Sansevieria

La planta Sansevieria es un género de plantas perteneciente a la familia de las Asparagaceae; es una planta perenne, herbácea y oriunda de África occidental tropical. En esta oportunidad te hablaremos específicamente de Sansevieria trifasciata, que es conocida como “planta de serpiente” o “lengua de la suegra”, por los bordes agudos de sus hojas y sus formas, o “Cola de lagarto” o “Espada de San Jorge”.

Además  también es conocida como “cáñamo de cuerdas de víbora”, porque es una de las fuentes de fibra vegetal que se utilizan para fabricar cuerdas de arcos de flecha. El epíteto específico trifasciata quiere decir “tres paquetes”. La planta Sansevieria es una planta ornamental por excelencia, muy llamativa por sus variegadas hojas y formas puntiagudas o en forma de espadas. Dan un ambiente de elegancia, y frescor.

La Sansevieria

Taxonomía

Reino: Plantae

Clase: Liliopsida

Subclase: Liliidae

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Género: Sansevieria

Origen del nombre Sansevieria

El nombre de Sansevieria se le debe a un botánico naturalista sueco del siglo XVIII llamado Thunberg. Fue un estudiante, alumno de Linneo, que le dio el nombre de Sansevieria a la planta en homenaje a Raimondo Di Sangro, séptimo príncipe de San Severo.

Descripción morfológica

Es una planta perenne que forma densos rodales que se extienden a través de su rizoma rastrero, y que en ocasiones se encuentra sobre el suelo, o algunas otras bajo el suelo. Sus rígidas hojas crecen verticalmente desde una roseta basal. Las hojas maduras son color verde oscuro con bandas cruzadas de color verde claro-gris, y generalmente oscilan entre 70 a 90 centímetros de longitud y de 5 a 6 centímetros de ancho; aunque pueden alcanzar alturas superiores a 2 m bajo condiciones ideales.

Hojas de la Sansevieria

Cultivo

Cultivo de la Sansevieria

Usos

Al igual que otros miembros de su género, Sansevieria trifasciata produce el cáñamo de cuerda de arco, una fibra bien fuerte que una vez se utilizó para hacer cuerdas de arco. S. trifasciata es considerada por algunas autoridades como una hierba potencial en Australia, aunque se usa ampliamente como ornamental, tanto en los trópicos al aire libre en macetas y jardineras como en plantas de interior en áreas templadas.

Por sus cualidades estéticas,se usa predominantemente como planta ornamental: En climas cálidos puede estar al aire libre, y en climas más fríos, como planta de interior. Es muy popular como planta de interior debido a que es tolerante a bajos niveles de luz y riego irregular o falta de éste. Durante el invierno, sólo necesita un riego cada dos meses. Por otra parte, si recibe excesos de abono podría podrirse.

Beneficios de esta planta para el ambiente

Un estudio científico determinó que S. trifasciata tiene cualidades de purificación del aire, al usar el proceso del metabolismo del ácido crasuláceo.  Está entre las plantas que tienen la capacidad de eliminar el dióxido de carbono por la noche.

Cultivares populares

Se han seleccionado muchos cultivares por su follaje abigarrado con rayas amarillas o plateado-blancas en los márgenes de las hojas. Algunas variedades conocidas incluyen Sansevieria trifasciata laurentii, Sansevieria trifasciata variegata, Sansevieria trifasciata hahnii y Sansevieria trifasciata “Golden hahnii”, Sansevieria trifasciata argéntea, las cuales se diferencian por la anchura de hojas o coloraciones.

 

Cultivares populares de Sansevieria

Problemas típicos que presenta la Sansevieria

Un problema que presenta muy a menudo esta planta es el riego excesivo. Es decir, que no necesita de mucho riego. Prácticamente esta planta tolera condiciones prolongadas de sequía. Un síntoma que manifiesta que está siendo afectada por riego excesivo es un cambio de color en las hojas; por ejemplo oscurecimiento de éstas, o un marchitamiento, o simplemente que la planta pare de crecer.

Requerimientos

Riegos

Por lo señalado anteriormente, se puede entender que la Sansevieria prácticamente no necesita riego, y es que las experiencias lo confirman. Aunque no es una cactácea, esta planta está capacitada para tolerar condiciones de sequía. Aún así hay quienes recomiendan que se puede regar 2 veces al mes, dependiendo de las condiciones de clima yo ambiente; si es invierno, una vez al mes.

Riegos en Sansevieria

Luz

Una de las mayores ventajas de esta planta es su versatilidad en cuanto a condiciones ambientales. Prefiere exposiciones intensas de luz; sin embargo no le afecta mucho la falta de esta condición, ya que como dijimos en anteriores líneas, puede desarrollarse como planta de interior. Pero eso sí en climas más frescos.

Temperaturas

Puede soportar temperaturas frías pero no tolera heladas. En climas muy fríos, a temperaturas de congelación por ejemplo, no es aconsejable como planta al aire libre

Sustrato

Su característica de intolerancia a la humedad excesiva, la hace requerir un suelo o sustrato que deje drenar muy bien el agua para que por nada ésta se encharque, lo que podría ocasionarle pudrición en las raíces. Un sustrato idóneo para la Sansevieria puede ser uno arenoso o a base de mantillo.

Propagación

Puede propagarse por división de rizomas o por esquejes. Este segundo método tiene la desventaja de que se pierde la variedad.

Toxicidad

La planta contiene saponinas que son levemente tóxicas para animales domésticos gatos  y perros y si se consumen pueden provocar malestar gastrointestinal.

Plagas y enfermedades

Algunas de las enfermedades que han sido detectadas en la Sansevieria son las siguientes:

El mildiu polvoriento

El mildiu polvoriento es un hongo que afecta zonas específicas de hojas adultas y se manifiesta por manchas marrones en las hojas. Puede observarse en el haz manchas marrones y en el envés un polivillo gris.

Pudrición del cuello por una bacteria

Erwinia carotovora es una bacteria que suele atacar a la sansevieria, produciendo un ablandamiento en los tejidos en el área. Las condiciones ideales para el establecimiento de la bacteria es la humedad excesiva. Por su parte, el hongo Fusarium también produce un síntoma similar. Es por esto que deben evitarse los excesos de agua.

 Antracnosis

La antracnosis es causada por el hongo Gloeosporium sansevieriae, que se manifiesta con síntomas de manchas pardo oscuro en las hojas.

Fusariosis

La fusariosis es causada por el hongo Fusarium moiniforme, que se manifiesta en hojas mediante manchas o zonas secas color castaño rojizo con bordes amarillos.

Para combatir enfermedades en la Sansevieria puedes, en el caso de hongos puedes eliminar hojas afectadas y aplicar fungicidas. En el caso de enfermedades bacterianas, utiliza bactericidas. Y no olvides evitar propiciar las condiciones favorables a los patógenos, como lo son por ejemplo los excesos de agua.

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