Reino Fungi

El Reino Fungi es uno de los cinco reinos de seres vivos existentes en el planeta tierra propuestos por el ecólogo Robert Whitaker, quien buscaba ofrecer una alternativa que los clasificara, agrupara y facilitara su estudio.

La palabra Fungi significa hongo en latín, por tanto éste término designa al reino de los hongos, que pueden presentarse como esponjas, mohos, levaduras, setas, entre otros. Al inicio se consideraban como parte del Reino Plantae, pero finalmente los científicos decidieron que debían ser agrupados en su propio reino debido a sus particularidades.

Características generales del Reino Fungi

Los hongos son organismos con células eucariotas, las cuales poseen su propio núcleo y suelen sobrevivir en grupos. Guardan relación con el Reino Plantae, debido a que al igual que las plantas, éstos se alimentan a través de la absorción de nutrientes. Por otra parte, tienen en común con el Reino Animal, que son seres heterótrofos, es decir que requieren de la materia orgánica de otros seres para poder sustentarse, sin embargo algunos son parásitos.

Reino fungi

Se dice que en nuestro planeta puede existir una gran cantidad de hongos, se estima la suma de 1,5 millones de especies. Algunos pueden ser fáciles de percibir pero otros poseen tamaño microscópico, por ende son un grupo inmenso del cual aún queda mucho por descubrir. Los hongos suelen habitar en lugares acuáticos y húmedos, pero pueden desarrollarse casi en cualquier tipo de ambiente e incluso sobrevivir en lugares como el asfalto.

La pared celular de los hongos guarda relación con la de las plantas, sin embargo, ésta está compuesta por quitina, el segundo biopolímero más abundante en la tierra. Su modo de reproducción puede ser sexual o asexual, a través de esporas; y no pueden realizar el proceso de la fotosíntesis debido a que no poseen cloroplastos.

Clasificación del Reino Fungi

reino fungi ejemplos

(Foto propiedad de: Steve Axford)

Los hongos necesitan adquirir materia orgánica para poder lograr la formación de sus tejidos, ya sea de organismos vivos o muertos. Considerando su forma de nutrición pueden ser:

Saprófitos: son aquellos que toman la materia muerta y descompuesta como alimento, obteniendo así los nutrientes necesarios para su existencia. Estos hongos pueden hacer colonias en cualquier residuo orgánico y hacer allí su ciclo de vida. Colaboran en la mineralización de los restos vegetales y en la degradación de la materia muerta. Algunos hongos pueden incluso ser sapo-parásitos, lo que indica que también son parásitos y pueden llegar a matar una planta viva. Algunos de estos hongos aparecen en plantas u organismos específicos para lograr su fermentación y descomposición.

Parásitos: los hongos parásitos son aquellos que se adhieren a otros organismos vivos, ya sean animales, plantas u otros hongos, de manera que toman los nutrientes de ellos y viven a sus expensas. Pueden llegar a causar enfermedades sobre el ser vivo al cual se adhieren e incluso su muerte. Son ricos en una gran cantidad de enzimas, toxinas y antibióticos que se encargan de destruir y desmantelar cualquier defensa que tengan los organismos que invaden.

Simbiontes: éste tipo de hongos crean relaciones de ayuda con los organismos que habitan, es decir, se adhieren a organismos pero en relaciones de ayuda mutua, conocidas como mutualismo, donde ambos seres se benefician mediante un proceso de simbiosis. Algunas de las relaciones simbióticas más comunes en el reino Fungi se dan entre hongos simbiontes y raíces de árboles, a los cuales aportan sales y agua a cambio de recibir materia orgánica; también son comunes en las algas, relación por medio de la cual se forman los líquenes.

reino fungi características

A pesar de que pueden existir otras formas de clasificación de los hongos más sencillas, como hongos comestibles, hongos tóxicos u hongos medicinales, la clasificación más apropiada es la conocida clasificación científica donde son agrupados según sus características físicas, químicas y función. Algunos de ellos son:

Ascomycota: a ésta categoría pertenecen hongos comúnmente conocidos como los mohos y las levaduras. También se conocen como saco-hongos, se forman a través de esporas por medio de mecanismos de reproducción asexual.

Microsporidia: son los tipos de hongos generalmente parasitarios, que pueden permanecer con vida por largos periodos aún si se alejan del organismo donde se hospedan.

Basidiomycota: se reproducen de manera sexual. Los más comunes de éste grupo son sin duda los champiñones. Presentan hifas o tabiques separados.

Glomeromycota: hongos que en su mayoría sostienen relaciones simbióticas con las plantas.

Uso de los hongos

El reino Fungi es muy amplio y diverso. Los hongos han logrado adaptarse casi a cualquier tipo de hábitat. Al ser tan diversos y de características tan particulares, muchas veces se les tiene miedo. Aunque haya especies de hongos tóxicos, no es el caso de todos. Se pueden tomar previsiones a la hora de utilizarlos.

Se dice que la mayoría de envenenamientos causados por hongos obedecen a falta de conocimiento del consumidor o recolector. Por esta razón, es sumamente importante no consumir especies desconocidas y siempre contar con ayuda experta a la hora de recolectarlos. Respetando el ambiente natural donde crece el hongo.

No se deben tomar setas que no estén en buen estado, muy secas u oscurecidas. Tampoco mezclar las especies que se recolecten, ni confundir las venenosas con las comestibles.

reino fungi hongos

Los hongos son muy famosos en la gastronomía, allí son utilizadas un sinfín de setas que aportan riqueza a cualquier platillo. Además, en productos como la cerveza, el pan y los quesos, son necesarios para llevar a cabo los procesos de fermentación.

En la naturaleza, como ya les comentamos, ayudan en la descomposición de la materia muerta y los desechos orgánicos. Algunos incluso son empleados en mecanismos de control de plagas.

Finalmente, no podemos dejar de mencionar que los hongos son súper importantes en el campo de la medicina. Gracias a sus propiedades, riqueza en enzimas y antibióticos, se han hecho grandes avances que nos permiten hacerle frente a diversas enfermedades. Los hongos son utilizados para crear medicamentos como la penicilina, la cual ha salvado millones de vidas en todo el mundo como el máximo combatiente de infecciones.  No olvides compartir este material si te fue de utilidad. 

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