Los Sioux

Los sioux, quienes también son llamados siux, dakotas, nakotas y lakotas, son una tribu de nativos americanos que permanecieron en los territorios de que hoy en día son los Estados Unidos y sur de las praderas canadienses.

Los sioux fueron unos de los tres grupos de siete tribus que formaban la Gran Nación Sioux, y estos tenías tres variedades lingüísticas de la lengua sioux, que también incluía el lakota, santee y Yankton-yanktonai.

Por antropólogos, los sioux, también han sido llamados dakotas, y por parte del gobierno estadounidense durante un tiempo pensó, que el término sioux tenía raíces peyorativas.

La historia de los sioux

Al parecer los sioux, vivían en los márgenes del lago Superior Minnesota, con los winnebago y diferentes tribus sioux como los Omaha, Kansas y quapaw.

Los sioux fueron presionados hacia el sur y oeste por los ojibwa y cree, los cuales habían sido sacados de sus territorios hacia el 1640 por los franceses e ingleses, de donde pudieron obtener armas de fuego.

SIOUX

La tribu de los sioux, marcharon a la cima del río Misisipi, desde donde hacía 1700 años, muy buena parte de esta tribu marchó rumbo a las llanuras.

En el año 1640, fueron visitados por el francés Paul Le Jeune, quien fue el que los descubrió como pescadores y recolectores de arroz y maíz.

Luego, se separaron los wiciyela, y de estos los assinibine que fueron rumbo al sur. En 1700, tuvieron visita nuevamente por un occidental, quien fue el francés Pierre Charles le Soeur.

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En 1750, los teton cruzaron el rio Misuri, y se asentaron en Paha Sapa, quienes luego consideraron como su territorio sagrado.

La expansión blanca hacia el territorio de los sioux, iniciaría por la compra de Luisiana en el año 1803

En el año 1804, recibieron la visita de la expedición de Lewis y Clark, y comenzaron una guerra con cree y Chippewa, lo que provocó que los santee y wiciyela se aliaran con los británicos en 1812, y que entonces en 1815 firmaran el primer tratado con los Estados Unidos.

Pero, en general se conservaron al margen de los ataques con los blancos hasta el año 1830. Por lo que, tuvieron caballos y armas de fuego, y incrementaron en número.

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El español Manuel de Lisa, intentó enseñarles la agricultura, y en el año 1841, Agustine Revoux cristianizó a parte de los santee.

Las reservas y los sioux

Después de la derrota de india de Wounded Knee, americanos blancos impusieron su poder sobre las diversas tribus de los sioux.

Así, todo el territorio donde habitaban se les fue arrebatado. Los indios sioux, fueron entonces enviados a “las reservas”.

Estas, eran sitios sumamente limitados de tierra para que ellos habitaran. Los sioux, fueron trasladados a seis sitios, hasta que finalmente se determinó asignarles una tierra para ellos.

Pero, la tierra que se les asignaba, era esa tierra que los americanos blancos no querían; por ser infértiles.

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Las reservas, seguidamente se fueron haciendo más y más pequeñas.

Los americanos blancos, quería que los indios sioux subsistieran mediante la agricultura, sin importar la infertilidad que poseía la tierra.

El gobierno americano, les enseño técnicas de agricultura y les otorgaban material necesario para ello.

Esto, lógicamente provocaba un cambio rotundo con respecto a las tradiciones indias.

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Los sioux, subsistían cazando, aunque las mujeres cultivaban algunas tierras

Pero luego la gloria de el hombre alcanzado mediante la lucha y la caza había desaparecido.

A causa de que las tierras era infértiles, las cosechas eran muy malas; y muchos indios veían esto como una señal de los dioses, pues pensaban que el “Gran Espíritu”, no quería que se dedicasen a la agricultura.

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Dependían de las raciones que le suministraba el gobierno, es decir; que las tribus no eran ya independientes, su dependencia estaba totalmente en los americanos blancos, lo que causó que muchos sioux murieran de enfermedades y hambruna, y esto provocó después que la población india disminuyera drásticamente en las dos últimas décadas del siglo XIX.

Las costumbres de los sioux

Habían tres grupos lingüísticos entre los sioux, que se distinguían entres notablemente en el terreno cultural, pues cada uno pertenecía a tres realidades socioeconómicas totalmente distintas.

Los dakotas, habitaban en los bosques de Minnesota y la cultura de ellos era parecida a la de los winnebago, Chippewa, foz y sauk.

Vivían en viviendas largas de corteza, parecidas a la de los iroueses, y cultivaban maíz y arroz a orillas de los lagos, pescaban y recolectaban frutas de los bosques.

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Los nakotas, vivían a las orillas del río Misisipi y del río Misuri, estos eran culturalmente parecidos a los arikara, mandan y hidatsa.

Habitaban en casas de tierra, enormes y con estructura de cúpula, cultivaban y cazaban el bisonte americano, además de hacer elaboradas decoraciones florales.

Los lakotas, eran típicos indios de las llanuras, que vivían en Dakota del Sur, con su centro de distribución en Paha Sapa.

Habitaban en tiendas hechas en pieles, y decoradas con pinturas de cacerías y decoraciones geométricas.

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Por otro lado, mientras los santee, como los Chippewa tenían sociedades guerreras como la Logia de la Medicina, los teton disfrutaban de un caudillo guerrero con mucho poder, y esto no ocurría entre las otras tribus.

Religión de los sioux

Todos ellos, mayormente los tétones y los wiciyelas, celebraban la Danza del Sol y otra variedad de ceremonias espirituales.

Los sioux, también cortaban cabelleras en batalla.

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La autoridad del chamán, en la tribu de los sioux era tremenda, en cuanto a religión, medicina y como conductor de ceremonias.

La institución tribal era libre y democrática, llevada por el consejo de la tribu, por eso el caudillo guerrero escogido por aclamación popular, era solo importante entre los teton.

Además socialmente, ellos los sioux, se dividían en clanes y  la propiedad de la tierra era de todos.

 

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