas, enfermas o débiles. Luego de podarla, te recomendamos colocarle un cicatrizante para evitar que pierda savia y además penetren en ella patógenos como hongos o bacterias. En cuanto a la frecuencia de la poda, lo puedes hacer dos veces al año.

Cuándo podar las Magnolias

Cuándo sembrar o plantar Magnolias

Las Magnolias pueden ser sembradas casi que en cualquier época del año, excepto en invierno. Recuerda que te habíamos mencionado que es muy susceptible a las heladas, por lo que plantarla en época fría puede afectar su floración. Es mejor plantarlas en primavera.

Cuándo florecen las Magnolias

Las Magnolias florecen en la primavera

Cómo multiplicar Magnolias

Las Magnolias se pueden multiplicar a partir de esquejes, injerto, o semillas. Las semillas se exponen del fruto en la primavera y son diseminadas por la actividad de mamíferos y aves que las comen, o por las lluvias que las arrastran de un lugar a otro. Un dato muy relevante si quieres sembrar magnolias es que sus semillas tienen un porcentaje de germinación de 50%; por lo que si, por ejemplo, quieres obtener dos plantas de Magnolias, tendrás que sembrar cuatro. O lo que es lo mismo decir: De cada cien semillas que siembres germinarán 50.

Y si te gustaron las bellas flores de Magnolias; comparadas en su belleza con las rosas, pero mucho más grandes, puedes cultivar la tuya. Aquí te dejamos un excelente video que complementará toda la información que necesitas si te animas a plantarla.

Magnolias
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