Nenúfares

Los Nenúfares, conocidas también como flor de loto, loto de Egipto o lirios de agua, son todas aquellas plantas acuáticas que tienen como hábitats las lagunas, lagos, arroyos, charcos, todos de agua dulce, relativamente limpia y sin corrientes. Son plantas que llaman mucho la atención porque son como adornos en el agua. Es la planta acuática más popular por sus características estéticas, lo que la hacen perfectas para parques y jardines con espacios acuáticos. Son realmente muy lindas y es casi imposible no querer saber cómo logran flotar en el agua.

Sigue leyendo a continuación y sabrás todo a detalle, qué es lo que hace que estas especies, no sólo floten, sino que respiren y vivan en el agua.

Flor de Nenúfares

Por qué  los Nenúfares pueden flotar

Las plantas acuáticas que tienen la capacidad de flotar es porque poseen en su tejido, una especie de cámaras de aire, gracias a las cuales pueden permanecer suspendidas en el agua. Aunado a esto, las plantas acuáticas no tienen tejidos de sostén esclerénquima y colénquima como las plantas de suelo, los cuales son duros y cuya función sería la de sostener y anclar a la planta  como las plantas de suelo. Por eso este tipo de plantas desarrolla tejidos blandos, ya que están hechas para vivir en el agua. Este flexibilidad de sus tejidos constituye una ventaja en la propagación vegetativa de estas especies hidrófilas.

Por qué los Nenúfares pueden flotar

Características de los Nenúfares

Para seguir conociendo a los Nenúfares tenemos que saber que poseen dos tipos de hojas; las hojas que hacen que floten en el agua, que son de menor tamaño; y los Nenúfares de hojas más grandes, cuyas raíces pueden medir hasta 5 m.  Además, entre sus características está el que poseen un rizoma carnoso y las hojas son de formas circulares, las cuales nacen directo del rizoma; conectados mediante un peciolo largo. Los pétalos de las flores pueden ser imbricados, y forman una especie de “copa”, en cuyo centro se pueden ver los pistilos y los estambres. En cuanto a su color, pueden ser muy variados; van desde el blanco total, al crema o beig, amarillo, rosado, cobrizo o rojo, según sea la variedad.

Los Nenúfares pertenecen a varias familias botánicas, entre las que podemos nombrar la familia Alismataceae, la Nymphaeaceae, la Nelumbonaceae, Cabombaceae y Menyanthaceae. Aunque los Nenúfares de jardín son los de la familia botánica Nymphaea. Son plantas originarias de África y Asia.

Diferencias entre los Nenúfares y la verdadera Flor de Loto

Esta planta es muy confundida con Nelumbo nucífera (verdadera flor de loto), que realmente es muy parecida; pero aquí te mostramos algunas diferencias para que puedas distinguirlas más fácilmente.

Las hojas de los Nenúfares en ocasiones tienen bordes dentados y espinosos, además de una abertura. Nelumbo nucífera no presenta esta característica. También podemos observar que en esta última la semilla posee  una vaina circular completamente.

El color de las hojas de N. nucifera son verde azuladas y de diversos tamaños y formas. Además estas crecen sobre la superficie del agua pero sin tocarla es decir, aéreas; no flotando sobre el agua. Los Nenúfares están literalmente flotando sobre la superficie del agua.

Las  flores de los Nenúfares crecen en el extremo de sus tallos largos, los cuales pueden medir hasta 1 m de largo. Sus raíces son profundas, por lo que el estanque donde crezcan debe ser lo suficientemente profundo.

Floración de los Nenúfares

La floración se da de mayo a septiembre

Floración de los Nenúfares

Cómo plantar un Nenufar

La profundidad de la plantación está entre los 20 a 100 cm. y la superficie que abarca una hoja es de 50 a 150 cm 2. De cualquier forma, lo vas a poder ver mucho mejor en el siguiente video, que no te puedes perder, ya que está muy bueno. Vrás que es muy sencillo plantar Nenúfares.

Como pudiste observar en el video. Es importante el ambiente donde ubiques tu planta Nenufar. Ellas son naturales de ambientes cálidos; no soportan heladas o ambientes muy fríos. De hecho, necesitan de 6 a 7 horas diarias de sol directo. Además la debes ubicar en aguas sin ningún tipo de corrientes. La profundidad del cultivo, por si no la viste en el video, generalmente es de 20 a 40 cm, para las variedades más pequeñas, de 40 a 60 variedades medianas, y 120 cm las más grandes. La profundidad va medida desde la base donde van las raíces.

Historia de los Nenúfares

En el antiguo Egipto veneraban a los Nenúfares que flotaban en el río Nilo, y los llamaban “loto”. Como los Nenúfares florecen por la noche y en la mañana se cierran, los egipcios los asociaban con las cosas del más allá o la muerte.

Actualmente se cree que el loto azul tiene la capacidad de manifestar el alma, lo que ha sido descubierto por investigadores.

Los Nenúfares han tenido una importante participación en estas culturas tan antiguas; lo cual ha quedado sentado en evidencias como impresiones de Nenúfares en el arte egipcio. De hecho, evidencias irrefutables como fósiles de Nenúfares hallados en tumbas de faraones. Por otra parte,  la diosa Asera, se muestra en un dibujo con dos flores de Nenúfares.

Significado de los Nenúfares

Y como en la mayoría de las veces, dejamos lo mejor para el final: Los Nenúfares tienen un significado simbólico según las distintas culturas. Por ejemplo, están relacionados con el hinduismo y el budismo y con la pureza y la belleza. En otras culturas se toma en cuenta la forma particular que tiene de abrir sus flores. Por ejemplo. Cuando está cerrada simboliza infinitas posibilidades del ser humano de alcanzar lo que desee, y cuando abre sus bellos pétalos simboliza la creación total del universo.

Es cierto que los Nenúfares han sido consideradas como una especie perjudicial en estanques, por su capacidad invasiva, pero cuando se implementa n sistema eficiente de control biológico de estas especies, que pueda mantener una población no perjudicial para otras especies, representan una especie de gran valor, ya que son como dicen “únicas en su estilo”. Son las plantas que adornan los estanques, y por tal características son usadas en parques recreativos como  parte del escenario natural y romántico que generalmente caracterizan a ese tipo de espacios.

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