Señales de trafico y su significado

Las señales de tráfico o tránsito son muy importantes para nuestra vida, nos toque ir la calle o carretera como peatones o conductores. Todas las personas implicadas una vez que salen de su casa deben respetar si o si las leyes de tránsito, ya que esto es para el bien de todos.

Si nos detenemos a pensar en un minuto, desde el momento en que ponemos un pie en la vereda, ya estamos atentos a la señales, o por lo menos al semáforo al momento de cruzar la calle. Sí, las señales se han vuelto algo normal de nuestra vida y a veces por inercia ya las seguimos, no obstante, obviarlas puede volverse demasiado peligroso para todos.

Respetar las señales de tránsito son fundamentales para mantener el orden

Las señales nos permiten tener un mejor panorama cuando vamos de viaje por la ruta y nos indicará entre otras cosas, como por ejemplo, que hay una curva, a la velocidad máxima que debemos ir, si hay alguna pendiente, si estamos cerca de algún lugar o a cuantos kilómetros estamos de llegar a nuestro destino, en fin, son la principal guía a la hora de subir al coche y viajar.

Es a través de las señales de tráfico que los conductores, peatones, ciclistas y motociclistas se dirigen, se les advierte, son regulados e instruidos para seguir el movimiento por rutas terrestres, más seguros y de la manera adecuada.

En este artículo vamos a ahondar un poco mas en su significado, así como también en sus orígenes y todo el bien que nos puede aportar si somos obedientes a ellas, que por cierto, están hechas para el beneficio de la humanidad a la hora de salir de su casa.

Historia de las señales de tráfico

Se puede decir que las señales de tráfico son casi tan antiguo como las mismas carreteras, de hecho, ya en el tiempo del imperio Romano, a lo largo de las carreteras de cada nueva construcción, a cada milla o tantos kilómetros, se colocaban en los bordes de la carretera una piedra cilíndrica en la que se grabaron las millas recorridas por la ciudad anterior, los faltantes a la siguiente, así como la distancia a Roma, de ahí el famoso dicho, “todos los caminos conducen a Roma…”.

En Roma ya había señales de tránsito especialmente para indicar cuanto faltaba para llegar a la ciudad principal

También parece que en la Edad Media se acostumbraba colocar señales en postes de madera, ubicados en el borde de la carretera, con símbolos que indicaban la dirección que se debe tomar para llegar a las distintas ciudades.

Aunque el propósito de una señal de tráfico es regular el flujo de automóviles, las señales de tránsito comenzaron a existir mucho antes de que se inventaran los automóviles. La idea de desarrollar señales de tráfico comenzó en el 1800, y el 10 de diciembre de 1868, se instalaron los primeros semáforos con iluminación de gas fuera del Parlamento en Londres. Este modelo fue propuesto por un ingeniero ferroviario británico, JP Knight. Se implementó para controlar el tráfico de carruajes de caballos en la zona y para permitir que los peatones crucen las carreteras de manera segura.

Las señales de tráfico en Londres tienen una larga historia

Las luces alimentadas con gas debían ser controladas manualmente por un oficial de policía usando los brazos del semáforo. Durante el día, los brazos del semáforo subían o bajaban por el oficial de policía, indicando a los vehículos si debían continuar o detenerse. Por la noche, se usaban luces rojas y verdes iluminadas con gas. Allí se establecio lo que ya conocemos, el rojo señaló que los carruajes paraban, y verde significaba proceder. El rojo fue utilizado para detenerse, ya que representaba peligro o precaución, mientras que el verde se determinó como un color más tranquilizador en la mayoría de las culturas y también tiene una fuerte correspondencia emocional con la seguridad.

Como estas luces estaban iluminadas con gas, hubo algunos incidentes de luces que explotaron en la noche e hirieron a los oficiales de policía que los controlaban. Por lo tanto, los semáforos con iluminación de gas no eran completamente seguros de usar.

