Reino Animal

En este artículo profundizaremos un poco más en uno de los cinco reinos que forman el universo de los seres vivos que habitan el planeta tierra: el Animalia o Metazoos (metazoa) como se le conoce en latín al Reino Animal.

El reino animal está conformado por un conjunto de seres vivos que poseen características específicas que los diferencian unos de otros, éste reino alcanza todos aquellos organismos a los que se les conoce con el nombre de animales, los cuales tienen una gran multiplicidad morfológica y conductual.

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El sin número de anímales que coexisten en el planeta se pueden dividir en especies gracias a sus características específicas, pero a su vez estos comparten características generales que los agrupan en el reino animal.

Características del reino animal

Pluricelulares: Poseen dos o más células, las cuales tienen funciones especializadas.

Eucariotas: Las células de los animales tienen un núcleo celular, y dicho núcleo se encuentra delimitado por una membrana celular.

Heterótrofos: Los animales no tienen la posibilidad de producir sus alimentos y para alimentarse necesitan consumir y absorber los nutrientes de otros seres vivos.

Aeróbicos: Se puede decir que la respiración aeróbica es propia de los especímenes eucariontes y es el proceso mediante el cual los animales absorben el oxígeno que obtienen del medio ambiente, elemento indispensable para la vida.

Reproducción: La diversidad del reino animal es tan inmensa que tiene a su vez una variedad de patrones de reproducción y ciclo de vida. Los animales se reproducen de la siguiente manera:

Reproducción sexual: es decir proceden de la unión de dos individuos de la misma especie, pero de sexo diferente: masculino y femenino (bisexual o biparental), o sea provienen del cigoto formado de la unión de los gametos (un esperma y un ovulo), como ocurre también en el caso del hombre.

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Dentro de este tipo de reproducción encontramos al hermafroditismo y la   partenogénesis. La reproducción sexual está estrechamente relacionada al proceso biológico denominado meiosis.

Reproducen asexual: Es donde está presente un solo progenitor y no hay células sexuales involucradas, aquí cada organismo en la adultez tiene la capacidad de reproducir una copia genética idéntica de sí mismo.

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Dentro de esta forma de reproducción encontramos la gemación en las medusas, por ejemplo y fragmentación o regeneración reproductiva en los estrellas de mar. Éste proceso es conocido como mitosis.

Desarrollo: Los organismos pertenecientes al reino animal suelen nacer y desarrollarse de diversas formas según su especie. A continuación les nombraremos y explicamos de forma sencilla dichas formas:

Ovíparos: Se desarrollan y nacen de un huevo dejado por la hembra o madre. Los animales que poseen esta característica son las aves, peces, insectos, reptiles y anfibios.

Existen dos tipos de animales ovíparos los que fecundan el huevo dentro de la hembra como las aves y los que depositan el huevo sin fecundar para que luego el macho derrame su esperma sobre éstos, como lo hacen los peces. Esto ocurre en el medio terrestre y acuático respectivamente. Entre los mamíferos solamente son ovíparos el ornitorrinco y los equidnas.

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Ovovivíparos: Son los que tienen la capacidad de producir  huevos al igual que los ovíparos, pero criándolos en el interior de la hembra como los vivíparos, hasta que la cría está lista para nacer o salir al mundo. Un ejemplo de estos animales son los tiburones y los camaleones.

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Vivíparos: Son los animales que se desarrollan luego del proceso de fecundación en el vientre de la hembra, lugar donde se formarán hasta la hora de nacer.

Existen animales vivíparos que privan de placenta como por ejemplo los marsupiales, que nacen prematuros y deben continuar su desarrollo en una bolsa exterior.

Todo lo contario ocurre con los placentarios, que en su mayoría son mamíferos y los fetos se desarrollan en el interior de la madre, quien luego de su nacimiento los amamanta; un claro ejemplo de los animales vivíparos es la especie humana: el hombre.

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Tejidos y órganos: Todos los individuos u órganos pertenecientes al reino animal gozan de tejidos celulares que se diferencian entre sí y cumplen funciones especializadas, de allí parte el hecho que los animales tengan órganos, músculos, piel, sistema nervioso, sensitivo, digestivo entre otros.

Simetría: Se refiere a la estructura física del cuerpo de los animales en relación a un plano o eje y la misma puede ser: simetría bilateral (dos lados derecha e izquierda) como en el caso del hombre; y radial como los equinodermos, que partiendo del centro todos sus lados son iguales. Existen en el reino animal algunos que son asimétricos como las esponjas de mar.

Movilidad: Los animales tienen la capacidad de moverse, y de trasladan de varias maneras, algunos se escurren, corren, arrastran, caminan y vuelan según las características propias de la especie a la cual pertenecen.

Clasificación del Reino Animal

Reino Animal

En consideración a éste punto es importante resaltar que el reino animal está constituido por una extensa gama de animales y se clasifica en diversos filos o tipos de organización taxonómicas entre las cuales tenemos:

Animales Vertebrados

Son los que poseen vertebras, es decir cuentan con una estructura denominada columna vertebral, la que le ofrece sostén al cuerpo. Se ubican en el filo de los cordados y se dividen en: peces (excepto los mixinos que además de eso no poseen mandíbula), anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

El hombre se clasifica entre los mamíferos vertebrados.

Animales invertebrados

Estos animales se identifican por carecer de vertebras o huesos, por ser pluricelulares. Entre los que se hallan los poríferos, celentéreos, gusanos, equinodermos, moluscos y artrópodos.

Filos del reino animal

Es una subdivisión en categorías taxonómica por así llamarlo y se basa en la agrupación de los animales según su plan general de organizaciones o patrón corporal (arquetipo) de cada especie animal.

El reino animal posee aproximadamente 35 filos entre los que les señalaremos los siguientes: acanthocephala, arthropoda, mollusca, porífera, cnidaria y chordata, entre muchos más.

Por último, mencionamos que el hombre forma parte del reino animal (mamífero) aunque lo que lo diferencia del resto de los animales es su capacidad de razonar. Si el material te ha gustado, no olvides compartirlo.

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