Chinos

Los chinos son herederos de una cultura milenaria que tiene más de 5000 años evolucionando, reinventándose y mezclado los avances del futuro con las raíces del pasado. Uno de los pueblos con mayor número de habitantes en el mundo, potencia mundial a la cabeza del comercio internacional y guardador de tradiciones antiguas. China posee quizá la cultura más representativa de Asia.

En esta oportunidad de contamos algunas características de la cultura china que nos llaman la atención, como lo son sus típicos festivales y su singular gastronomía.

Festivales

Ente las costumbres que forman parte de la vida china está la celebración de diversos festivales a lo largo del año, son las oportunidades que tienen para un pequeño descanso vacacional. Dichas festividades se basan en el calendario lunar, por ende las fechas varían cada año. Los festivales más populares son:

Festival de Primavera o Año Nuevo Chino “Dà Nián” o “Guò Nián”

Se celebra el primer día del primer mes lunar, a finales de enero o inicios de febrero aproximadamente.

Es una fiesta muy importante para los chinos, tiene una extensión de dos semanas en las cuales se comparte en familia. La celebración está enmarcada por comida, danzas, desfiles y fuegos artificiales.

La mayoría de los chinos intentan regresar a sus pueblos natales durante esta festividad para celebrar con sus familiares. A esta actividad se le conoce como “el movimiento migratorio más grande del planeta”.

Es una tradición donde se comparte la mesa en familia. Los niños y jóvenes suelen recibir dinero en sobres rojos en esta fecha.

Como los chinos creen en la vida después de la muerte, tienen un gran respeto por sus antepasados. En la festividad de año nuevo también visitan los templos para pedir por sus familiares con vida y por los que ya han fallecido.

Festival de los Farolillos

Es un festival que forma parte de la fiesta de primavera, indica el final de la celebración del año nuevo. Se celebra el 15avo día del calendario y coincide con la luna llena. Siendo el color rojo el tono más emblemático de la festividad, el festival de los farolillos consiste en encender lamparillas rojas en todos lados.

No faltan las danzas del dragón y del león, los fuegos artificiales y las bolitas de arroz con cacahuate dulce que son el dulce típico que simboliza la buena fortuna. En algunos lugares, se escriben buenos deseos y augurios de buena suerte sobre las lámparas de papel para luego echarlas a volar al firmamento, haciendo la festividad colorida y llena de luces.

Festival de Otoño (Festival de la Luna)

Se celebra el día 15 del octavo mes del calendario lunar. Como todas las festividades que envuelven la cultura china, éste festival también gira en torno a la familia. La celebración dura solamente un día, por lo que algunos deciden celebrarlo en las ciudades donde trabajan por el corto tiempo con el que cuentan para viajar.

Antiguamente, este festival originalmente se concibió como un agradecimiento por la cosecha. Actualmente tiene un significado menos místico, pero de igual forma se usa para agradecer y pedir por salud, esposa, hijos y un buen futuro.

Hay un postre típico que se come durante ésta festividad conocido como el “Mooncake” (torta de la luna) o “Yuebing”. Un pastel que está relleno de una pasta dulce hecha con flor de loto o alubias, en cuyo centro se encuentra la yema de un huevo de pato muy salado. Los chinos son quizá extremos en la combinación de sabores en su comida, así que no es de extrañarse que sea tan popular un postre que explote los límites del dulce y lo salado.

Gastronomía

Este tema, si se trata de la cultura china, da mucha tela que cortar. Aunque la comida china es muy popular a nivel mundial y en casi cualquier feria de comida puedes conseguir un restaurante chino. El menú que estos establecimientos ofrecen no va tan de la mano con la comida que consumen los chinos en su día a día.

La comida china suele ser muy especiada y picante, con combinaciones de sabores fuertes, cítricos, dulces y salados. Si el Mooncake te pareció algo extremo, hay otros platos que podrían sorprenderte mucho más.

Por ejemplo tenemos las preparaciones de diversos insectos como grillos, gusanos, saltamontes y cucarachas los cuales son salteados y aderezados en una sartén. Son crujientes y son una botana típica para los chinos. ¿Te atreverías a probarlos?

También consumen huevos llamados “Balut”, son huevos crudos con el feto dentro. Existen también unos huevos fermentados e incluso añejados, llamados “Shonghuadan”, los cuales suelen ser bastante salados y se entierran de 20 a 100 días, por ello su color oscuro o verdoso.

El Arroz, centro de los platos chinos

Es de suponerse que siendo el arroz tan importante para la cultura china este carbohidrato es el protagonista de sus platillos. En la dieta de los chinos nunca falta el arroz, aunque pueden prepararlo en diferentes presentaciones, como fideos, enrollados en algas, y frito.

A parte del arroz tres delicias o arroz chino como lo conocemos internacionalmente, existen otros platos famosos que también lo involucran.

Por ejemplo el Zongzi, una especie de arroz aglutinado en forma de triángulo relleno de carne y judías dulces, que además se enrolla en hojas de bambú para luego cocerlo al vapor.

No podemos dejar de mencionar las sopas, las cuales son muy típicas de china. Una de ellas es la sopa de Wonton. Los wontons son la versión china de los raviolis italianos.

Su elaboración consiste en una masa de harina de trigo que se rellena con carne de cerdo, cebolla, gambas y jengibre, para luego formar una especie de empanada o pequeño pastel. Se sirven dentro de una sopa de gambas y fideos.

Hay quienes durante el festival de año nuevo agregan monedas a la sopa para desear buena suerte.

Con tantas celebraciones y gastronomía que se ve exótica a nuestros ojos, los chinos disfrutan de la mesa y del compartir familiar cada que tienen la oportunidad, agregándole a todo esto un toque de buenos deseos, agradecimiento y especias.

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