Animales Carnívoros

Dentro del reino animal existe una categoría que se caracteriza por el consumo de carnes, a éste grupo se le conoce por el nombre de animales carnívoros, los reyes de la cadena alimenticia.

Conozcamos un poco más a cerca del reino animal pero ésta vez con especial énfasis en las especies carnívoras.

Los Animales y su Alimentación

tipos de animales

Es menester señalar que los animales también se pueden clasificar según la forma de alimentarse, es decir, según los alimentos que consumen. Recordemos que los animales son seres vivos heterótrofos, esto significa que necesitan de otros organismos para nutrirse, ya que son incapaces de producir sus alimentos por sí mismo, debiendo consumir algunos elementos hallados en su entorno.

La alimentación se considera un evento intencional que se realiza ante la necesidad biológica y fisiológica de suministrar alimentos (heterótrofos), que posteriormente se transformaran en nutrientes que son absorbidos por el organismo.

La alimentación es considerada una de las actividades o procesos fundamentales para la supervivencia de los seres vivos y su correcto funcionamiento.

Como lo indicamos  anteriormente los animales son consumidores de alimentos y dependiendo de lo que comen se les clasifica en: animales herbívoros, animales carnívoros y animales omnívoros.  

Los Animales Carnívoros

Se puede definir a los animales carnívoros como todos aquellos que se alimentan de la ingesta de carne, tal y como lo indica su nombre. Concretamente se refiere a todas esas especies animales que se alimentan de otros animales estén estos vivos o muertos.

animales carnívoros terrestres

En el caso de los animales carnívoros es mediante la ingesta de carne que consiguen los nutrientes obligatorios para subsistir y desarrollarse; a través de la caza y depredación de otros animales o comiendo su carroña.

¿Sabías qué? A los seres vivos que únicamente comen carne se les denominan también carnívoros estrictos.

El grupo de animales carnívoros se clasifican en animales carnívoros depredadores y animales carnívoros carroñeros.

Animales Carnívoros Depredadores

Los depredadores son aquellos animales que cazan su presa para devorarla. Estos animales desarrollan sus sentidos del olfato, del oído y del gusto; también su anatomía evoluciona, como ocurre con sus garras y dentadura. Todas estas adaptaciones le facilitan realizar la cacería.

animales carnívoros

Las garras son primordiales para los animales carnívoros depredadores, ya que, no sólo le permiten agarrar o atrapar  a  su víctima sino que a su vez les permiten poder desgarrarla, y así comerla con mayor facilidad. Entre ellos se destacan las especies felinas y algunas aves. La mayoría de los animales carnívoros depredadores tienen dientes que les sirven para despedazar a sus presas; sin embargo hay excepciones como sucede con los pingüinos emperadores, que son animales carnívoros sin piezas dentarias.

Otro aspecto que caracteriza a estos animales es el aparato digestivo que poseen, el cual está diseñado y preparado para la digestión de la carne. El moverse con destreza es fundamental para ésta especie bien sea para capturar la presa o para no ser atrapados por un depredador superior.

Un ejemplos de animales carnívoros depredadores son: el león, el águila y la ballena; entre sus presas están conejos, ciervos, gacelas y las crías de cualquier otro animal.

Animales Carnívoros Carroñeros

Comencemos por conocer el significado de la palabra carroña, la cual tiene que ver con algo que está descompuesto o pútrido.

animales carnívoros carroñeros

En tal sentido los animales carnívoros carroñeros son aquellos que se alimentan de la ingesta de la carne de otros animales muertos (cadáveres), que ellos no cazaron. A esta especie se conoce también como necrófagas.

Entre los animales carnívoros carroñeros más conocidos son: el buitre, el cuervo y la mosca verde o inflada.

Seguro que no sabías qué existen depredadores que más allá de cazar, también adoptan un comportamiento carroñero en algunas ocasiones, como suele suceder con las hienas; quienes originalmente son un animal carnívoro depredador, pero cuando no obtienen buenos resultados en su cacería, puede alimentarse también de una presa cazada por algún depredador mayor.

El momento donde actúan los animales carnívoros carroñeros puede variar de escenario, uno de ellos es cuando por ejemplo un león persigue, apresa  y mata a su víctima; quien consumirá su carne y probablemente se retire dejando los restos de la presa, es allí donde un animal carnívoro carroñero, como el cuervo se alimenta de lo cazado por éste depredador.

Aparte de las sobras de las presas dejadas por los depredadores los carroñeros del mismo modo se alimentan de las víctimas de accidentes automovilísticos o cadáveres abandonados.

Los pájaros o aves carroñeras desarrollan el instinto y astucia para saber cuáles animales les conviene perseguir de cerca para obtener su alimento seguro, muchas veces tienen unas cuantas víctimas potenciales y esperan hasta que sucumba la primera de ellas para de esta manera tomar cuerpo inerte a su disposición.

animales carnívoros imágenes

Estas aves se caracterizan por sobrevolar los cadáveres, hábito que utilizan los campesinos  para saber si ha muerto uno de sus animales y ubicarlo. Otra fuente de alimentos para los carroñeros es la muerte natural de los animales viejos sino por el fallecimiento de las crías que nacen antes de tiempo o por enfermedades.

Los animales carnívoros carroñeros cumplen un rol transcendental en la cadena alimentaria, gracias a su contribución en la eliminación de residuos orgánicos, que de no ser consumidos por los animales carroñeros contaminarían el ambiente y en consecuencia se podría generar un desequilibrio ecológico. Convirtiendo a esos cuerpos inactivos en nuevos nutrientes o abano que regresan al suelo.

Niveles tróficos

Ahora ubicaremos a los animales carnívoros en los niveles tróficos, que son categorías en las que se clasifican a todos los seres vivos, según su modo de obtener materia y energía o forma de alimentarse.

animales carnívoros acuáticos

Los animales heterotróficos carnívoros se comienzan a ubicar a partir del tercer nivel trófico y lo integran los carnívoros o consumidores secundarios, quienes se alimentan a su vez de los herbívoros.

animales carnívoros animados

Y en el cuarto nivel encontramos los animales carnívoros finales o súper depredadores, que se alimentan de la ingesta de otros animales carnívoros.

Existen otro tipo de consumidores: los omnívoros, que entran el segundo y tercer nivel. En cuanto a los consumidores carroñeros y detritívoros, el nivel en el cual se ubican depende del origen de los restos o cadáveres que consumen.

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