Atmósfera

La atmósfera, en el sentido más amplio, es la capa de gases que recubren la esfera terrestre o cualquier otro cuerpo celeste que posea la suficiente fuerza magnética. También se le denomina aire; la encargada de proteger la tierra del exterior y de proveernos el oxígeno que respiramos en conjunto con las plantas.

Por ejemplo, el planeta Venus posee una capa de gases de alta densidad y presión cuyo equivalente podrían ser unas 90 atmósferas terrestres, con grandes cantidades de dióxido de carbono.

atmósfera concepto

El planeta gaseoso Júpiter cuenta con una atmósfera compuesta en su mayoría por hidrógeno, elemento sometido a grandes presiones que lo llevan incluso a tomar un estado líquido.

El planeta Marte, por el contrario, posee una cobertura gaseosa bastante ligera, también compuesta en su mayoría por dióxido de carbono, pero al contrario de la Tierra, no posee capa de ozono.

Atmósfera Terrestre

atmósfera definición

En el caso del planeta Tierra, la atmosfera está compuesta por un 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de diversos gases como el argón, el ozono y el dióxido de carbono. Se sostiene por el campo magnético gravitacional que surge del núcleo de la tierra, el cual no permite que dichos gases se disipen.

Tiene un espesor de unos 10.000km. En ella se dan los fenómenos meteorológicos, se transmiten las ondas de radio y T.V. y se encuentra nuestro mayor escudo protector, es decir la capa de ozono.

Es la responsable de regular la cantidad de energía que entra a la Tierra, además de su temperatura, distribuyendo el calor por todo el planeta y evitando que se enfríe durante las noches. Nos protege de los meteoritos al lograr que se desintegren al entrar en contacto con el aire y también nos provee de oxígeno; hace posible el ciclo de la vida junto con la hidrósfera.

La atmosfera se originó hace unos 4600 millones de años durante el nacimiento de la tierra. Se dice que los gases primitivos que la constituían se fueron disipando, pero fueron reemplazados por vapor de agua y gases expulsados de las rocas y volcanes de la Tierra.

Antiguamente, la atmósfera terrestre carecía de oxígeno, pero gracias al desarrollo de las primeras formas de vida y sus procesos de fotosíntesis transformando el dióxido de carbono, lograron la inserción del oxígeno y e igualmente del ozono. Por esta razón, lo seres vivos están estrechamente ligados al mantenimiento de la atmosfera, aunque actualmente el impacto de las actividades humanas ha causado daños en la misma.

Capas de la atmósfera terrestre

atmósfera capas

Son 5 capas que se extienden desde la superficie terrestre hasta el espacio exterior.

Tropósfera

Ubicada a unos 9km de los polos y a 18km el Ecuador, en esta capa toman lugar los eventos meteorológicos, tiempo meteorológico, tales como vientos, lluvias etc. La tropósfera contiene un 90% del vapor de agua y el 80% de todo el conjunto de gases que forman la atmósfera. Es la capa más cercana a la hidrósfera, y por ende a la superficie terrestre, nosotros los seres vivos habitamos dentro de ésta capa. Su temperatura disminuye a medida que se asciende en ella, por lo que puede llegar a unos -60°c. Tiene gran importancia para el funcionamiento de los ecosistemas; allí se producen el ciclo del carbón y del nitrógeno, los cuales tienen gran repercusión en la composición química del aire. La zona que limita con la siguiente capa se llama Tropopausa.

Estratósfera

Inicia a partir de la tropopausa y se encuentra a 50km de altitud. Aquí se encuentra la capa de ozono, principal protección contra los rayos ultravioleta la cual absorbe hasta un 90% de las radiaciones solares, también se le denomina ozonósfera y concentra en sí misma la mayor cantidad de ozono del planeta. Al contrario de la tropósfera, al ascender en ésta capa la temperatura aumenta, debido a la incidencia de los rayos del sol, el cual a través de un proceso de calor, ioniza el aire y convierte el oxígeno en ozono. Ésta capa se extiende hasta 50km de altitud, donde se encuentra la estratopausa, su límite, y va desde 8-19km a partir de la tropopausa.

Mesósfera

Tiene una extensión de 50 a 80km de altitud, inicia a partir de la estratopausa. Se caracteriza por ser la capa atmosférica con las temperaturas más bajas, llegando hasta un -80°C. En la mesósfera se transmiten las ondas de radio. Contiene solo 0.1% de aire, pero en ella se dan procesos químicos y de ionización importantes.

Ionósfera

También conocida como termósfera, se extiende desde los 50 u 80km de altitud hasta los 600/800km. Aquí también aumentan las temperaturas. La incidencia del sol en la termósfera altera su temperatura, por lo que puede alcanzar los 1500°C. En ésta capa se producen las majestuosas auroras boreales. Posee una región que contiene el 0.1% de gases.

Exósfera

Finalmente la exósfera, es la última capa de la atmósfera que va desde los 800km hasta los 10.000km. Es la capa más externa y por ende la que comunica la Tierra con el espacio exterior, su forma es algo indefinida.

Funciones de la Atmósfera

atmósfera terrestre

Como ya hemos comentado anteriormente, la atmósfera es indispensable para el desarrollo de la vida en la tierra. Su función principal es la protección térmica que ofrece al planeta, regulando la temperatura de la tierra en lo que podría ser un efecto invernadero natural, donde se mantiene la tierra en una temperatura general cálida.

Por otro lado, reiteramos que los procesos bioquímicos del planeta se dan a nivel atmosférico, por lo que la vida depende de los tres gases principales que la componen: carbono, nitrógeno y oxígeno.

Otra sus funciones se llama fricción atmosférica, un proceso que realiza el aire para disipar cualquier cuerpo extraño que impacte la Tierra. De ésta manera, por ejemplo, nuestro cielo se adorna con estrellas fugaces, que son simplemente meteoritos cuya energía cinética se convierte en calor al rozar la capa de gases que envuelve la tierra; también influye que mientras atraviesan dicha capa de aire y gases, cualquier cuerpo disminuirá su velocidad, lo cual produce un aumento en la fricción.

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