Ciclo del Agua

Para explicar el ciclo del agua, comenzaremos por definir el agua. Es una sustancia cuya combinación química es una molécula, la cual está compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, y su nomenclatura química es la fórmula H2O.

ciclo del agua breve explicación

El agua es el único elemento capaz de experimentar tres tipos de estados, que son: liquido (lluvia, lagos, ríos, mares y océanos), gaseoso (en forma de vapor de agua en la atmósfera) y sólido (nieve y hielo).

estados del agua

El agua es de vital importancia para la vida en el planeta tierra y por ende para la humanidad. Nuestro planeta tiene un 70% de su superficie cubierta de agua, el 95% de la misma se encuentra en los océanos.

ciclo del agua imágenes

El agua pasa por un proceso de transformación y circulación denominado ciclo hidrológico o ciclo del agua, que consiste en su traslado de un lugar a otro, cambiándolo de estado físico según las condiciones ambientales.

Las fases del ciclo del agua son:

Evaporación: La evaporación constituye la primera fase del ciclo del agua y ocurre constantemente gracias a la energía solar, que calienta la misma y la transforma en vapor que sube a la atmosfera, donde tendrá lugar la siguiente fase del ciclo.

fases del ciclo del agua

Condensación: En esta fase del ciclo el vapor de agua que subió a la atmosfera, se concentra o acumula en gotas que formaran las nubes y neblina, que al enfriarse pasa a su estado liquido nuevamente, lo que la lleva a la próxima fase.

ciclo del agua básico

Precipitación: Esta fase tiene lugar cuando el agua condensada en la atmosfera desciende a la superficie terrestre o marítima en forma líquida como la lluvia o solida como la nieve y el granizo; esto por lo general ocurre en las regiones más frías del planeta y se conoce como solidificación.

ciclo del agua biología

Posteriormente, cuando ocurre el deshielo, vuelve a su estado líquido en un proceso que se conoce como fusión.

Infiltración: Esta es otra etapa del ciclo hidrológico, proceso que se lleva a cabo cuando el agua caída en la superficie terrestre a través de las precipitaciones penetra el suelo.

el ciclo del agua

Mientras que una parte de esta es incorporada a las aguas subterráneas, la otra parte es aprovechada por los seres vivos y la naturaleza.

Escorrentía: Esta es la última etapa y consiste en el desplazamiento de agua por la superficie terrestre a través de los declives y accidentes geográficos hasta llegar nuevamente a las lagunas, lagos, ríos, mares y océanos; para continuar el constante ciclo del agua.

Es importante resaltar que el ciclo de agua determina la variación climática e interfiere directamente en el nivel de los ríos, lagos, mares y océanos, y a su vez es fundamental para el mantenimiento de la vida en la tierra y para el sustento de los ecosistemas terrestres y acuáticos del planeta.

Preservar el buen funcionamiento del ciclo hidrológico es una tarea ineludible de los seres humanos, ya que la acción del hombre ha traído como consecuencia cambios climáticos y contaminación en la biosfera que han puesto en riesgo la distribución del agua y la vida en la tierra.

Una muestra de ello se pone en evidencia en la fase de precipitación del agua, que puede tener contaminantes que son absorbidos por la atmosfera y caen con la lluvia, este fenómeno es conocido como lluvia acida.

La lluvia ácida

el ciclo del agua con nombres

Es un tipo de precipitación que se caracteriza por contener sustancias nocivas como: ácido sulfúrico y ácido de  nitrógeno, sustancias que deterioran el medio ambiente.

El agua de la lluvia normal tiene un pH que se ubica en 5,65 y la lluvia acida se caracteriza por tener un pH menor que oscila entre 5 y 3, esto como consecuencia de la presencia de ácidos que se forma a partir del dióxido de azufre y los óxidos del nitrógeno.

Estos gases químicos reaccionan con el agua, el oxigeno y otras sustancia formando soluciones diluidas de ácido nítrico y sulfúrico que los vientos propagan en la atmosfera.

Causas y Consecuencias    

Entre las causas de la lluvia acida están los agentes atmosféricos contaminantes como a descomposición de la capa vegetal, los volcanes en actividad eruptiva que liberan algunos químicos que pueden propiciar dicha lluvia, pero la causa principal de la emisión de contaminantes a la atmosfera está relacionada a la acción del hombre.

La quema de combustibles fósiles, procedentes de las plantas de carbón generadoras de energía eléctrica, fabricas,  y los escapes de los automóviles son el principal agente de contaminación.

El agua que cae a la superficie terrestre como lluvia acida tiene grandes consecuencias nocivas para el medio ambiente sobre todo el ecosistema acuático (lagunas, lagos, ríos entre otros) por la absorción de aluminio que incrementa la toxicidad de  esta. Esta agua nociva también contamina las selvas y bosques y roba los nutrientes esenciales del suelo, a la vez que libera aluminio, dificultando la absorción de la misma por parte de los árboles y su capacidad para reproducirse.

Reducir las emisiones de los contaminantes que la originan es la única forma de luchar contra la lluvia acida y sus consecuencias devastadoras. El hombre debe implementar para prevenir la lluvia acida el ahorro de energía, mientras menos energía eléctrica se consuma o se sustituya por otro tipo como la solar, menores serán las emisiones de químicos al ambiente.

Además se debe impulsar el uso de transporte público, en sustitución del personal; fomentar el uso de bicicletas y caminar siempre que sea posible, y así estaremos contribuyendo de alguna manera a evitar la lluvia acida.

Otra manera sería estimulando el uso de gas natural, reducir los niveles de azufre en los combustibles, establecer regulaciones a las industrias para tratar de disminuir la emisión de este tipo de sustancias.

ciclo del agua resumen

Para lograrlo los gobiernos a escala mundial deben establecer medidas y cumplirlas y contrarrestar así el impacto ambiental del agua contaminada que cae en forma de lluvia sobre el planeta y de esta manera poder garantizarle a las futuras generaciones un mejor lugar para vivir.

En todos sus estados y variaciones a excepción de la lluvia ácida, el agua es sinónimo de vida en la Tierra, sin embargo, los mismos estudiosos admiten que no se sabe demasiado acerca de este elemento tan complejo y que en el futuro teorías que ahonden mucho más son necesarias.

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