En ese momento, se dijo que esta invención revolucionaría el manejo del tráfico en las ciudades congestionadas. Resultó que el sistema de tráfico moderno todavía funciona con el mismo principio que el sistema original de Wire.

El primer semáforo eléctrico solo tenía luces rojas y verdes; no tenía una luz amarilla como las señales de tráfico de hoy en día. En lugar de una luz amarilla, tenía un sonido de zumbido que se usaba para indicar que la señal cambiaría pronto.

En la década de 1960, con la invención de las computadoras, los semáforos comenzaron a computarizarse. Con el tiempo, las computadoras mejoraron, y los semáforos mejoraron posteriormente, y ahora podían controlar el tráfico y cambiar las luces en consecuencia. Basado en el software, el tráfico de una ciudad ahora podría predecirse y, en consecuencia, controlarse.

Los primeros semáforos eran a gas pero se convirtieron en artefactos peligrosos

En la actualidad, se puede monitorear el tráfico en todo el mundo, lo que da una idea del tráfico en un momento determinado, qué ciudad tiene más tráfico y cuáles son las horas pico de tráfico, para que las luces se puedan controlar en consecuencia. La computadora también monitorea el clima y su operación puede cambiar dependiendo del clima. Las luces también se pueden ajustar en caso de emergencias, por lo que las computadoras han mejorado enormemente el manejo del tráfico y han aumentado la seguridad vial total.

Las señales son el lenguaje con el que en un camino comunica a los usuarios la disciplina de la circulación: reglas, peligros, indicaciones e información útil. Para obtener este “idioma” es necesario obtener una licencia de conducir (permiso de conducir) donde además de saber manejar el carro o auto, deberá conocer a fondo las señales de tránsito.

Unos años después de la aparición de los primeros vehículos a motor a lo largo de las carreteras, aparecieron las primeras señales de tráfico, cuyas formas, tamaños y colores inicialmente se dejaron en manos de iniciativas locales, incluso el patrocinio de individuos. Entre los primeros signos de instalación se encuentran los más percibidos como las de peligro: el paso nivel, seguido de una corta distancia de los carteles que indican las direcciones de los diversos centros turísticos, entre otras.

Señales de regulación

Se utilizan para indicar limitaciones, obligaciones y prohibiciones. Violar tales placas constituye en una infracción en el Código de Tráfico, quedando el conductor sujeto a multa y penalidades según las leyes del país que las aplique.

Las placas de regulación tienen, esencialmente, el formato circular, los bordes rojos y el fondo blanco, con excepción de la placa de parada obligatoria, que tiene el formato hexagonal y el fondo rojo, y de la placa “Ceda el Paso” que presenta un formato triangular.

Los carteles azules indican el sentido de circulación especialmente utilizados en zonas de mucho tráfico.

Señales de advertencia

Tales placas no poseen el carácter punitivo, el objetivo es advertir al conductor, o sea, alertar sobre posibles ‘peligros’ en la vía. Normalmente, son cuadradas (instaladas en diagonal) y tienen el fondo amarillo. La advertencia puede ser tanto para la aproximación de curvas o cruces, como para la presencia constante de animales o niños en la vía, lo que requiere atención redoblada.

Estos carteles abundan en las carreteras o rutas que indican al conductor que se mantenga alerta pues, repentinamente puede aparecer un animal en medio del camino o quizás niños que van camino a la escuela. Estas señales las encontraremos mucho en zonas no tan urbanas y mas cercanas al campo.

Señales de indicación

Con un color azul y de forma redondeada, estos carteles solo indican que hay ciertos caminos o vías reservados para personas con una prioridad especial, tal como las motociclistas o peatones. A veces también se utilizan para zonas donde hay muchos ciclistas.

Señales de Servicios auxiliares

Informan y orientan al conductor en cuanto a los lugares en los que pueden disponer de los servicios indicados – hospitales, restaurantes y gasolineras, por ejemplo. Tiene un formato rectangular, con fondo azul y contiene el símbolo del servicio.

