Los Fenicios

¿Sabías qué a los fenicios se les atribuye la invención del alfabeto y la escritura? Además los fenicios hicieron varios y significativos aportes a la humanidad que impulsaron el desarrollo y evolución de las civilizaciones de esa época como la griega y la romana.

Fenicia es el nombre de una antigua región del cercano oriente (Asia occidental y noreste de África), cuna de la civilización fenico-púnica, que se extendió a lo largo del Levante Mediterráneo, en la costa oriental del mar Mediterráneo.

Su territorio abarca desde la desembocadura del río Orontes al norte, hasta la bahía de Haifa al sur, siendo estos territorios de los actuales Israel, Líbano y Palestina, región denominada antiguamente Canaán.

Los fenicios eran de raza semita, procedentes probablemente de las costas del golfo Pérsico. Para el año 300 antes de Cristo ya existía Biblos, como la ciudad más importante de la civilización fenicia que desde entonces mantenía relaciones comerciales con Egipto.

Históricamente su evolución se puede dividir en tres periodos bien definidos:

Periodo de Sidón (siglos XV-XIII antes de Cristo): en este periodo se destacaron como centro de importancia naval y comercial en la ciudad de Sidón. Sus embarcaciones recorrían la cuenca oriental del mar Mediterráneo transportando así mercancía procedente de Chipre, Rodas, Asia Menor entre otros.

Los fenicios establecieron concesiones en los países civilizados y factorías en pueblos bárbaros. El final de este periodo llega con el saqueo y destrucción de la ciudad de Sidón por los filisteos.

Periodo de Tiro (siglo XII-VII antes de Cristo): Lleva este nombre gracias a la hegemonía comercial de la ciudad de Tiro, pueblo que hereda de los sidonios su pasión por la aventura y el comercio.

Los tirios además establecieron colonias estratégicas, fundando ciudades.

Periodo de Cartago (siglo IX-II antes de Cristo): Cartago gracias a la decadencia de Tiro se convirtió en una de las ciudades más prósperas e importantes del Mediterráneo. Tiene su origen en una pequeña colonia fenicia ubicada al norte de África.

Cartago extendió sus dominios comerciales desde Sicilia hasta las costas españolas. Sus rivales fueron los griegos y posteriormente los romanos, quienes en el año 146 antes de Cristo destruyen durante las guerras púnicas la ciudad de Cartago.

Aunque los fenicios como civilización no sobrevivieron, muchos de sus logros permanecen a través del tiempo adaptados a cada época y sociedad.

Los principales aportes de los fenicios fueron:

El alfabeto y la escritura

Mientras historiadores se debaten entre sí fueron los fenicios o no quienes inventaron el alfabeto, muy aparte de esto la contribución en el desarrollo y la propagación del mismo, sigue siendo considerado el aporte más importante de los fenicios.

Originalmente el alfabeto fenicio consistía en un sencillo sistema de escritura que contaba con 24 signos fonéticos. Es cuando los fenicios comienzan a hacer uso del alfabeto como una fácil y sencilla forma de realizar seguimiento a sus actividades comerciales; este fue expuesto en cada pueblo que visitaban.

Considerando que los factores dinero y riqueza están involucrados en el tema, motivando así el hecho de aprender este sistema y gracias a los resultados obtenidos empezó a ser usado por muchas personas y en diferentes idiomas.

La cultura griega fue una de las culturas que adoptaron el alfabeto fenicio y le hicieron algunos cambios como añadirle las vocales. Derivándose de allí la escritura y todo lo que conlleva.

La navegación

fenicios

Los fenicios eran los maestros de los mares y la navegación, razón por la cual no tenían un gran interés en ocupar nuevos territorios ya que se destacaron en el área de construcción naval.

Gracias a su talento en la arquitectura y la disponibilidad de material que poseían, como la madera por ejemplo, construyeron y realizaron mejoras técnicas que hicieron posible la navegación de recorridos largos; impulsando de tal manera la prosperidad en sus actividades comerciales.

 

La Industria, el comercio y la moneda

Para esa época el comercio no era común pero los fenicios fabricaban y comercializaban una gama variada de productos como: madera, piedras, metales, tejidos, joyas y cerámica.

Impulsaron la industria textil donde resaltaron por sus telas teñidas de color de purpura y también en la producción de metales y cerámicas. Los fenicios fueron pioneros en diseños y productos de carpintería, fabricando desde muebles hasta naves y barcos, propiciando el desarrollo naviero.

Los fenicios se iniciaron en el comercio con el trueque, una vez inventada la moneda usaron este revolucionario medio de comercialización, llevando a diferentes pueblos y expandiendo su uso.

Los fenicios tuvieron presencia a lo largo del Mediterráneo, el Índico y el Atlántico

La ciencia y la literatura

Al contar con un alfabeto los fenicios redactaron grandes cantidades de material literario que tuvieron su contribución en el desarrollo de la ciencia y de las culturas de la  con época.

 

Llegaron a redactar textos relacionados con matemáticas, astronomía, física, medicina, temas religiosos y filosóficos, además de diccionarios, manuales de lenguas extranjeras, vocabularios, literatura administrativa, legal y comercial, así como cartas de navegación que les permitieron expandir su influencia y aportes culturales.

La agricultura, la ganadería y la pesca

Los fenicios propagaron la práctica de cultivar la vid, el trigo y la cebada. Así como también la producción de diferentes vinos, cervezas, y lácteos.

A pesar de la geografía de la región que era accidentada sus bosques de cedro del Líbano les permitían la explotación de la madera.

A su vez dieron muestras de su habitual elaboración del pan y salaciones de carne y pescado. Los fenicios se radicaron en numerosos lugares, dejando en cada uno de ellos su sello.

Los fenicios no fueron tan conocidos como otras culturas, como la griega, la romana y la persa, tal vez porque no llegaron a formar ningún imperio extenso o muy poderoso. Pero no se puede negar que hicieron grandes aportaciones a la cultura de la época y la humanidad, su legado sirvió para impulsar el desarrollo de la sociedad y el comercio. Por esas y otras razones forman parte de un gran legado dentro de la historia universal.

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