Tundra

La tundra es uno de los tipos de biomas que existen en el planeta Tierra y tiene la particularidad de ser uno de los más fríos. Cuando hablamos de biomas nos referimos a un conjunto de ecosistemas que sin importar su ubicación  geográfica comparten características similares:  mismas especies vegetales y animales, mismo tipo de clima y suelo. Entonces, todo lo que se define como tundra es por antonomasia un espacio muy frío conformado por una llanura sin árboles.

tundra suelo

Los territorios de la tundra se ubican en las regiones polares y latitudes altas, pero si tuviéramos que nombrar con precisión los territorios en los que se despliega, diríamos que se trata de una estrecha franja alrededor de los grandes hielos del Ártico, Groenlandia y el continente Antártico. Entonces, en países como Alaska, Siberia, Islandia, Groenlandia, Rusia y Escandinavia, el norte de Canadá, Chile y Argentina podemos encontrar este bioma. Aproximadamente el 20% o de la superficie terrestre entra en esta categoría.

Principales características de la tundra

Por definición, una tundra es como un desierto polar y entre sus características destacan las siguientes:

El clima sumamente frío: el promedio de temperatura invernal es de 28 grados bajo cero, pero en los veranos de la tundra ártica y alpina la temperatura puede llegar a los 10 grados.

Recibe pocas precipitaciones: los registros señalan que llueven menos de diez pulgadas al año.

Siempre hay fuertes vientos: los fuertes vientos ciclónicos son recurrentes, procedentes de las grandes masas de hielo.

 El suelo es bastante pobre en nutrientes: casi siempre está congelado en la superficie. A una parte de su suelo se le conoce como gleys, una capa que está empapada de agua con alto contenido de hierro, y por eso es de un color gris verdoso.

tundra bioma

Cuenta con una baja diversidad biológica: claro que hay  arbustos, el musgo y los líquenes pero como el suelo tiene pocos nutrientes por la falta de descomposición de materiales orgánicos, la vegetación crece focalizada en zonas específicas donde se encuentra más agua disponible. Por otra parte, en estos territorios tan difíciles solo habitan los animales que han logrado adaptarse. Algunos poseen una gruesa capa subcutánea de grasa para aislarse del frío y otros son expertos cavadores para mantenerse calientes. El reno, la liebre, el lemming el buey almizclero, (todos herbívoros) el oso blanco, el halcón, el búho y el lobo (todos carnívoros) son algunos de los animales de estas zonas.

Tipos de Tundra

Dependiendo de su ubicación geográfica, podemos encontrar uno de estos tres tipos de tundra:

La tundra ártica: se extiende en el hemisferio Norte debajo de las capas de hielo ártico, sobre un mapa sería la mitad de Canadá y buena parte de Alaska. Allí la temperatura puede llegar a los 50 grados bajo cero en invierno.
La tundra antártica: se encuentra al sur, en el continente antártico y en las islas cercanas. Hay muy poca vida vegetal y los únicos mamíferos que habitan aquí son pingüinos y las focas.

La tundra alpina: se encuentra en las altas cumbres, donde hay poco oxígeno y fuertes vientos. Allí la vegetación no crece muy alta, por lo que solo crecen arbustos.

¿Qué son los permafrost?

Son las capas de hielo inferiores de las tundras. También se les conoce como permacongelamiento o permagel y una edad geológica de más de 15.000 años. Estos, pueden dividirse en dos capas; pergelisol, que es la más profunda, y molisol, la más superficial que se descongela con facilidad. En las tundras árticas y antárticas hay  permafrost, pero en la alpina no porque el suelo está mejor drenado.

la tundra

Actualmente los permafrost están descongelándose lo que es muy alarmante para nuestro planeta, pues su estudio sirve para registrar las temperaturas de la Tierra en los últimos siglos, y al estarse derritiendo es una cruda advertencia sobre el calentamiento global.

Si el calentamiento global continúa, la temperatura aumentará en este bioma. Como resultado, las capas de permafrost pueden fundirse por completo, lo cual afectaría la estructura general y el equilibrio entre las plantas y los animales que viven en estos territorios, llevándolos a la extinción.

El paisaje

Estos territorios no son más que un desierto helado con una cadena de montañas de fondo. Es realmente tranquilizador ver el horizonte, pues está totalmente despejado, espaciado y níveo cuando se trata del invierno.

tundra flora

Claro que cuando llega el verano hay algunas flores y arbustos característicos de esta región. Las gramíneas en macizos espesos, los arbustos en roseta, los caducifolios, los arbustos enanos, las matas almohadilladas y otros, resisten los fuertes vientos de estas tierras y hacen su gala en el verano. En total, hay unas 400 especies de plantas con flores.

La vida animal

tundra fauna

Como mencionamos anteriormente, hay muy pocas especies animales que se han adaptado para vivir en un bioma tan feroz y al mismo tiempo sensible. Entre ellos tenemos a los lobos, el zorro ártico, halcones, liebres, osos polares, renos, caribúes, bueyes almizcleros, junto a aves como grullas, ánsares, cisnes, limnícolas y otras, hacen vida en las tundras. También hay muchos insectos que ayudan en la proliferación de las plantas y atraen a las pequeñas aves.

tundra animales

Michael Poliza

Todos estos animales suelen concentrarse en la época del deshielo o el verano. Pero como antes mencionamos, la tundra antártica cuenta con unos habitantes particulares, las focas, las nutrias y los pingüinos.

Dicho esto, en la tundra ártica hay más variedad de animales que en la tundra alpina principalmente porque existe una mayor diversidad de alimento.

Personas de la tundra

Se podría pensar que nadie viviría bajo tales condiciones climáticas pero no es así. De hecho hay pequeñas comunidades enteras, dedicadas en su mayoría a los trabajos en plataformas petroleras y en las minas, que viven en estos lugares y están tan adaptados que dicen que no cambiarían su hogar por ningún otro.

Sin embargo, su presencia afecta el ecosistema, pues se alimentan de la caza de los pocas especies animales que hay en este bioma y recientemente están estableciendo carreteras que incrementan el estrés al que están sometidos los animales y las plantas de estas regiones.

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