Lavanda

La Lavanda (género Lavandula), conocida también como espliego, cantueso y alhucema, es un género de plantas muy aromáticas de la familia de las Lamiáceas (Lamiaceae), de las que se extrae un aceite esencial para la elaboración de productos de higiene y cosméticos; y de extraordinarias  propiedades medicinales que pueden traer muchos beneficios a tu salud.

Las Lavandas se cultivan comercialmente en muchos países, especialmente EE.UU y la Provenza francesa para extracción y procesamiento de su aceite. El género Lavandula incluye alrededor de 200 especies descritas y al menos 60 aceptadas. Están distribuidas por todo el mediterráneo, región macaronésica, norte de África, sur de Asia, península arábiga, hasta la India.

La Lavanda

Características morfológicas de las Lavandas

Las lavandas son plantas perennes sufruticosas, de tallos cuadrangulares, muy foliosos en la parte inferior. Sus hojas pubescentes son lanceoladas a elípticas, y pueden ser de bordes enteros, dentados o divididos. Tienen una inflorescencia formada por verticilastros, espiciforme  y generlamente de escapos largos.

Flores de Lavanda

Las brácteas se diferencian de las hojas , ya que son coloreadas (las superiores) y en ocasiones sobresalen en coronas o penachos. El cáliz, de cinco sépalos, es  pequeño y triangular. La coloras de las flores son bilabiadas color lavanda, azul, lila o violeta; aunque en raras ocasiones, blanco. Su fruto consiste en núculas dispuestas en cuatro, de forma elipsoidal cada una y color castaño.

Usos de la Lavanda

Te asombrarás con todos los usos que tiene esta planta; son tantos…, pero comencemos por lo más conocido. Entre los usos que más conocemos de las lavandas son aquellos en los que esta especie sirve para aromatizar. Por ejemplo, ¿Quién de nosotros cuando va al supermercado no se encuentra con un detergente o  desinfectante con aroma a lavanda?. Y es que su aroma es realmente exquisito?.

Usos de la Lavanda

 

Como te habíamos dicho, de esta planta se extrae un aceite para la elaboración de cosméticos y productos de limpieza.  El nombre del género lavanda proviene del latín lavandería o lavándula, de lavar o limpiar; refiriéndose al uso de esta planta como para perfumar el lavado.

Pero la lavanda no sólo nos obsequia su delicioso aroma y aceites esenciales, sino que esta noble planta posee propiedades medicinales muy beneficiosas para la salud que te mostraremos a continuación.

Beneficios para la salud

Sistema nervioso

Desde  tiempos muy remotos se ha utilizado para coadyuvar en los procesos nerviosos y la capacidad pulmonar, así como también antídoto contra veneno de serpiente y depurativo de las toxinas del cuerpo; por lo que te habíamos comentado que puede traer extraordinarios beneficios a tu salud; ya que el descanso y la tranquilidad, así como la tetoxificación del organismo son las bases fundamentales de una buena salud en general.

Por su acción en el sistema nervioso tiene la capacidad de aliviar distintos tipos de dolores: Dolores de cabeza, dolores leves a moderados, en articulaciones, musculares, en los pies o piernas, Entre otros. Así como también es ideal para ayudar a dormir y aliviar la ansiedad tanto en adultos como en niños; para lo que se acostumbra frotar en el pecho con aceite de lavanda a la hora de acostarse. Para dolores de cabeza, nerviosismo o estrés, toma 5 ml (una cucharada) de tintura de Lavanda al día.

Afecciones respiratorias

Ayuda también en las afecciones respiratorias como congestiones, tos, resfriados y calambres pulmonares. Para este tipo de afecciones se prepara la infusión y se toma tres veces al día. Si tienes problemas de insomnio toma una taza antes de acostarte y verás los resultados. Además, para mejorar la digestión, tómala media hora después de la comida.

Propiedades bactericidas y antisépticas

La Lavanda posee además, excelentes propiedades bactericidas y antisépticas, por lo que puede calmar picazones por infección genital, como por ejemplo candidiasis vaginal. Para lo que serán suficientes de dos a cuatro gotas de aceite esencial de lavanda en una compresa y colocar en la parte afectada. Esto a ayudará a combatir la infección, por lo que calmará la picazón. Se recomienda para ésto la asistencia o supervisión de un ginecólogo.

Afecciones de la piel

También se puede utilizar para tratar ciertos tipos de inflamaciones en la piel, y otras afecciones como psoriasis. Suele ser efectiva también para picaduras, quemaduras y heridas. Y en el ámbito de la belleza, para fortalecer el cabello y prevenir su caída. Por lo que con mucha frecuencia podemos ver en el mercado champúes de lavanda. Aunque también, jabones de lavanda, tanto para adultos como para niños.  Además, es precisamente por su efectividad en tratar problemas de la piel, que conforma la materia prima para la elaboración de ungüentos y cremas.

Plantas ornamnetales

No podemos pasar por alto que también puedes utilizarlas como hermosas plantas decorativas que llenarán tu espacio de ese llamativo color Lavanda y que además ambientarán con su divino aroma  nuestro hogar, nuestro jardín, oficina, o cualquier espacio donde se les coloque.

Esotería

En la esotería se ha usado para la preparación de bebidas “mágicas” que ayudaban a eliminar sentimientos negativos o de culpa y ayudar así a mejorar las relaciones, tanto de pareja, como interpersonales. También en preparación de infusiones que al aplicarse al cuerpo limpiaban eliminaban esas energías negativas, por lo que limpiaban y refrescaban el aura. Además también eran utilizadas como amuleto contra los demonios.

Usos de la Lavanda y la esotería

Variedades de Lavandas

Las variedades aromatizantes más usadas; de donde se extrae su aceite, son Lavanda angustifolia, y L. latifolia, y los lavandines híbridos: grosso, super y abrial. En menor uso están L. penduculata, L. dentata y L. stoechas. El porcentaje de aceite extraído puede depender de factores como la variedad, método de destilación y estación.

Lavanda angustifolia

Historia y significado de la Lavanda

La Lavanda tiene una gran aceptación y uso tradicional en Francia, provenza. Donde se cuenta una hermosa historia de un hada (“hada Lavandula”) , que era un pequeño niño con unos hermosos ojos azules, quien lloró y sus lágrimas Eran hermosas flores de lavanda.

La lavanda era utilizada para las picaduras de serpiente, para lo que se preparaban  emplastos de la planta y se colocaban en las heridas, después de haberlas remojado en agua. Se tenía la creencia de que en las plantas de lavanda  se escondían los nidos de serpientes, sobre todo áspides; por lo que las personas se acercaban a éstas con gran prudencia. Es por esto que la lavanda significa desconfianza.

¿Plantas de interior o de exterior?

Es una planta rústica, por lo que fácilmente puede adaptarse a diversas condiciones, aunque prefiere las suficientemente soleadas y climas templados, con temperaturas entre 15 a 30 ºC; y puede soportar temperaturas menosre a 10 ºC.

Hasta aquí nuestro artículo de hoy sobre Lavanda, y esperamos que al igual que nosotros lo hayas disfrutado mucho. A continuación un lindo video que te explica cómo cultivar esta bella e importante planta en maceta.

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