Sistema Respiratorio

El aparato o sistema respiratorio humano es el conjunto de órganos y músculos que utilizamos en la respiración. Proceso a través del cual el cuerpo recibe un flujo de aire, recibe oxígeno y expide dióxido de carbono. A través de las fosas nasales, el aire entra a nuestro cuerpo para ser luego procesado por los órganos encargados de la función respiratoria, entre los cuales el pulmón el más importante.

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El Proceso de la Respiración

El proceso de respiración dentro del sistema respiratorio consiste en la recepción de oxígeno y la expulsión de dióxido de carbono. Los humanos, mamíferos y anfibios respiran a través de sus pulmones, los peces usan sus branquias, los insectos su tráquea y las plantas su superficie. Nos enfocaremos en el proceso de respiración humano.

¿Sabías que el cuerpo no puede dejar de respirar por si solo? Este proceso es una acción que realizamos inconscientemente pero es completamente vital. Por ello para que el cuerpo deje de respirar se tendría que forzar a no hacerlo.

El cuerpo humano intercambia materia y energía con el medio ambiente a través de un mecanismo celular. Al recibir oxigeno de la atmosfera, el cuerpo produce una reacción química que genera dióxido de carbono, el cual los órganos del sistema respiratorio se encargan de expulsar a través de la respiración.

En el acto respiratorio se involucran dos procesos principales:

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La inhalación, proceso a través el cual el aire se dirige a los pulmones y el cuerpo recibe oxígeno. Por medio de la inhalación o inspiración, el diafragma se contrae bajando por el tórax, ampliando la cavidad torácica para que entre el aire.

La exhalación, proceso a través del cual se expulsa aire y dióxido de carbono (CO2). En este caso, el diafragma se relaja y sube por la cavidad torácica, la cual se hace más pequeña haciendo que el aire salga de los pulmones hacia afuera.

Cabe acotar, que a los procesos anteriormente mencionados forman parte del proceso de ventilación, el cual es el responsable del bombeo que da entrada y salida al aire de los pulmones.

La ventilación en el cuerpo es controlada por transmisores que llevan la información al encéfalo el cual coordina las funciones respiratorias del cuerpo enviando impulsos a través de una red de neuronas a los músculos encargados de dicha tarea. El ritmo de la ventilación suele ser constante, sin embargo este puede ser emocionado por factores externos o por cambios emocionales bruscos.

Partes del Sistema Respiratorio

Fosas Nasales: son dos cavidades cuya función principal es permitir la entrada y salida del aire. Allí el aire se humedece, filtra y calienta a una temperatura adecuada, a través de los cornetes.

Faringe: estructura recubierta de mucosas que conecta la cavidad bucal con el esófago y la laringe. Forma parte del aparato digestivo también ya que a través de ella pasan los alimentos al esófago.

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Laringe: es el conducto a través del cual fluye el paso del aire desde la faringe hasta la tráquea y los pulmones. Esta forma parte de la vía aérea e impide el paso de elementos extraños al tracto respiratorio.

Conforma el aparato fonador. Allí se pueden encontrar las cuerdas vocales, dos membranas cubiertas de mucosas cuyas vibraciones ocasionadas por el paso del aire a través de ellas, nos permiten ejecutar el habla. La distancia entre las cuerdas vocales se conoce como glotis.

Epiglotis: forma parte del tracto laríngeo y está situada encima de la glotis. Es un cartílago móvil que durante la deglución bloquea el paso del bolo alimenticio evitando que este vaya a los pulmones.

Tráquea: importante tubo conector entre la nariz, la boca con los bronquios y los pulmones. Está compuesta por un conjunto de cartílagos que ayudan a evitar el colapso de aire en la vida. Durante el proceso de inhalación, el aire entra por la nariz o la boca, luego pasa por la laringe y de allí a la tráquea, por donde puede acceder hasta los bronquios y llegar a los pulmones. Cumple la función de enlazar la parte exterior e interior del aparato respiratorio.

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Pulmones: principal órgano del sistema respiratorio cuya función consiste en intercambiar gases con la sangre. Son los responsables de la oxigenación de la sangre. Dentro de los pulmones hay ramificaciones en las cuales se divide el árbol bronquial. A partir de la tráquea surgen los dos bronquios principales, los cuales dan origen a bronquios secundarios o lobares y éstos a su vez a bronquios terciarios hasta llegar a los bronquiolos, donde se pueden encontrar los sacos alveolares. El pulmón derecho es más grande debido a que el izquierdo cede parte de su espacio al corazón.

Bronquios: conductos que conducen el aire desde la tráquea hasta los bronquiolos a través de fibras cartilaginosas.

Bronquiolo: son las vías respiratorias de los pulmones que forman conductores del aire que llegan hasta los alveolos. No contienen ni glándulas ni cartílago. Su función principal es hacer que el aire fluya a través de los pulmones.

Alveolos: situados al final de la ramificación bronquial, son el lugar en donde se produce el intercambio de gases con la sangre. Tiene forma de pequeños sacos, de paredes delgadas compuestas por una capa de una sola célula. El cuerpo humano cuenta con alrededor de 300 millones de alveolos, los cuales de ser desplegados en el exterior abarcarían una superficie de aproximadamente 60m2. La sangre recibe oxigeno del aire a través de los alveolos y estos devuelven dióxido de carbono a través de las vías respiratorias.

Músculos Intercostales: músculos flexores y extensores que se contraen y mueven la caja torácica para provocar la espiración y la inspiración.

Diafragma: es un musculo alargado encargado de separar la cavidad torácica de la abdominal. Está ubicado debajo de los pulmones, interviene en el proceso de ventilación, se distiende y se extiende para ayudar al cuerpo a cumplir los procesos de inhalación y exhalación del aire.

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