Mamíferos

El reino animalia o reino animal está conformado por animales de diversas especies que poseen características propias, entre ellos se destacan los animales mamíferos.

Los animales mamíferos habitan en su mayoría ecosistemas terrestres: como los monos, elegantes e incluido los humanos,  pero existe presencia de estos en ecosistemas acuáticos, representados por las ballenas y delfines.

Principales características de los animales mamíferos

mamíferos terrestres

Estructura: Los mamíferos son los animales vertebrados, esto significa que poseen vertebras (huesos y columna vertebral) la cual les sirve para sostener su cuerpo.

Su anatomía está constituida por cabeza, tronco y extremidades y en su gran mayoría poseen cola. El cuerpo de los animales mamíferos está cubierto por la piel y toda esa superficie se encuentra revestida y protegida por pelos (pelaje).

Cuentan tejidos y órganos como: aparato locomotor, digestivo, respiratorio circulatorio y reproductor, además de un sistema nervioso y sentidos.

Son animales de sangre caliente; capaces de regular la temperatura de su cuerpo, para que se mantenga constante independientemente del entorno que los rodea sea este frio o caliente; hecho este conocido como homotermia.

Reproducción: El tipo de reproducción de todos los animales mamíferos es sexual, es decir, se requiere de la presencia de células sexuales tanto femeninas (óvulos) como masculinas (espermatozoides) para que se lleve a cabo el proceso de fecundación.

Dichas células conservan toda la información genética de sus ascendientes o progenitores para que tras la fecundación se cree un nuevo individuo con las características de su especie.

Se conoce como gónadas a los órganos donde se originan las células sexuales, en el caso de los machos son los testículos y en las hembras los ovarios.

En el proceso de reproducción de los animales mamíferos se involucran otros órganos del cuerpo, como en caso de las hembras: las trompas de Falopio, el útero o cavidad esta donde se desarrolla el embrión o futura cría,  la vagina u orificio por donde penetra el órgano copulador del macho.

mamíferos reproducción

En relación a los machos participa el órgano copulador o pene que, en conexión  con los testículos, transfiere los espermatozoides a la hembra a través de la vagina.

En el caso de los monotremas que son actualmente los mamíferos más primitivos, el proceso de reproducción es diferente ya que la hembra tiene un oviducto interconectado a un ovario a cada lado del cuerpo; y en la zona inferior del cuerpo finaliza en un hueco denominado cloaca, que a su vez recibe la orina de la vejiga; que simultáneamente se abren a un orificio compartido.

Las células sexuales masculinas de esta especie de mamíferos se transmiten a la hembra a través de la yuxtaposición de las cloacas de ambos sexos.

Los animales mamíferos son vivíparos, o sea nacen del vientre de la madre; que posterior al proceso de fecundación, el embrión se aloja en el útero de la hembra; en una estructura interna especializada, conocida como placenta, la misma consiste en un revestimiento que protege y alimenta al feto, mientras finalizan su primera etapa de desarrollo y se efectúe su nacimiento.

Lo contario ocurre con los monotremas (equidnas y ornitorrincos) que son ovíparos, siendo estos los únicos mamíferos que su proceso de gestación acontece fuera del cuerpo de la madre, ya que al igual que las aves ponen huevos que más tarde son incubados.

Desarrollo y Ciclo de vida

mamíferos animados

Al nacer continúan su desarrollo hasta llegar a la etapa de adultez, momento en el cual los mamíferos buscan pareja, se aparean y se reproducen continuando su ciclo de vida.

Existen algunos mamíferos con características propias que los distinguen del resto, como ocurre con los koalas y los canguros, que sus crías nacen prematuras, debido a que su periodo de gestación en el útero dura alrededor de 10 a 15 días y como no han completado su desarrollo, culminan dicha etapa al interior de una bolsa externa que lleva su madre en el vientre, conocida como marsupia.

Alimentación: Los mamíferos como el resto de los animales son heterótrofos, ya que son incapaces de producir su alimento. Y según el tipo de alimentos que consumen clasifican en:

Herbívoros: Que consumen plantas y algunos frutos producidos por estas; como los caballos, vacas, elefantes entre otros.

Carnívoros: Que son los que alimentan de la ingesta de carne, y se dividen en depredadores como por ejemplo el león, el tigre, la ballena y algunos carroñeros facultativos es decir se ven en la necesidad de comer carroña como suele suceder con las hienas, el chacal y el demonio de Tasmania.

mamíferos carnívoros

Omnívoros: Que se alimentan del consumo de vegetales y carne animal como es el caso de los seres humanos y ciertos primates.

Pero su característica más resaltante y que los identifica como animales mamíferos es que inmediatamente de después del nacimiento de sus crías o recién nacidos los alimentan con leche materna.

mamíferos animales

Esta leche es secretada por las glándulas mamarias o mamas que poseen la mayoría de las hembras. Aunque los monotremas no tienen pezones para alimentar a sus crías; en su lugar, la leche sale de unos poros de los que la cría succiona directamente.

El período de lactancia se realiza por cierto tiempo dependiendo de cada especie y de la capacidad de sus crías para alimentarse por sí solas.

Según estas características los animales mamíferos se clasifican en una diversidad de especies, que se dividen en aproximadamente 21 ordenes que a su vez se subdividen en 3 subclases:

Los Prototerios: Que incluyen el orden monotremas, en el que se congregan los mamíferos ovíparos.

Los Metaterios: Que paren crías vivas; los primeros comprenden el orden marsupiales, formado por mamíferos caracterizados por presentar una bolsa abdominal donde se terminan de desarrollan los recién nacidos.

Los Euterios: Se agrupan 19 órdenes en los que forman parte todos los mamíferos placentarios vivíparos.

Una diversidad de ecosistemas está habitada por los mamíferos que se subdividen en diferentes grupos con categorías de orden entre los que nombraremos los siguientes: dermápteros, artiodáctilos, tubulidentados, perisodáctilos, filotodos, roedores, hiracoideos, lagomorfos, sirenios, insectívoros, quirópteros, cetáceos, endentados, carnívoros, primates y proboscídeos.

Los mamíferos son parte fundamental de nuestros ecosistemas, de ahí la importancia de reconocerlos y cuidarlos. Si esta información te ha sido útil, no olvides compartirla.

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