Contaminación del Suelo

La contaminación del suelo consiste en la degradación o alteración de la superficie terrestre a causa de sustancias en su mayoría químicas que resultan perjudiciales y nocivas para el ecosistema y nuestra salud. Como consecuencia de la actividad industrial, la actividad agricultora y la acumulación de desechos urbanos, los suelos van perdiendo sus minerales y las condiciones naturales para su desarrollo, que en algunos casos son irreparables.

Causas de la contaminación del suelo

Existen diversas causas que generan la contaminación del suelo. Hay casos donde se entierran en el suelo sustancias polucionadas que luego entran en contacto con corrientes de agua subterránea que a su vez contaminan las áreas de riego, creando así una cadena de contaminación incalculable que afecta fauna, flora, aguas e incluso al hombre.

También los vertederos de basura urbana, los desechos que tardan años en descomponerse, son sitios donde la cantidad de sustancias toxicas que son segregadas en el suelo afectan la vida del mismo, causando grandes desgastes en la superficie. También los residuos de materia radioactiva, o la prueba de armas o bombas que irradian toneladas de sustancias químicas dañinas para el suelo. Lamentablemente las causas de contaminación pueden ser muchas y la mayoría viene desencadenada por las actividades industriales humanas.

Consecuencias de la contaminación del suelo

Las afecciones a la superficie terrestre pueden acarrean consecuencias irreparables que ponen en riesgo la vida de los seres que habitan en ella.

contaminación del suelo causas y consecuencias

Lo primero que se ve afectado en un suelo contaminado es la vegetación, por ende se corre el riesgo de la pérdida y disminución de plantas de diversas especies. Al no estar el suelo apto para el crecimiento de vegetación, esto va generando zonas áridas en donde la fauna también se ve afectada.

La naturaleza trabaja en armonía, si algún elemento es removido o deteriorado, causa toda una cadena de problemas que podrían incluso a poner en riesgo la existencia de la vida en la tierra. Por ende, al sufrir la vegetación, la fauna que depende de ésta también sufrirá y podría extinguirse, causando a su vez estragos en la cadena alimenticia y el equilibrio del ecosistema.

Los suelos contaminados no son fértiles, por lo que la actividad agropecuaria y agricultora no podrá ejecutarse en tales condiciones, afectando el sector económico y la capacidad de abastecimiento alimenticio de una comunidad.

No podemos dejar de mencionar los efectos directos a la salud humana. Un suelo contaminado que despide malos olores, que no produce alimento, que contamina a su vez las aguas, es una bomba de tiempo en la proliferación de enfermedades.

Los 5 agentes más contaminantes son:

Hidrocarburos – minerales

La explotación de recursos no renovables, combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, también los minerales como piedras preciosas, oro y diamantes, son acciones que influyen directamente en los suelos. Las excavaciones que se producen en dichos lugares, el derramamiento de desechos químicos en las plantas de tratamiento ocasionan la contaminación del suelo.

contaminación del suelo imágenes

El derrame de petróleo, en muchos casos accidentales o durante procesos de exploración, sobre una superficie hace que dicho mineral liquide los microorganismos, parte importante de los procesos biogeoquímicos del ecosistema que puede afectar la estructura del mismo a largo plazo. También, dicho hidrocarburo genera cambios en el pH del suelo y afecta su fertilidad.

Si consideramos las excavaciones mineras en búsqueda de oro y diamantes, los daños son también extensos. Suelos erosionados y bosques talados a causa de estas prácticas mineras, en algunos casos ilegales, que atentan contra la integridad de la naturaleza y del paisaje.

Basura electrónica

contaminación del suelo por basura

A medida que avanza la tecnología y las sociedades tienen más tendencias a la adquisición de aparatos electrónicos, las cantidades de desechos de ésta índole son un problema de hoy que está en aumento.

La vida útil de los equipos electrónicos es cada vez menor con el fin de que sean reemplazados por nuevos rápidamente, esto genera una gran cantidad de desechos que van a vertederos inmensos sin solución alguna.

Lo más grave son las sustancias altamente contaminantes que estos aparatos despiden, como el mercurio, plomo y cadmio, solo perjudican la salud de los suelos, las aguas y la vida.

Desechos Urbanos

No se puede hablar de desechos electrónicos, sin hablar de las toneladas de desechos urbanos que van a parar a vertederos, grandes grupos de desperdicio que generan lixiviados con hierro, cloruro y nitrógeno que causan gran daño a la superficie terrestre.

La falta de consciencia en cuanto a políticas de reciclaje ocasiona que muchos de estos desechos tarden años en descomponerse. Un 30% de la basura urbana está constituida por plástico, el cual no solo afecta los suelos, sino también los océanos y las especies que allí habitan.

Actividad Agrícola – Uso de pesticidas

En un intento por prevenir las plagas en las cosechas, o por agregar sustancias que incrementen la calidad del producto, el suelo se convierte en un receptor de sustancias que penetran la capa superficial de la tierra y pueden ser depositados a profundidades bajo tierra, esparciendo los agentes contaminantes a través de agua subterránea.

contaminación del suelo consecuencias

Al usar productos que no son bio-degradables, es decir, que no pueden ser descompuestos por la naturaleza, se hace gran daño a los suelos, dañando su composición y haciéndolo propenso a la erosión.

Residuos industriales

Si bien ya comentamos sobre la minería y los hidrocarburos, a esto se suma la actividad nuclear y radioactiva, donde los desechos de estas industrias son sustancias tóxicas que permanecen activas en los suelos durante años.

La incidencia del sol sobre estas sustancias puede generar que se evaporen y lleguen a la atmosfera, causando problemas como el efecto invernadero y la lluvia ácida. Y si a eso le sumamos que estos lixiviados llegue a aguas subterráneas o aguas servidas, estaríamos propagando la contaminación a muchos más lugares.

contaminación del suelo por hidrocarburos

En general la mano del hombre y la poca consciencia ecológica ha causado que nuestro planeta se desgaste en múltiples ámbitos. A pesar de los avances que hemos tenido, la humanidad aún no tiene una solución inmediata para un problema tan grave de contaminación; a pesar de que los suelos muchas veces sufren silenciosamente, porque no se ven los efectos nocivos de inmediato, los daños pueden ser irreparables con el paso del tiempo. Si te gustó este material, no olvides compartirlo.

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