Huracán Patricia

El Huracán Patricia ha sido uno de los fenómenos hidrometereológicos más impactantes a nivel global jamás formados en el océano pacífico. Lo que inició simplemente como una simple tormenta tropical, se convirtió rápidamente en un huracán categoría 5, último nivel en escala de Saffir-Simpson. Su crecimiento fue tan rápido que impresionó a los expertos. Se anunció alerta máxima y evacuaciones en los estados mexicanos de Jalisco, Colima y Nayarit, el día 23 de octubre del año 2015, mientras se esperaba que éste fenómeno tan impactante tocara tierra.

Te contamos más sobre éste suceso, pero primero entremos en contexto:

¿Qué son los huracanes y cómo se forman?

el huracán patricia

El profesor Steven Businger, creador del libro Huracanes Parte I: Estructura y Climatología, explicó que los huracanes son un tipo de ciclón clasificados bajo el nombre de ciclón tropical. Sin embargo, comúnmente se les conoce como huracanes o tifones, dependiendo del lugar en el que se formen.

Generalmente, producen vientos de más de 200km/h, lluvias torrenciales e inundaciones que son devastadoras; arrasan con todo a su paso y causan gran destrucción.

Para que un huracán se forme son necesarias ciertas condiciones climatológicas. Principalmente, se necesita que exista una concentración de aire cálido y húmedo en la atmósfera de un lugar. Debido a estos factores, solo pueden formarse cerca del Ecuador, en los océanos atlántico y pacífico, ya que estos contienen aguas de temperatura templada.

Esta constante combinación de aire cálido y húmedo sobre la superficie del océano, forma nubes con el agua evaporada, las cuales empiezan a crecer y girar alimentadas por la fuerza y energía del aire cálido que procede del océano y el agua evaporada. Este movimiento giratorio da origen al conocido “ojo del huracán”, donde se concentra la presión atmosférica del ciclón.

Es cuando la velocidad de la tormenta alcanza los 74km/h que se le considera un huracán o ciclón tropical.

Huracán Patricia

imágenes del huracán patricia

La alerta meteorológica fue dada por el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. el martes a las 11:00am. Este informó que al inicio se trataba solo de tormentas eléctricas inestables, las cuales se desplazaban a una velocidad de 17-57km/h.

Los próximos días la intensidad del huracán creció al punto de llegar a  vientos de 140 a 160km/h. La Unidad de Protección Civil del Estado de Guerrero, identificando a Patricia como tormenta tropical en la madrugada del día jueves 23 de octubre de 2015, procedió a realizar las labores de resguardo y evacuación de alrededor de 50.000 personas en las zonas de riesgo.

Se dice que en solo una hora el fenómeno evolucionadó a huracán categoría 1 y en menos de 10 horas, ya al medio día, había alcanzado la categoría 4 para luego alcanzar su máximo punto de categoría 5.

Con vientos nunca antes vistos en el Hemisferio Occidental de 325km/h, y olas de hasta 12 metros de altura, el huracán Patricia pasó a la historia como el más fuerte que se ha registrado.

Particularidades en torno al Huracán Patricia

fotos del huracán patricia

Aunque la zona está acostumbrada a la temporada anual de huracanes. Como ya hemos mencionado, éste huracán ha sido el de mayor velocidad jamás registrada.

Además de esto, éste fenómeno hidrometeorológico tuvo la presión atmosférica más baja jamás registrada, al ser de 840 milibares, lo cual ayudó a medir la gran intensidad que tendría dicho huracán; puesto que mientras más baja es la presión mayor será el huracán.

Incluso, los números que arrojó este huracán fueron superiores a los de cualquier huracán de categoría 5, con 80km/h por encima de lo indicado para esta categoría. Algunos meteorólogos sugerían tomar a Patricia como el primer huracán de categoría 6.

Se dice que uno de los factores que ocasionó su rápido crecimiento fue la influencia del fenómeno El Niño, ya que éste hace que las temperaturas del agua aumenten del océano. Aumentos de la temperatura inciden en la proliferación de estos fenómenos. Expertos sugieren que aumentos de hasta 1° o 2° en la temperatura pueden hacer la diferencia creando una tormenta histórica como ésta.

Aunque Estados Unidos no fue afectado como México por los vientos del huracán, si percibió en partes fuertes lluvias en la zona de Texas, Arkansas y Luisiana.

¿Cuándo tocó tierra el huracán Patricia?

huracán patricia 2015

Se esperaba que Patricia tocara tierra en la costa este mexicana, a través de tres estados, Jalisco, Colima y Nayarit.

La alerta roja máxima fue hecha en el estado de Colima, centro y costa de Jalisco; y centro y sur de Nayarit y Michoacán. Al inicio, la llegada del huracán se esperaba en Puerto Vallarta (Jalisco), pero luego desvió su ruta al sur hacia Playa Perula (Jalisco).

A pesar de los alarmantes pronósticos, los daños ocasionados por éste ciclón tropical fueron menores a los esperado. Sorpresivamente el huracán disminuyó su intensidad a su paso por la Sierra Madre Occidental.

Según el especialista Welsh Rodriguez, al huracán desviarse a la zona sur entre Colima y Nayarit, esté se encontró con temperaturas bajas y mayor humedad, lo que hizo que descendiera su intensidad drásticamente. Al no tener el combustible dado por el calor y el mar, al tocar tierra disminuyó considerablemente a categoría 2.

Rodriguez sostuvo que la sierra montañosa más grande de México fue fundamental para la degradación del ciclón tropical, el cual al entrar en contacto con ésta masa fría descendió sus niveles de intensidad.

A su paso por Hemisferio Occidental el huracán dejó torrenciales lluvias, inundaciones y fuertes deslizamientos de tierra en diversas localidades. Unas 400 casas resultaron destruidas, al igual que más de 20.000 hectáreas de cultivo. En México, los vientos derribaron casa y autos, además del desborde de algunos ríos.

Sin duda el Huracán Patricia será un caso de estudio meteorológico para la historia, ya que los expertos en fenómenos hidrometeorológicos estudian las causas que motivaron el súbito aumento de la intensidad de éste ciclón sin precedentes. Sus características sorprendentes y números aterradores lo convierten en el más peligroso de la historia. Afortunadamente los daños no fueron los esperados pero de seguro los expertos están alertas ante la posibilidad de que pueda generarse un fenómeno parecido en el futuro.

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