Aluminio

El aluminio es un elemento químico que corresponde al símbolo Al en la tabla periódica, su peso atómico es de 26.9815. Es un metal no ferroso, tiene grandes propiedades anticorrosivas y gran conductividad térmica y eléctrica.

A pesar de que es un metal blando en su estado puro, puede manejarse en múltiples aleaciones, con otros metales como silicio, zinc, magnesio, cobre, entre otros; las cuales lo hacen más resistente y versátil a nivel industrial, ya sea en construcción, decoración, minería e industria aeronáutica y automotriz.

La tierra está compuesta en un 8% por aluminio, por lo que éste metal es el más abundante en la corteza terrestre. Su obtención requiere de la aplicación de diversos métodos como el proceso Bayer y la electrólisis, para extraerlo de la bauxita y convertirlo en aluminio metálico. Sin embargo, también puede ser encontrado en las plantas, los animales y en las rocas.

Características Físicas del Aluminio

Éste metal es de una densidad de 2700km/m3, un elemento bastante ligero. Es de color gris, de alta conductividad eléctrica y térmica, su punto de fusión es bajo con 660°C.

Fabricación del Aluminio

El proceso de calentamiento debe llegar a una temperatura de 450°C (842°F) y de ésta manera se prepara el metal para el proceso de extrusión, el cual también se realiza en altas temperaturas de entre 480°C a 550°C. La extrusión es el proceso mediante el cual se le da forma a una masa mientras se le hace salir por una abertura que ayuda a crear diseños complejos.

aluminio características

Aquí, el metal sólido es presentado en forma de cilindros o lingotes, éste es estirado a través de un mecanismo de presión hidráulica, donde toma la forma y el tamaño deseados para su posterior corte, siempre manteniendo una temperatura alta, ya que de esta manera el metal toma una consistencia como plástica que lo hace más maleable para que la prensa imprima en el la forma deseada.

Allí también se realizan las aleaciones adecuadas que van a imprimir mayor resistencia al metal. Todo este proceso puede tardar alrededor de 4 horas aproximadamente.

Los productos resultantes de la extrusión pueden ser vigas, cilindros, tubos, ángulos. También pueden salir productos laminados como planchas y bobinas, y productos trefilados como los alambres.

Luego que el metal ha salido del proceso de extrusión, pasa a ser enfriado ya sea con agua o aire y dependiendo de sus funciones y perfil, se les realiza un envejecido para lograr mayor resistencia, éste último paso se hace en hornos de unos 200°C.

Fundición de piezas

Para la creación de piezas de distintas formas y para distintos usos, se utiliza el aluminio; el cual es fundido y luego vertido directamente en el molde. Éste proceso puede hacerse en moldes de arena consolidada, se aprisiona la pieza molde allí y luego se retira para verter el metal fundido que tomará la forma del molde imprimido a la arena. Es común que éste método se use en piezas de gran tamaño.

aluminio

También se realiza con moldes metálicos, se considera el método más costoso. Finalmente, también se encuentra el método de fundición por presión o inyección que permite la reproducción de piezas idénticas a gran ritmo.

Aplicaciones y usos

Este metal es uno de los más populares a nivel industrial debido a que puede ser usado en diversos ámbitos. Puede usarse en su estado puro o aleado con otros metales.

En su estado puro, se utiliza en la creación de espejos y en telescopios reflectores, debido a sus propiedades ópticas. Entre los usos domésticos, destacan el papel aluminio, láminas finas que sirven para envolver alimentos, y también las latas que son usadas en la venta de bebidas o refrescos. Además, es el componente principal de los utensilios de cocina.

aluminio usos

Además lo encontramos en la mayoría de los artefactos eléctricos, como aires acondicionados y refrigeradores, en utensilios deportivos como raquetas, y en pinturas que traen aluminio en polvo.

Por sus características, siendo un metal liviano y buen conductor eléctrico, es usado también en tendidos eléctricos, torres de alta tensión y en la aeronáutica, donde es útil por su poco peso y consume menos energía.

En la industria automotriz, es usado en todo tipo de carrocería aunque aleado con otros metales. También se ve en los accesorios internos del auto o en los rines.

el aluminio

En cuanto a la construcción, su mercado más amplio, es uno de los materiales más usados. Se usa en la creación estructural en cualquier tipo de arquitectura. Es empleado en puertas, ventanas, cerrojos.

En el área eléctrica, los alambres y cables en aluminio son frecuentemente usados.

Impacto ambiental del Aluminio

Aunque el aluminio se encuentra de manera abundante en nuestro planeta, se puede decir que concentraciones de éste metal pueden perjudicar nuestra salud, la calidad del agua y la vida animal.

Si un ser humano es expuesto a altas cantidades de aluminio, ya sea por causa de ingesta del mismo a través de agua contaminada o por contacto con la piel, esto puede causar alergias, afecciones en el sistema nervioso, entre otras patologías.

aluminio compuesto

Cuando las plantas tienen alta concentración de iones de aluminio pueden perjudicar a los animales que las consuman. También es común que en lagos acidificados, las diversas especies de peses que allí habitan irán disminuyendo a causa de los iones que produce el aluminio en el agua.

Si estos iones llegan áreas subterráneas, también pueden causar daños y hasta incluso afectar las raíces de los árboles. El aluminio debilita a las aves que respiran éste metal, por lo que a través del aire también se pueden contaminar. Esto tiene como consecuencia que los huevos de las aves tengan su cáscara más fina y que los pichones nazcan con menor peso.

Sin embargo, a pesar de sus efectos negativos es un hecho que es el metal más abundante de la corteza terrestre y por tanto lo utilizamos en nuestra vida cotidiana. En otras palabras, estamos expuestos al aluminio o a sus aleaciones la mayor parte del tiempo, pero no sufrimos daños significativos porque las cantidades están relativamente “calculadas”.Si te gustó este material, no olvides que puedes compartirlo.

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