Animales Herbívoros

Entre los miles de animales existentes en el planeta tierra que conforman el inmenso reino animalia o animal, el hombre ha hecho otra gran clasificación según sus características comunes, en este caso específico, según el tipo de alimentos que consumen para su supervivencia. A partir de allí los clasifica en: animales herbívoros o animales carnívoros.

En este artículo ahondaremos específicamente en la definición, clasificación característica de los animales herbívoros.

animales herbívoros

Todos los animales que se alimentan del consumo de plantas y de materia vegetal se les conocen como animales herbívoros.

Siempre que nos referimos a los animales herbívoros creemos que su dieta es sólo a base hierbas, pues no, algunos de ellos prefieren nutrirse con otras partes de las plantas, y gracias a estas preferencias se clasifican en:

Animales fitófagos: Son herbívoros que comen hierba.

Animales frugívoros: Estos animales se alimentan de las frutas.

Animales folívoros: Agrupa a los herbívoros que comen hojas.

Animales granívoros: Pertenecen a la variedad que comen semillas.

Animales xilófagos: Este grupo corresponde a los que consumen madera.

Además hay animales herbívoros que esporádicamente comen algunos insectos, huevos y otras fuentes de proteína y nutrientes.

Los animales herbívoros y sus principales características

Existe una gran diversidad de animales herbívoros y estos pueden ser mamíferos, aves, peces, insectos o anfibios, y esto se traduce en que los herbívoros no constituyen un grupo homogéneo sino de características muy variadas.

Es importante señalar que los animales herbívoros se ubican en la base de la cadena alimentaria o trófica, esto quiere decir, que ellos a su vez sirven de alimento a otros animales bien sean carnívoros u omnívoros.

Por esta razón los animales herbívoros son considerados consumidores primarios; y los carnívoros consumidores secundarios.

Los herbívoros pasan la mayor parte de su tiempo alimentándose y así conseguir la energía necesaria para vivir; debido a que la ingesta de nutrientes a través del forraje es limitada.

Como ya lo indicamos anteriormente los animales herbívoros se alimentan de las plantas y estas están compuestas por celulosa; compuesto de difícil asimilación. En el caso de los humanos, somos incapaces de digerir la celulosa.

Dicha celulosa es un biopolímero orgánico compuesto de glúcidos o hidratos de carbono fundamentalmente. La celulosa es la encargada de dar rigidez a las plantas para que se sostengan.

Para digerir la celulosa y aprovechar al máximo los nutrientes que posee los animales herbívoros han evolucionado biológica y fisiológicamente. Un ejemplo de esto lo representan los mamíferos rumiantes.

La dentadura de los herbívoros cuenta con dientes específicos con tendencia a ser grandes, sus molares son planos para triturar mejor los vegetales.

Estos animales en su mayoría son presa de los animales carnívoros depredadores, por esta razón son tímidos y están alerta para emprender su huida ante un posible ataque.

Poseen habilidades para resguardarse, como lo son una veloz huida, camuflaje, o coexistir en grandes manadas en  buscan de protección.

Clasificación de Animales Herbívoros

Animales Herbívoros: Rumiantes

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Son animales mamíferos cuyo aparato digestivo es especial por lleva acabo la digestión en dos pasos. En el primero consume la materia vegetal (pasto, hierba entre otros) presente en el ambiente y posteriormente se tiran a rumiar.

El proceso de rumiar consiste en devolver a la boca la materia vegetal que han comido, donde la mastican nuevamente; para volverla a tragar. La digieren en sus complejos aparatos digestivos, conformado por estómagos divididos en 4 cavidades.

Algunos ejemplos de animales rumiantes son las cabras, las ovejas, las vacas, los toros, los bueyes y los ciervos.

Animales Herbívoros: Aves

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Entre las aves, también hallamos las que exclusivamente se alimentan de plantas o partes de ellas. De hecho, algunos pájaros encuentran en las semillas de las plantas su alimento predilecto, por su alto contenido en grasa, hidratos de carbono y proteínas. Son los animales granívoros.

Las aves consideradas herbívoras, complementan su dieta vegetal con pequeñas cantidades de insectos en ciertas ocasiones. Un ejemplo de aves herbívoras son: el loro, el guacamayo y la cacatúa.

Animales Herbívoros: Peces

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Existen peces herbívoros que su alimentación se basa en el consumo de algas y residuos de materia vegetal, como es el caso del plecostomus o pez gato; pez que se caracteriza por sus largos bigotes que usa como sensor para buscar sus alimentos en aguas profundas.

¿Sabías qué el pez gato en libertad tiene a las algas como su principal fuente de alimento, pero en cautiverio es capaz de comer vegetales terrestres como col, lechuga o espinacas?

Animales Herbívoros: Insectos

animales herbívoros insectos

Es numerosa la cantidad de especies de insectos herbívoros que existe, denominados insectos fitófagos, un por ejemplo de ello lo representan la familia de los áfidos, que agrupa una gran variedad de especies.

Entre los insectos herbívoros o fitófagos tenemos al saltamontes, langostas, cigarras, grillos, insectos palo, abejas, pulgones y cochinillas.

El aporte de los insectos al ecosistema es fundamental porque sirven de alimento a otras especies de animales como: aves, peces, roedores, anfibios y mamíferos. Aunque cuando crecen de forma desmesurada y atacan los cultivos y jardines se convierten en una plaga. Un buen ejemplo de ello son las langostas y los bachacos.

Ciertos insectos que se transforman en plagas como el pulgón se les llama también fitopatógenos esto significa que mientras se alimentan de ellas llegan a ser vectores de enfermedades para las plantas.

Los insectos poseen características muy peculiares como camuflaje, el insecto palo es uno de ellos, su cuerpo se parece a pequeñas ramitas y palitos, donde perfectamente pasa a ser percibido; la mayor parte del día lo pasa allí; inmóvil, para no ser descubierto, y en la noche aprovecha la oscuridad para alimentarse y saltar de una rama a otra.

Entre los insectos herbívoros estrictos se ubica el saltamontes que se alimenta de hierba, con preferencia por los tréboles y brotes tiernos.

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Los animales herbívoros también se pueden clasificar en: animales con estomago complejo como es el caso de los rumiantes y de estomago simple; entre ellos podemos mencionar al caballo cuya alimentación es estrictamente vegetal y al conejo que realiza el llamado proceso cecotrofo, mediante el cual vuelve a consumir los alimentos que ha excretado.

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