Los Galos

¿Sabías que los galos eran también parte de la civilización celta? Los galos eran parte de las tribus celtas que dominaban Europa Central. Se asentaron en La Galia (Gallia en latín), territorio del cual toman su nombre y que hoy en día conocemos como Francia, Bélgica y Suiza.

Son pocos los registros propios que se tienen del pueblo galo, sin embargo a través de restos arqueológicos, de las cartas de Julio Cesar y de otros escritores tanto griegos como latinos se pudo saber cómo era la vida de éste grupo de semi-nómadas y fieros guerreros.

A continuación te contamos algunos datos curiosos que quizá no sabías sobre los galos, un pueblo de guerreros con costumbres particulares y con tradiciones religiosas muy marcadas.

Los galos y la guerra

los galos

“En casi todo se dejaban llevar por la pasión y no se sometían a las leyes de la razón” Polibio.

Como bien lo mencionamos, los galos eran un pueblo esencialmente guerrero, se dice que eran fieros y diestros en batalla, atacaban en grupo y no tenían muchos protocolos a la hora de enfrentarse a su enemigo, tanto así que ni siquiera usaban casco o armadura, aun cuando su manejo de la metalurgia era bastante avanzado para dicho tiempo.

Iban con el torso descubierto o completamente desnudos a la batalla, portando algunas joyas que servían para indicar ya sea su estatus social o su tribu.

Los guerreros galos mantenían un régimen de ejercicio que les permitiera mantener una buena condición física para la batalla. Aquellos guerreros que incumplieran esta regla eran castigados.

Durante la guerra de Galia contra los romanos, los galos utilizaban la táctica de “la tierra quemada”, donde incendiaban las ciudades por las cuales el ejército enemigo habría de pasar para que estos no pudieran abastecerse de nada más que de lo que traían consigo.

Se dieron muchas batallas sangrientas y masacres, por lo que los galos son recordados como un pueblo que protagonizo múltiples afrentas.

¡Los Galos tienen su propio cómic!

 

Sí, así como lo lees; aunque ésta civilización es bastante antigua y quizá hemos visto mayor enfoque en los celtas como tal, los galos más famosos son Asterix y Obelix, personajes protagonistas del exitoso comic francés creado por René Goscinny y Albert Uderzo en 1959.

Asterix el galo es uno de los comics europeos más famosos. Ha sido traducido en más de 150 idiomas y dialectos, incluyendo el latín y el griego. Las viñetas cuentan historias inspiradas en los galos y su lucha contra la invasión del imperio romano liderado por Julio Cesar.

Es un comic que mezcla la historia universal con la comedia, cuya producción ha sido constante a lo largo de estos últimos 50 años.

La editorial Hachette compró los derechos del comic tras la muerte de uno de sus creadores, de esta manera se han mantenido vivas las aventuras de Asterix y Obelix, las cuales siguen siendo grandemente aclamadas por un amplio público.

Los Druidas

Los druidas eran los filósofos y teólogos galos, los cuales eran considerados los más sabios de la tribu. Practicaban el secretismo y se encargaron de estudiar los astros por siglos. Pasaban sus enseñanzas de manera oral y no permitían que fueran escritas.

Quien quisiera convertirse en druida debía ser instruido por un periodo de 20 años por los druidas mayores para aprender toda su sabiduría.

Muchos iban de manera voluntaria ya que los druidas gozaban de privilegios como el ser eximidos de la milicia y del pago de impuestos.

¿Magos o filósofos?

Muchos consideraban a los druidas como magos o hechiceros practicantes de la adivinación, pero según relatos del filósofo Posidonio de Apamea, quien conoció personalmente la Galia en el año 100 a.C., estos eran filósofos de gran sabiduría.

Consejeros de reyes y estudiosos de rigor involucrados en los avances científicos, las ciencias naturales, la física, la zoología, la química y en la política, aunque han sido tildados mayormente como sacerdotes ancestrales que dirigían las prácticas religiosas y espirituales.

Óleo por H. P. Motte. Museo Galorromano, Lyon

Se dice que gracias a la influencia de los druidas los pueblos galos, quienes estaban mayormente enfocados en la guerra, tuvieron grandes avances a nivel de su infraestructura, artesanía y metalurgia. Todo gracias a la inclusión de estos sabios filósofos en puestos de honor dentro de su orden aristocrático.

Sin embargo, la implicación de los druidas en la política hizo que fuera decayendo su imagen de élites intelectuales conocedoras de lo espiritual, por lo que fue menguando la percepción que se tenía de ellos al momento de la invasión romana. Posteriormente, los aristócratas fueron absorbiendo costumbres de Roma.

Ritos fúnebres y el “Más allá”

Aun cuando ésta civilización protohistórica era primitiva, se dice que sus funerales eran apoteósicos.

El mismo Julio Cesar escribió sobre ellos diciendo que: “En la civilización gala, los funerales son de una gran magnificencia: arrojan al fuego todo lo que el difunto apreciaba más, incluso los animales…”.

Julio Cesar comentaba sobre este acto de barbarie galo haciendo alusión a que no solo los bienes eran incinerados con el difunto, sino que también llegaban a quemar a sus esclavos más queridos y a sus mujeres. Algunos estudiosos comentan que está práctica sostenida por los galos fue quizá heredada de otras civilizaciones orientales, como los Teutones, con quien los celtas guardan similitud.

En cuanto a su concepción de ultratumba, los galos creían en la tierra de la muerte, un lugar a donde las ánimas iban en su recurrido hacía el otro plano. Las almas debían tomar una barca para empezar su recorrido al paraíso “Tir na nÓg”, la tierra de los bienaventurados.

Los druidas instruían que el alma no moría si no que pasaba de un cuerpo a otro, por lo que esta creencia fomentaba en los guerreros el valor y el coraje sin temor a la muerte.

Como puedes leer, los galos eran una civilización muy interesante donde reina el contraste entre la fiereza guerrera y la búsqueda de la sabiduría y la espiritualidad. Aunque son recordados por su espíritu guerrero y rudeza en combate, también sus avances en la ciencia y política los catalogan a la par de otras civilizaciones que también hicieron contribuciones en la historia de la humanidad.

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