Tillandsia

La Tillandsia es un género de plantas de la familia de las Bromeliaceas, en su mayoría epífitas, y con más de 650 especies. Su hábitat son desiertos montañas y bosques. Distribuidas por Sudamérica, Centro y Norte América, y México. Los miembros de este género son en su mayoría conocidos como planta azul, entre otros nombres comunes.

La Tillandsia

Hábitos y descripción morfológica

Crecen entrelazadas mediante sus raíces a los árboles. Pero no se deben confundir con parásitas, ya que éstas toman los nutrientes y el agua, del aire, literalmente; razón por lo que son conocidas como plantas de aire o clavel de aire. Las raíces en esta planta sólo sirven de sostén. Además, tampoco poseen raíces secundarias, llamadas también radículas, con las que pudieran absorber también sus minerales y el agua.

Estas plantas son en su mayoría epífitas; es decir que crecen en la naturaleza sobre otras especies de plantas; que generalmente son árboles. También existen de este género, especies litófitas; es decir, que crecen sobre piedras o cualquier tipo de material rocoso. Igualmente pueden crecer sobre superficies como líneas de teléfono, techos, etc. Muy pocas crecen directamente sobre la tierra. Entre este género, se conocen la Tillandsia usneoides, que son semejantes a líquenes colgantes y que suelen ser confundidas con Usnea, aunque no guardan ninguna relación. El género Tillandsia se puede dividir entre variedades grises y variedades verdes. Las estructuras responsables del color grisáceo de las Tillandias grises son los rizomas. Las Razones las explicaremos mejor a continuación.

Función de los tricomas

Como ya hemos mencionado, estas plantas son conocidas como plantas de aire o claveles de aire, ya que pueden absorber sus nutrientes y el agua del aire. Esta capacidad la tienen gracias a unas estructuras denominadas tricomas; que son comúnmente conocidas como “pelos”. Los tricomas sirven para absorber el agua del ambiente y para proteger a la planta del sol y la transpiración. Permiten a estas plantas, que prácticamente no tienen raíces, absorber el agua en forma de vapor de agua o niebla, o directamente de la lluvia. En cuanto a los minerales, estos los obtienen de las pequeñas cantidades contenidas en el polvo del viento, materia proveniente de insectos; la cual es disuelta en el agua absorbida, y hojas que caen.

Tricomas de las Tillandsias

Reproducción

Pueden reproducirse de dos formas

Por producción de semillas y polinización

Al no tener capacidad de autofecundarse, el polen debe venir de otra planta de la misma especie

Por retoños

Los retoños son aquellas plantas que se desarrollan y brotan de la planta madre, muchas veces desde el tallo de la madre. Por lo general, ocurre luego de la floración. Los retoños también son conocidos como hijuelos. Éstos pueden ser separados de la madre y ser utilizados como material de propagación; es decir, que forman una nueva planta.

Las variedades de Tillandsias verdes

Las Tillandsias de este tipo requieren de climas templados y lluviosos, y generalmente crecen bajo sombra; independientemente si son de tierra o epífitas.

Tillandsia verde

Las variedades de Tillandsias grises

La apariencia gris de estas variedades de Tillandsias se debe a los tricomas que tienen  en sus hojas y tallos. En estas variedades, las células muertas en los tricomas se llenan de aire, por lo que reflejan la luz, por eso su apariencia grisácea. Y en este sentido es interesante saber que a mayor tamaño de los tricomas, se ve más clara o blancuzca, ya que es mayor la luz que es reflejada. La mayoría de las especies de Tillandsia grises crecen en áreas con alta humedad relativa. Prefieren el sol directo, por lo que crecen en las rocas o partes altas del bosque. Muchas son epífitas.

En ocasiones las Tillandsias grises también se ven verdes cuando hay mucha humedad. Eso ocurre porque los tricomas, que como ya dijimos, absorben la humedad del ambiente y gracias a esa agua absorbida pueda verse el tejido verde que se encuentra debajo del tricoma; la planta puede absorber mayor cantidad de luz y se le puede observar verde. Cuando el sol seca la planta, vuelve a su color gris nuevamente.

Tillandsia gris

Y para finalizar con el tema de las diferencias entre distintas variedades, también te podemos mencionar que las variedades de hojas más gruesas viven en los desiertos o zonas de sequía, mientras que las variedades de hojas más finas viven en ambientes más húmedos o lluviosos.

Requerimientos de la planta

Luz y tipo de agua a utilizar

Prefieren la luz difusa en verano, y en invierno el sol directo. La luz solar directa en verano daña las hojas. En caso de ser cultivadas como plantas de interior, se deben colocar en una ventana soleada. Es importante saber que en verano prefieren estar al aire libre; por lo que si deseas tener un Tillandsia en tu casa tomes estas previsiones.

El agua que usemos deberá ser muy suave o lluviosa y con un pH ligeramente ácido inferior a 7. Tendremos que evitar el agua del chorro si tiene demasiado calcio, cloro, u otro tipo de minerales. En este sentido, el agua osmotizada es idónea, ya que carece de minerales. Hacer una mezcla de 25% de agua de chorro y 75% de agua osmotizada te ayudará a contribuir con la pequeña cantidad de minerales que necesita; de lo contrario, le puedes ayudar con un poco de fertilizante. Puede ser  más o menos  1 vez cada 15 días.

Requerimientos de la Tillandsia

Temperaturas adecuadas para las Tillandsias

Dependiendo de la especie de planta de aire que vayamos a cultivar, tendremos que tener en cuenta la temperatura.

A las Tillandsias les gusta estar entre 12 y 25 grados, temperaturas fuera del rango pueden ralentizar o detener el crecimiento de la planta. Y por la noche se le debe bajar entre 5 y 7 grados de la temperatura del día.

Si en invierno es inferior a 5 grados, tendremos que proteger nuestras plantas para que no tengan problemas. Si en invierno mantenemos nuestras plantas más secas, pueden soportar mejor las heladas.

Esperamos que te haya gustado toda la información que te trajimos en nuestro post, y la invitación es a que lo compartas y nos dejes tus comentarios.

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