Sistema Solar

Los elementos que constituyen el Universo se encuentran en constante movimiento e interacción a través de fuerzas que los mantienen unidos entre sí. Al conjunto dinámico de cuerpos celestes, es decir planetas, satélites y asteroides; que orbitan alrededor del Sol dentro de la galaxia que conocemos como la Vía Láctea se le otorga el nombre de Sistema Solar.

sistema solar planetas

A continuación te contaremos un poco sobre el mundo que está más allá de nuestro cielo.

El sistema solar se encuentra ubicado entre las miles de millones de estrellas que constituyen la Vía Láctea, exactamente en el brazo galáctico llamado Orión. Éste posee aproximadamente 200 billones de estrellas incluyendo el Sol y tiene un diámetro equivalente a 150.000 años luz.

La galaxia gira en el sentido de las agujas del reloj rodeando a un eje que enlaza los polos galácticos. El sistema solar rota simultáneamente con la Vía Láctea a una velocidad de unos 270 kilómetros por segundo, tardando 225 millones de años en dar una vuelta completa; a dicho período se le otorga la denominación de año cósmico.

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Un observador podría lograr divisar el disco galáctico durante una noche clara y sin luna, ésta aparecería como una banda de luz tenue que se extiende a través del cielo. En realidad, lo que veríamos sería una nube de hidrógeno que contiene cúmulos de estrellas; algunas de ellas pueden ser observadas de forma individual debido a su cercanía al sistema planetario.

El sistema solar está constituido por el Sol y un conjunto de ocho unidades celestes que permanecen en órbita constante llamadas planetas, los cuales se encuentran estrechamente vinculados con dicha estrella gracias a la fuerza de gravedad.

Los ocho planetas son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. También es importante destacar la presencia de satélites, planetas menores como es el caso del ex-planeta Plutón, asteroides, cometas, polvo y gas interestelar.

Origen del Sistema Solar

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Desde tiempos inmemorables el hombre ha intentado descubrir los secretos del Universo, proponiendo numerosas hipótesis que dan cabida a diversas teorías que intentan respaldar el verdadero origen del sistema solar.

Sin embargo, no se ha logrado obtener una explicación científica concreta, encontrando las primeras propuestas expuestas en los textos religiosos, los mitos y las leyendas primitivas.

Anteriormente, se creía que la Tierra era el centro del Universo alrededor de la cual giraba todo lo demás. En el siglo XVII, se da inicio a una revolución astronómica donde salen a la luz los descubrimientos inherentes a los movimientos de rotación y traslación de nuestro planeta, permitiendo concluir que los elementos galácticos no orbitan la Tierra; sino todo lo contrario.

Estudios realizados más recientemente afirman que el sistema solar surgió hace 4.568 millones de años, cuando una nube molecular integrada por gas y polvo colapsó dando como resultado un fenómeno de condensación que reunió la materia en el centro de un enorme disco y posteriormente formó al Sol, al mismo tiempo las condensaciones menores crearon los planetas y sus satélites.

Una vez desarrollado el concepto de gravedad conjuntamente con las Leyes de Newton, se dispone de una base para establecer un modelo astronómico cercano a la realidad.

Todos los cuerpos se encuentran atraídos por una fuerza gravitacional que los mantiene girando alrededor de Sol formando anillos. Se cree que los cuerpos que se encuentran libremente distribuidos a lo largo del cinturón de asteroides son residuos del colapso ocurrido hace miles de años.

El Sistema Solar y su Orbitación

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Los planetas que integran el Sistema Solar orbitan rodeando al Sol creando anillos cuya característica principal es su forma elíptica, cada uno de ellos con diferentes dimensiones y velocidades que dependen de su naturaleza. Dicho proceso giratorio se conoce como movimiento de traslación planetaria y se ejecuta en dirección contraria a las agujas del reloj.

Por ejemplo, la Tierra tarda exactamente 365 días terrestres (un año) en dar una vuelta completa sobre la órbita solar. En cambio, otros planetas demoran menos en completar éste proceso, siendo el caso de Mercurio que tarda 0,24 años en dar una vuelta alrededor del Sol.

Esto ocurre debido a lo establecido en la Teoría Orbital, donde se establece que mientras mayor sea la distancia que separa a un planeta del Sol más grande es su órbita y por lo tanto, disminuye considerablemente su velocidad.

El Sol, Núcleo del Sistema Solar

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El Sol es una estrella de gas caliente que representa la principal fuente calorífica y energética de todo el sistema solar. Éste emite luz propia y se localiza en el centro de nuestro sistema planetario, está constituido por hidrógeno en estado de fusión nuclear y otros componentes como el oxígeno, carbono, neón y helio.

Es una enorme esfera con un diámetro de 1.392.000 kilómetros que contiene el 99% de la masa total que forma parte del Sistema Solar, es por ello que el contenido sobrante gravita en torno a él.

Debido a su brillo, es imposible percibir durante el día cualquier otro cuerpo celeste en el firmamento además de las formaciones gaseosas o nubes. Se encuentra a una distancia relativamente cercana de la Tierra, es por esto que aparenta ser del mismo tamaño que la Luna. Se cree que el Sol permanecerá sin modificaciones por lo menos unos 5.000 millones de años más.

Los Planetas

Sistema Solar

Atendiendo a su composición y naturaleza los planetas se dividen en interiores y exteriores.

Los primeros también conocidos como planetas terrestres o telúricos se caracterizan por poseer menores dimensiones y estar más cerca del Sol. Dentro de dicho grupo se encuentran: Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Estos planetas poseen características similares en cuanto a su densidad, constitución y superficie sólida.

Por otro lado, los segundos son aquellos que se componen principalmente de gas, poseen grandes proporciones y están ubicados en el Cinturón de esteroides después del planeta Marte. Estos son: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

De todos los planetas del sistema solar, sólo la Tierra tiene la capacidad de dar lugar a la vida orgánica. Sin embargo, el hombre intenta descubrir a través de estudios científicos si es realmente posible hallar vida en otros planetas, usando las tecnologías vanguardistas para obtener observaciones cada vez más certeras.

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