Mayas

Los Mayas son una de las civilizaciones más interesantes y estudiadas de la América prehispánica, ubicados al sur de México, Guatemala y otras zonas de América Central, su historia se extiende a casi 3000 años de antigüedad, partiendo desde el Formativo hasta la Conquista española. Se podría resumir en 2600 años que incluyen Formativo, entre el siglo X a. C. y el siglo III d. C.;  el Clásico (siglos III al X d. C.); y Posclásico, de la décima centuria a la Conquista.

Los Mayas son una de las civilizaciones más emblemáticas de Mesoamérica sobre todo por su ingeniería, su arquitectura, su astronomía y su brillante capacidad para el cálculo. Te contamos algunas de sus cualidades más importantes como avanzada civilización.

Grandes ciudades

Como antes mencionamos, la extensión geográfica habitada por los Mayas era considerable, y en ese espacio dispusieron impresionantes ciudades que funcionaban como centros sagrados y centros de poder. Te mencionamos algunas de estas ciudades.

Nakbé

Fue una ciudad muy importante durante el período preclásico. Se encuentra en la Cuenca del Mirador, en el municipio de San José en el departamento del Petén, en la República de Guatemala. Las estructuras más antiguas del sitio son unas plataformas residenciales del 1000 aC.

San Bartolo (en el norte del Petén)

Ubicada al noreste de Tikal, en Guatemala. Fue un asentamiento del período preclásico tardío. Las pirámides triádicas, el templo de “Las Pinturas”, una tumba real en el complejo del “Tigrillo” y en el grupo denominado el “Jabalí” son algunas de las construcciones más destacables.

Tikal

Uno de los mayores yacimientos arqueológicos, ubicados en el municipio de Flores, en el departamento de Petén, en la actual Guatemala. Fue la capital Maya y uno de los reinos más poderosos durante el Período Clásico, entre el 200 y el 900 d. C.

Copán

Ubicada al occidente de Honduras, tuvo su apogeo en el período Clásico, aunque su ocupación humana se extiende por más de dos milenios, desde el Preclásico Temprano hasta el Posclásico. Era un centro de gobierno importante donde se asentaba el Estado.

Palenque

Enclavado en el centro de una selva tropical en lo que hoy es el municipio de Palenque, al noreste del estado mexicano de Chiapas, Palenque es uno de los sitios más impresionantes de esta cultura, aunque su extensión sea mediana en comparación con Tikal y Copán.

Calakmul

Situado en el sureste del actual estado mexicano de Campeche,  fue junto a Tikal, El Mirador y Palenque, uno de los grandes poderes regionales, durante el periodo Clásico de la cultura Maya.

Uaxactún

Ubicada a 25 km al norte de Tikal, en Guatemala, esta ciudad fue habitada desde el período preclásico medio cerca 900 a. C. y todo el clásico, teniendo su máximo esplendor del 500 d. C. al 900 d. C.

Piedras Negras

La cerámica encontrada demuestra que fue ocupada del 700 a. C. al 820, pero su máximo esplendor se desarrolló del 600 al 810. Fue la ciudad Maya más grande de la cuenca del Usumacinta, y un importante centro cultural y de gobierno.

Chichén Itzá

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Ubicada en la península de Yucatán, en México,sus magníficas edificaciones corresponden al período clásico tardío o postclásico temprano (800-1100 d. C.). Fue un centro ceremonial, que pasó por diversas épocas constructivas e influencias de los distintos pueblos que la ocuparon y que la impulsaron desde su fundación.

Cabe destacar que los Mayas eran grandes arquitectos, la monumental arquitectura Maya albergaba centros del poder religioso, comercial y gubernamental. Las construcciones más emblemáticas las encontramos en El Mirador (preclásico), Tikal (clásico), Chichén Itzá y Uxmal (post-clásico). En estos centros, las pirámides escalonadas con arcos falsos, templos con cresterías huecas y altas sobre cuartos traseros, muros anchos, cuartos angostos y más, son características constantes.

Organización social y política

La sociedad Maya no era igualitaria sino jerárquica, y esa jerarquía se definía por el parentesco. Sus clanes se dividían en linajes (grupos de familias) inferiores y superiores, según estuviesen más o menos alejados del antepasado fundador. Así que el hijo primogénito del fundador del clan era una persona muy honorable y con una elevada posición social.

Por otra parte, la pertenencia a un determinado linaje obligaba al individuo a contraer matrimonio con una persona de su mismo linaje, de manera que la movilidad social era impensable. Quienes pertenecían a la realeza, lo fueron durante toda la historia de este pueblo precolombino.

Las clases sociales estaban bien definidas y se organizaban de la manera siguiente: reyes-dioses, sacerdotes, guerreros, comerciantes, artesanos y campesinos agricultores. Pero el eslabón más bajo de esta cadena eran los esclavos, quienes al igual que en otras civilizaciones como la griega y la romana, llegaban a esa condición producto de la guerra, la delincuencia o el nacimiento.

Ahora bien,  en cuanto a la organización político-administrativa, el gobierno recaía en el linaje principal que se encargaba igualmente de las tareas religiosas. Y mientras más cerca estabas del antepasado fundador más semejante eras a un dios. El máximo mando era el del del Halach Huinic (el hombre verdadero), también denominado Ahau (Señor) que interpretaba un papel de intermediario entre sus parientes superiores, los dioses, y sus parientes inferiores, los hombres. De esta manera, quienes ejercían el gobierno eran considerados desentiendes directos de los dioses.

Los dioses Mayas

Dado que los gobernantes eran descendientes de los dioses, las pirámides tenían una doble función: eran centros de poder administrativo y templos sagrados. El Estado y la Religión eran uno, indisolubles. Entre la gran mitología politeísta Maya, tenemos a estos tres dioses como los principales.

Hunab Kú: es el dios principal en la mitología Maya, creó a la humanidad a partir del maíz. Hunab Ku es el padre y el señor de todos los dioses.

Itzamná: es el señor de los cielos, controla la noche y el día y es el poseedor de la sabiduría. La leyenda dice que enseñó a los Mayas la escritura y los calendarios.

Kukulkán: es el equivalente para los Mayas al dios Quetzálcoatl, la serpiente emplumada.

Otros dioses relevantes también son Kinich Ahau, dios Sol; Ixchel, diosa de la Luna; Chac, dios de la lluvia; Wakax Yol K’awil o Nal, dios del maíz o de la agricultura; y Ah Puch, Kisin, Kimil, Yun cax o Hun Ahaw, dios de la muerte.

Los Mayas eran grandes matemáticos

Utilizaban un sistema de numeración de base 20 (vigesimal) y de base 5 y se les atribuye la invención del “0” mucho antes que cualquier otra civilización en el mundo. Su conocimiento matemático les permitió hacer observaciones astronómicas precisas, superiores a cualquier otro pueblo antiguo en el mundo. Gracias a eso es que hoy los reconocemos por sus calendarios.

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