Los Esquimales

La palabra esquimales deriva del inglés eskimo y el francés esquimaux”, pero este término ha dejado de usarse en Canadá, ya que se considera discriminante y despectivo, se debe a que es un término algonquino que probablemente signifique “devoradores de carne”.

Por ellos ha sido reemplazado por inuit cuyo significado es “pueblo”.

Al ser solo una suposición y no ser una información concreta aun a los yupik a también se  les conoce como Esquimales, esto debido a que también se posee la creencia de que su significado podría ser “devoradores de carne cruda”, “cazador de los zapatos de nieve” o “pueblo que usa otra lengua”.

Los Esquimales surgieron alrededor del año 1000
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Alrededor del año 1000 empezó a formarse en Alaska la cultura Thule, que luego permitió que naciera el pueblo Inuit, un pueblo que se extendería velozmente hacia el Oriente, recorriendo toda la región del Ártico.

Lograron llegar a Groenlandia hacia el año 1300 y luego a la Península de Labrador ubicada en Canadá, alrededor del año 1500. Ellos vivían en las sabanas de Canadá, Alaska y Groenlandia.

La forma de vida de los Esquimales

Hoy en día se calcula que esta área se encuentra habitada por alrededor de unas 100 mil personas, que han tomado la decisión de seguir con una vida nómada y vivir de lo que cazan como: osos, ballenas, focas y caribúes.

De estos animales ellos no solo se alimentan sino que también los usan para abrigarse, construir sus casas o instrumentos de caza.

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Los Esquimales o Inuit se organizan en manadas familiares y a cada uno se le asigna una determinada tarea que debe cumplir, todo en colaboración a la tribu entera. Incluyendo el perro que lleva el trineo es considerado importante en el papel que desarrolla en la vida diaria.

El gamutik, es un trineo hecho de madera o huesos de animales, es sin duda un medio de transporte muy importante pues tiene la capacidad de moverse sobre la nieve o el hielo.

Son conocidos por su increíble y hermosa artesanía, de manera especial por sus esculturas, la venta de ellas forma parte de los ingresos en muchas de estas comunidades.

El entorno natural donde habitan los Esquimales, no es de los más recomendables para los seres humanos. Pues ellos no conocen lo que es el verano, el sol no les da durante 10 meses del año y además deben vivir la llamada noche fría ártica, donde solo se ilumina de vez en cuando el cielo que los rodea.

Las casas donde habitan los Esquimales

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Las casas donde habitan llamadas iglú, son hechas con hielo. Es por ello que podemos concluir diciendo que el ecosistema en donde viven los sustenta con todo lo necesario para vivir, tal como la ropa, alimentación y un hogar.

Aunque la fauna los sustenta durante bastante tiempo, hay épocas donde los animales deben migrar y se alejan durante una medida de tiempo prolongada y el hambre acecha a los Esquimales, acabando con varias familias enteras.

Medios de transporte que usan los Esquimales

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Entre los medios de transporte usado por los Esquimales para cazar, el más conocido y antiguo es el Kayak.

El kayak fue creado hace más de cuatro mil años y es lo que podríamos conocer hoy en día como una barca, en sus inicios se usaba cubierto de pieles. En las tribus de los Esquimales solo puede usarse este medio si se tiene la mayoría de edad.

Al haber cumplido la mayoría de edad la familia entera prepara un ritual donde se es entregado el kayak hecho a la medida y así el homenajeado esté listo para cazar. Cuenta una leyenda que si un esquimal iba a cazar y no volvía se debía a que el kayak no le pertenecía.

Otro medio para trasladarse y cazar era La Baidarka, contaba con tres plaza y era perfecta no sólo para cazar sino para transportar pasajeros y mercancías.

Por ultimo tenemos El Umiak, es de un tamaño mucho más grande que los otros dos, puede medir hasta nueve metros, está hecho de madera y piel de focas o caribú, estas las recubren de aceite para hacerla impermeables.

Los esquimales se basaban en su propia experiencia para construir las piezas que los trasladarían, a esto le sumaban las costumbres eran transmitidas por sus ancestros.

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La religión que practican Los Esquimales

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A pesar que el cristianismo se desarrolló en Alaska a partir del siglo XVIII, los Esquimales decidieron continuar siendo paganos para así poder mantener su cultura y su religión indígena antigua.

Debemos reconocer de forma especial a Los Esquimales

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Debemos reconocer y agradecer a los Esquimales por los Kayaks, los cuales fueron usados para combatir contra el ejército nazi, añadiéndole que han ganado varios premios por ser perfectos para atravesar los océanos de un continente a otro.

Con el pasar de los años, ya acumulando unos cuantos siglos de historia, el kayak se llegó a transformar en una de las embarcaciones de la actualidad que cuenta con más tiempo en la historia.

Hoy en día, este medio de transporte se convirtió en un medio de deporte y de ocio, el cual tuvo una época específica en la que era una forma de vida para las poblaciones árticas.

Al kayak se le da una atribución de que su origen es de procedencias esquimales, específicamente Inuit.

En el ártico, el kayak se concibió como un bote para una sola persona, de una densidad consistente y con una armazón de madera la sería revestida con diversas pieles.

Los esquimales también idearon y realizarón diferentes prendas de vestir con el fin específico de actividades como lo son el anorak, o también el conocido cubrebañeras, que en el caso particular de estos atuendos, solo les dejaba sin cubrir la cara a los palistas.

 

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