Capa de Ozono

La Tierra posee características que hacen posible la existencia de la vida. Todos los elementos se relacionan entre sí y le proporcionan al planeta las vías para su funcionamiento. Uno de estos elementos que ayudan a crear las condiciones propicias para el desarrollo de los seres vivos es la capa de ozono, el escudo de protección más importante que posee la tierra.

capa de ozono

La capa de ozono fue descubierta por dos científicos franceses llamados Charles Fabry y Henri Buisson en el año 1913. Por otra parte, un científico británico llamado G.B.M. Dobson, apellido que da nombre a la unidad de medición del ozono, fue quien desarrolló una estrategia para medir la cantidad de ozono en la atmosfera desde la superficie terrestre, la cual sigue vigente hasta hoy.

¿Qué es la capa de ozono?

Antes de entrar en materia, es necesario que hablemos acerca de la atmósfera.

La Tierra tiene un revestimiento de gases que rodean toda su superficie, compuestos en su mayoría por nitrógeno, dióxido de carbono y oxígeno, los cuales constituyen el aire que respiramos el cual en términos generales se conoce como atmósfera.

Ésta es sostenida gracias al campo magnético que emerge del núcleo de la tierra. Se encarga de regular la temperatura del planeta y de protegerla contra cualquier cuerpo extraño que proceda del espacio exterior. Además de ser fundamental para el desarrollo de los ciclos vitales del planeta.

La atmósfera está dividida en 5 capas que van desde la más cercana a la superficie terrestre hasta la que limita con el espacio exterior a unos 10.000km de altitud. La primera capa recibe el nombre de tropósfera, es la capa donde habitan los seres vivos, el aire respirable, las nubes y los procesos climatológicos como la lluvia y el viento. Seguida de ésta capa se encuentra, entre 18 y 50km de altitud, la estratósfera; la cual posee temperaturas más altas en comparación con la capa anterior y éstas van aumentando a medida que la altitud también aumenta.

capa de ozono concepto

En la estratósfera se encuentra una zona atmosférica denominada ozonosfera, la cual posee una alta concentración de ozono y recibe el nombre de capa de ozono. Ésta capa de gas protectora se forma gracias a la radiación de los rayos ultra violeta que crean una reacción en el oxígeno; el ozono está formado por 3 moléculas de oxígeno (O3).

Función de la Capa de Ozono

Como ya hemos mencionado, la capa de ozono es el escudo protector de la Tierra, ya que sirve de filtro y evita que las radiaciones más nocivas del sol lleguen a la superficie terrestre; por el contrario, deja pasar los rayos ultravioleta que proveen la energía que la tierra necesita para sus funciones biológicas básicas para la vida, como la fotosíntesis en el caso de las plantas.

capa de ozono definición

Aunque el ozono es necesario para la existencia de la vida en el planeta, éste debe permanecer a nivel de la estratosfera. Por el contrario, cuando altas cantidades de ozono están en el aire de la tropósfera, es decir la capa más cercana a la superficie terrestre y donde los seres vivos habitan, es nociva para la salud.

Cuando hay altas cantidades de ozono al nivel de la superficie, las cuales se forman a partir de los residuos químicos de fábricas y desechos de automóviles que son expuestos a las altas temperaturas del sol, puede formar lo que se conoce como esmog (Smog en inglés), es decir, excesos de gas ozono en el aire.

Algunas ciudades tienen constantes alertas de esmog y son propensos a afecciones respiratorias.

Agujeros en la Capa de Ozono

agujero de la capa de ozono

Se dice que hace unos 25 años iniciaron las alarmas a cerca de los agujeros que se estaban produciendo en la ozonósfera, causado por el uso de aerosoles con químicos conocidos como clorofluorocarbonos (CFC) que atentan contra la integridad de la capa y aceleran su deterioro.

En 1980 se dio a conocer que la capa de ozono tenía un agujero en el área de la Antártida del tamaña de Estados Unidos, el cual fue producido por un proceso de catalización de cloro y bromo al ser expuestos a la alta radiación solar. Esto causó conmoción ente las naciones y se establecieron acuerdos para disminuir los agentes contaminantes causantes de su deterioro.

Entre dichos acuerdos, se reconoce el Protocolo de Montreal, el cual fue firmado por 180 países en el año 1987 y buscaba detener la fabricación de éstos aerosoles que perjudican la ozonósfera.

Productos de uso común como aerosoles, aires acondicionados, refrigeradores, combustible de vehículos, extintores y cualquier producto que contenga químicos CFC causan daño a la capa de ozono, la cual sobrevivió intacta hasta la era de la industrialización donde fue deteriorándose aceleradamente.

capa de ozono antes y después

La alta radiación a la luz solar dañina por causa de estos agujeros puede proliferar enfermedades en la piel, la cuales pueden ser incluso cancerígenas. Además, no podemos olvidar que la incidencia de mayor calor en la atmósfera va a colaborar con los fenómenos de cambio climático, la degradación de los casquetes polares y efecto invernadero. Todos problemas que atentan con el sano equilibrio de la biosfera.

En el 2017, científicos de la NASA y de la Administración Nacional Oceánica reportaron que el agujero de la Antártida se había reducido en su tamaño gracias a la presencia de un vórtice cálido e inestable que ayudó a disminuir la formación de nubes de cloro y bromo causadas por las actividades del hombre. Sin embargo, los científicos aseguraron que éste fue un hecho ocasionado por fenómenos naturales que influenciaron la disminución del agujero, más no por motivos de mejoría en la ozonósfera.

Hay diversas teorías que especulan que la ozonósfera se regenere, sin embargo hay quieren permanecen escépticos debido a que ha sido muy difícil desacelerar el deterioro del medio ambiente a pesar de la constante concientización que se intenta hacer a nivel mundial. Queda como tarea de todos colaborar en la conservación de la capa protectora de nuestro planeta.

Entonces, estos estudios y análisis de esta capa de la Tierra no solo han permitido generar un diagnóstico, sino varias hipótesis de escenarios futuros y hasta posibles soluciones.

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