Son especiales en zonas turísticas donde el conductor no conoce en totalidad la zona y busca la forma de conseguir servicios tales como un camping o estación de servicio, así como también una gomería o el correo.

Señalización luminosa

Esta es una categoría particular, caracterizado por la iluminación de los cuales los más comunes son: las señales de luz de peligro y la prescripción , indicación, luminosos detectores de velocidad vallas publicitarias, luces de tráfico de peatones, semáforos intermitentes linterna amarillo, señales de luz especiales.

Cada vez mas países incluyen dentro de sus señalización los carteles luminosos que permiten ser mejor vistos durante la noche

Los paneles luminosos generalmente se colocan muy por encima de la calzada con tareas puramente informativas , como la posibilidad de poner en fila o cerrar las cabinas de peaje. De lo contrario, se mencionan algunas reglas básicas del código de la carretera.

Los paneles de mensaje variable , sin embargo, pueden ser de tres tipos: los compuestos por un pictograma, equivalente en todos los aspectos a una señal vertical normal; aquellos con un texto que siempre debe ser legible en seguridad; mixto, con pictogramas y texto.

Algunas ciudades tienen señales luminosas que indican la disponibilidad de estacionamiento, eventos locales especiales como ferias o espectáculos o la mejor ruta para llegar a ellos.

El uso de señales de mensaje variable está permitido para proporcionar a los conductores indicaciones de conducción útiles o indicaciones de peligro o prescripción , las luces deben ser visibles en cualquier situación de luz ambiental sin arriesgarse a deslumbrar a los que están guiando.

Otros paneles luminosos están fijados en el techo o en la parte posterior de vehículos especiales para indicar obstáculos móviles, como accidentes de tráfico o trabajos en curso. Recientemente y de forma experimental, algunos paneles luminosos se utilizan para indicar la velocidad a la que el medio está pasando cerca de los peajes de la carretera o cerca de los puntos donde se recomienda la limitación de velocidad.

En el futuro, tendremos vehículos conectados que podrían comunicarse con las señales de tráfico y otros vehículos. Como los automóviles podrían comunicarse con las señales de tráfico, esto les permitiría saber si pueden llegar a tiempo a la siguiente señal antes de que se vuelva roja; la señal también puede instarle a que acelere para poder hacer la señal a tiempo.

Finalmente, llegará un momento en que las señales le preguntarán a los automóviles a dónde van y cambiarán los planes de tráfico en consecuencia.

Hay lugares donde se alerta la presencia de personas distraídas con su celular

Las señales de tráfico mejorarán con el tiempo, de eso no hay duda, y continuarán brindando viajes más seguros y rápidos para los vehículos. Sin embargo, seguirá siendo un desperdicio si no seguimos las reglas de tráfico. La mayoría de los accidentes ocurren como resultado de infringir las normas de tráfico.

Por lo tanto, a pesar del avance de la tecnología en esta área, los principales responsables de evitar accidentes somos los seres humanos, que debemos tomar consciencia de la importancia de respetar las leyes de tránsito, algunas tan sencillas como detenerse y otras como saber hacia donde girar en curvas obligatorias, así como también la importancia de conducir con responsabilidad, tal como cuando nos piden y alertan de los peligros al conducir bajo los efectos del alcohol.

A medida que los tiempos cambian también se incluyen en muchos países, carteles que indican la presencia de personas absortas o muy ocupadas con su móvil, lo que podría provocar que crucen la calle sin mirar, realmente un peligro y ellas deberían estar atentas pero como sugerencia para evitar accidentes se les recuerda mediante dichos carteles que manejen despacio o con precaución. Este tipo de cartelería también es motivo de algunas quejas y controversias.

Las señales de tráfico son para el beneficio común de todas las personas, debemos respetarlas. Comencemos por conocerlas, tal como lo hemos visto en este artículo.

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