Alcaravea

La Alcaravea (Carum carvi L.), conocida también con los nombre de alcarabia, comino de Prado, alcaraveta, carvia, entre otros, es una planta de la familia de las Apiaceae; herbácea y bienal, nativa de regiones de Europa, África del norte, y Asia, con propiedades culinarias y medicinales; que detallaremos a continuación.

Tiene un gran parecido con el comino (Cuminum cyminum); tanto en el sabor como en su aspecto (aunque su sabor es un poco más parecido al del anís), pero su semilla es un poco más grande y más curvada. La planta de Alcaravea también tiene cierta semejanza con la zanahoria.  La Alcaravea es considerada la planta más rica en carvona, por eso es una de las carminativas más apreciadas.

La carvona es un compuesto contenido en los aceites esenciales de plantas como la hierbabuena (Mentha spicata), el eneldo (Anethum graveolens) y la Alcaravaca; en esta última en mayores proporciones.

La Alcaravea

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Apiales

Familia: Apiaceae

Subfamilia: Apioideae

Género: Carum

Especie: Carum carvi L.

Características morfológicas de la Alcaravea

Las hojas

Son de un color verde brillante, semejante a plumas. Crecen a una altura de aproximadamente 40 cm; no llegan al metro.

El tallo floral

Mide alrededor de unos 60 cm de altura, con pequeñas flores blancas que se desarrollan en umbelas, y tiene consistencia herbácea.

Los frutos o semillas

Son tipo aquenios, de forma elipsoidal, de una longitud de alrededor de 6 mm, con cinco surcos a lo largo del fruto. Los frutos o semillas de esta planta tienen un sabor similar al del anís (como mencionábamos en líneas anteriores). En su composición cuenta con un aproximado de 10% de aceite esencial, como limoneno y carvona.

Semillas de Alcaravea

La raíz

El sabor de la raíz de esta planta es semejante al de apio y la zanahoria

Requerimientos y manejo

Requiere de suelos con buen drenaje y de abonos nitrogenados en caso de suelos pobres en este elemento. Aunque cuidando de no excederse en las cantidades; un exceso es igualmente perjudicial, ya que disminuye su producción.

Cosecha

Debe cosecharse antes de la madurez completa, cortando los tallos al ras del suelo. Se deben colgar a la sombra para que logren secarse. Se debe colocar una bolsa que permita que las semillas no caigan al suelo sino dentro de éstas.

Usos de la Alcaravea

Suele emplearse como condimento en comidas. En el norte de Europa se utiliza en la elaboración de quesos como el Milbenkäse alemán, Havarti y Tilsi danes, como aromatizantes. Se ha usado también en esta cultura, con col cocida a la que se añade papas también cocidas. En la industria se utiliza en la elaboración de jarabes, lociones y jabones, también como aromatizante.

Igualmente se ha usado como base de un licor artesanal llamado kümel; el cual se prepara macerando las semillas en frío, en aguardiente seco o alcohol, y endulzado con almibar. Además forma parte de variadas mezclas de especias (cúrcuma, cilantro, orégano, comino, alcaravea, nuez moscada, pimentón, entre otras) que se usan para sazonar carnes para guisos como cuscús y tajines.

También se puede usar para dar sabor a cualquier tipo de pan, así como también en sopas, legumbres, ensaladas, encurtidos, etc.

En Escandinavia se prepara un licor conocido como Akvavit, elaborado a base de centeno y aromatizado con semillas de Alcaravea, concha de cítricos, anís e hinojo.

Recetas con Alcaravea

Cómo cocinar con Alcaravea

Se pueden tostar las semillas para obtener un sabor más fuerte. Es mejor conservarlas enteras y machacarlas o molerlas antes de agregarlas a las comidas. Las semillas secas son más aromáticas que las semillas frescas, por lo que deben utilizarse en pocas cantidades para no solapar otros sabores.

Cómo conservar las semillas de Alcaravea

Se debe conservar en frasco de vidrio bien sellado y en lugar seco y fresco alejado de la luz. En polvo, conserva su aroma por alrededor de seis meses, mientras que las semillas enteras, durante un año o más. Su sabor es bastante aromático, por lo que suele perderse con facilidad cuando se conserva molido.

Condiciones favorables a su desarrollo

La alcaravea puede crecer de forma Silvestre en zonas montañosas como los pirineos y sierras del sur de Aragón; donde se les ve muy frecuentemente

Composición de la semilla

La composición de la semilla varía según el tipo de semilla o variedad; pero generalmente suele contener un 16% de aceite y hasta un 7% de esencia. Tiene propiedades similares al anís, como diurético y aperitivo. Su contenido en carvona regula el tránsito intestinal, coadyuvando en la digestión por sus efectos sobre los músculos del intestino.

Composición nutricional

La importancia nutricional de esta planta destaca en sus compuestos aromáticos que le proveen de propiedades medicinales y antioxidantes gracias a sus contenidos de terpenos aromáticos  y taninos. Se puede recomendar en personas que requieran dietas bajas en sal, por su bajo contenido en sodio.

 

Información Nutricional
Elemento Aporte por cada 100 g
Carbohidratos 49,9 g
Azúcares 0,6 g
Fibra alimentaria 38 g
Grasas 14,5 g
Proteínas 19,7 g
Agua 9,8 g
Retinol (vitamina A) 18 µ (2%)
Tiamina (vitamina B1) 0,38 mg (29%)
Riboflavina (vitamina B12) 0,37 mg (25%)
Niacina (vitamina B3) 3,6 mg (24%)
Vitamina B6 0,36 mg (28%)
Vitamina C 21 mg (35%)
Calcio 689 mg (69%)
Hierro 16,2 mg (130%)
Magnesio 258 mg (70%)
Fósforo 568 mg (81%)
Potasio 1351 mg (29%)
Sodio 17 mg (1%)
Zinc 5,5 mg (55%)

Como puede observarse en la tabla nutricional, la semilla de la alcaravea es de altos contenidos de carbohidartos y fibras. Además puede aportar 80 kcal por cada 100 g.

Propiedades medicinales

Forma ingerida

La alcaravea tiene efectos procinéticos, estimulante de tránsito intestinal; por ende, es un mejorador de síntomas digestivos o dispépticos. Es galactógeno; es decir, que estimula la producción de leche de las glándulas mamarias.

Su aceite esencial tiene efectos carminativos (disminuye flatulencias y cólicos), espasmolíticos, antisépticos, expectorantes, fungicidas, aperitivos, entre otros.

También se usa para estimular el apetito, es tratamiento alternativo contra la bronquitis, dispepsia hiposecretoras, enfisema y asma, entre otros usos.

Como digestivo puede tomarse en forma de infusión agregando media cucharada de las semillas en una taza de agua hirviendo, dejar reposar, y consumir después de comer.

Uso tópico

Tiene efectos contra la micosis cutánea, desinfección de heridas, quemaduras, úlceras de la piel, y otitis.

Queremos despedirnos dejándote este interesante video sobre la Alcaravea.

 

 

Alcaravea
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