Vikingos

Se conoce como vikingos al conjunto de pueblos noruegos, daneses, suecos e islandeses que habitaban en la región de la Península de Escandinavia (Extremo norte de Europa) en las épocas antigua y medieval.

El territorio donde en el que se originan los vikingos lo conforman los actuales países  de Noruega, Suecia y Dinamarca, posteriormente se extiende a Islandia. Los primeros habitantes de esta zona se dedicaron a la caza y al cultivo.

Es a partir del año 3000 antes de Cristo que aparece el uso de pequeños barcos con los que navegarían las costas para comercializar con sus vecinos samis, lapones y otros pobladores bálticos.

Los vikingos entre finales del siglo VIII y hasta principios del siglo XI sembraron el terror en los mares del norte y también en toda Europa, extendiéndose hacia el oriente hasta el actual Irak y llegando por occidente a las costas del sur de la Península Ibérica.

A los vikingos los caracterizaba principalmente sus sanguinarios saqueos, pero al igual que otras culturas y civilizaciones su modo de vida también desarrollo otros aspectos relevantes que bien valen la pena conocer como son: la forma de  vestir y sus pautas propias, la  navegación y formas de concebir la muerte.

Vestimenta vikinga

El vikingo en su casa usaba un pantalón largo y con cierto vuelo por encima de los calzones de lana, con una camisa amplia que llegaba hasta medio muslo y que se ceñía a la cintura con cinturón de cuero.

En la cabeza un gorro de fieltro o lana y en los pies unos zapatos de una pieza única de cuero, algunas veces reforzada con una suela y amarrados alrededor del tobillo con un cordón. Las manos las cubría con gruesos guantes de lana o fieltro.

Usaban el cabello largo y algunas veces lo recogían con un moño en la nuca.

La mujer vikinga vestía cómodamente, usaban un vestido largo con mangas de diferentes longitudes. Elaborado con lana plisada que podía abrirse en cada pecho, pero se sujetaba con un par de broches gemelos facilitando así la lactancia.

Además llevaba una especie de delantal, confeccionado con una sola pieza. Las mujeres solteras llevaban su larga melena suelta y las casadas trenzado o una cola de caballo, protegidos con un trozo de tela.

Las armaduras usadas por los guerreros era un pesado conjunto de pieles y cueros, que podían aminorar el impacto de algunos golpes y el endurecimiento del cuero lograba proteger de flechas e incluso de tajos de dagas.

La navegación

Gracias a su industria naval de drakkars o dragones, barcos, estrechos, largos y de poco calado que le permitían ingresar a los ríos y utilizaban remos para los largos recorridos y capaces de llevar a cien hombres.

Los vikingos además tenían los knarr, barcos veleros de casco corto, estos eran un poco más lentos pero lo compensaba su mayor capacidad y amplitud.

La escritura

Los vikingos para dejar testimonio de sus aventuras, hazañas e historia hicieron las llamadas runas, que son piezas de piedras, madera o metal con símbolos que al parecer constituyen un alfabeto, a las mismas también se les ha atribuido un carácter místico y sagrado. Aparentemente tienen su origen en la edad de bronce.

Las runas no han sido descifradas en su totalidad y siguen siendo un misterio, aunque algunas cuentan historias vikingas.

Funerales

Las ofrendas

Los vikingos acostumbraban a dejar regalos junto al cadáver, si el cuerpo era quemado en una pira, el difunto recibía presentes relacionados con su posición social. El ritual debía ser realizado correctamente para que el difunto conservara en la otra vida el estatus que había poseído en esta.

De esa manera se evitaba que se convirtiera en un alma errante condenada a vagar toda la eternidad.

Los esclavos eran sepultados en tierra, se les enterraba para que no regresaran, a vengarse de sus amos y para que les fueran útiles a estos cuando murieran. En ocasiones eran sacrificados para que continuaran sirviendo a sus amos en la otra vida.

Los hombres libres eran enterrados con armas y equipos de monta, los artesanos con sus herramientas y las mujeres con sus joyas y utensilios domésticos.

Durante las excavaciones de 1904-1905 se encontró el barco de Oseberg (siglo XI).  Barco funerario conservado donde se enterraron dos mujeres, probablemente una de ellas era sacerdotisa; a pesar de que la sepultura fue profanada en la antigüedad y faltan metales preciosos, el barco contenía un gran número de objetos, artefactos y enseres domésticos.

Se encontraron cuatro trineos con decoración muy elaborada, un carro de caballos de madera con cuatro ruedas muy bien esculpidos entre otros objetos.

Monumentos funerarios

Además de rendir homenaje al difunto, la tumba constituía una formar de reafirmar la posición social de los descendientes vivos. Algunos clanes tenían cementerios monumentales.

En Vesfford se encuentra el cementerio vikingo de Bore que está ligado a la dinastía Yngling y alberga grandes tumbas que contienen barcos de piedra y otros pequeños que contienen las cenizas de barcos quemados.

En Dinamarca esta el memorial más grande de la época vikinga realizado por Harld Diente Azul en recuerdo a sus padres y en honor a sí mismo.

Rituales

Los vikingos creían que una persona muerta podía visitar a sus parientes vivos para atormentarlos y asustarlos, esto era interpretado como una señal que otros miembros de la familia morirían.

Por ello debían enterrar a sus muertos correctamente y proveerles medios para que en la otra vida alcanzaran la paz.

Cremación

Era frecuente quemar en una pira a los cadáveres y las ofrendas. La pira era fabricada de forma que la columna de humo fuera lo más grande posible con el fin de elevar al difunto a la otra vida.

La cerveza funeraria (fiesta del sjaund) y la transmisión de la herencia

Se realizaba al séptimo día el fallecimiento de la persona, esto implicaba la liberación y solo tras la ceremonia se puede reclamar la herencia.

En conclusión podemos decir que la cultura de los vikingos fue una combinación entre las creencias y rituales a los cuales ellos daban gran importancia, junto con la historia de quienes al recorrer los mares se convirtieron en una civilización temida por muchos pueblos. Guardan rasgos míticos y leyendas de sus hazañas, los que sin duda alguna los convierte en otra de las culturas nórdicas que nos cautiva con sus particularidades y misterios.

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