Yuca

La Yuca (Manihot esculenta), conocida también como mandioca, casava, casabe, entre otros, es una especie de planta de la familia de las Euphorbiaceae, arbustiva perenne, de uso alimenticio, extensamente cultivada en Sur América, el Pacífico y África. Es oriunda de América del sur. Introducida en áreas africanas, y se extendió su cultivo por las condiciones climáticas óptimas para esta especie.

La Yuca es considerada la séptima mayor fuente alimenticia de la cesta básica en el mundo. Es una fuente de alimentos muy importante en países en vías de desarrollo o en los que el hambre aún constituye un problema que aún no ha sido erradicado. Es por ello que en Las zonas más pobres de África, donde existe hambruna, es tan importante.

De hecho en Venezuela, un país Sur americano que actualmente atraviesa una grave crisis económica y social, la yuca constituye la principal fuente de carbohidratos para gran parte de la población; uno de los más económicos, y que aún se cultiva, por su fácil adaptabilidad a diversas condiciones ambientales y climáticas.

Esta noble especie, de gran productividad,  puede prosperar en suelos pobres en nutrientes, poco fértiles y relativamente secos.

La Yuca

Taxonomía de la Yuca

Reino: Plantae

División: Magoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Malpighiales

Familia: Euphorbiaceae

Género: Manihot

Especie: Manihot esculenta Crantz

Requerimientos del cultivo

La Yuca crece bien entre 30 ° N y 30 ° S en zonas donde la precipitación anual es mayor de 750 mm al año, y las temperaturas medias diarias superan los 18 ° C. Es una especie sensible a las heladas.

En cuanto a suelo, se recomiendan suelos arenosos y bien aireados, sueltos y ligeros. Evita los suelos pedregosos, arcillosos, poco profundos, duros o anegados, o adminístralos para corregir los problemas existentes. Esta especie tolera condiciones como largos periodos secos; suelos con baja fertilidad; alto contenido de aluminio y bajo pH.

El Material de siembra

El área donde se mantiene el material de siembra debe estar lo más libre posible de enfermedades y de insectos; que podrían causar pérdidas; producir dificultades en la transferencia de un material de siembra sano a otros sitios.

Material de siembra de Yuca

¿Cuál es la mejor época para plantar?

El cultivo se puede plantar en cualquier época del año; siempre y cuando la zona tenga total disponibilidad de agua todos los meses del año; sea agua de lluvia o de riego, y que sea lo más uniformemente distribuida. Se recomienda plantar al inicio de la temporada cálida; ya que el crecimiento se ralentiza durante los climas fríos. En lugares donde la lluvia es estacional y no se dispone de riego, retrasar la siembra hasta que las lluvias sean confiables.

Preparación de campo

La Yuca se puede mantener en plantaciones de campo como planta perenne; pero es deseable la renovación periódica de los cultivos cada uno o dos años para evitar problemas de excesivo crecimiento vegetativo; incidencia de enfermedades y aparición de insectos.

Puedes permitir un período de solapamiento en el campo de al menos seis meses entre el campo “viejo” y el campo recién plantado, para garantizar que el material que no germinó pueda replantarse y proporcionar un suministro constante de material de siembra para los programas de investigación.

Algunos métodos de campo tradicionales que han funcionado muy bien

Las parcelas de campo deben ser uniformes en fertilidad, con suelo texturizado, profundo, bien drenado y lo más libre posible de malezas.

En suelos arenosos, puedes aplicar una labranza mínima para conservar el suelo, la materia orgánica y la humedad y evitar la erosión.

En suelos pobremente drenados, se pueden hacer crestas o montículos para reducir el registro de agua.

Siembra en el campo

El tamaño de la parcela y el espaciamiento dependerán del tamaño y el propósito de la recolección, la disponibilidad de la tierra y la demanda de material de plantación. La densidad de siembra recomendada es de  1 m2 entre planta e hilera. También ha quienes establecen una distancia de 2.2, 1.5 y 1.0 m entre parcelas para grupos de vigor alto, intermedio y bajo, respectivamente, para reducir la competencia entre plantas, mientras se hace un uso eficiente de la superficie terrestre.

El suelo debe estar húmedo al plantar; de lo contrario, se requerirá el riego. En caso de no estar disponible, es necesario plantar  al comienzo de la estación húmeda cuando la lluvia es confiable.

Coloca las estacas de Yuca directamente en el suelo, de forma que la mitad o dos tercios de la estaca quede cubiertas de suelo, verticalmente o en ángulo, o incluso también puedes plantarlas horizontalmente unos 5 cm por debajo de la superficie del suelo. Contar con la asistencia técnica de un personal experimentado y calificado en el tema sería de mucha utilidad y puede ahorrarte pérdidas.

Siembra de Yuca en campo

Manejo de la maleza

Se puede tener un control adecuado de la maleza, también conocidas como malas hierbas, antes de la emergencia, realizando un arado y en el suelo o aplicando herbicidas pre-emergentes antes de la siembra, y post-emergentes. O un buen trabajo manual y frecuente, con los implementos adecuados. Los tiempos críticos son durante los primeros cuatro meses o hasta que las hojas formen un dosel y se suprima el crecimiento de la maleza.

La fertilización

Aplicar NPK 15:15:15, dependiendo del análisis del suelo, aproximadamente ocho semanas después de la siembra, alrededor de la planta, sin tocar los tallos ni las hojas. Como hemos aconsejado en repetidas ocasiones desde nuestro espacio, la fertilización no debe hacerse sin previos análisis de suelo, que reflejen el estado nutricional de éste; y además también se requiere del conocimiento de los requerimientos específicos de la especie, por elemento y según cada etapa de su crecimiento.

Bajo las condiciones ideales la Yuca puede producir más calorías alimentarias por hectárea que la mayoría de las demás especies alimenticias tropicales. Es un cultivo con grandes expectativas en la producción de etanol y se prevé un crecimiento vertiginoso en la productividad de su cultivo. Sin embargo, la desventaja de esta especie, es que existe una variedad conocida como yuca amarga, que es venenosa y pueden confundirse. Es necesario saber diferenciarlas.

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