Tradescantia

Tradescantia es un género de plantas ornamentales, perennes y herbáceas, que pertenecen a la familia de las commelináceas y son originarias del continente americano. Es conocida por muchos nombres comunes; algunos de los cuales son sueldaconsuelda, cucaracha o cucarachera, palo pollo, siempre viva, panameña, entre muchos otros.  Como en la gran mayoría de los casos, el nombre del género le fue dado en honor a el científico naturalista que la descubriera, quien fue John Tradescant Jr., introduciendo a la planta en el Reino unido. En Europa se introdujo en el año 1629, donde se comenzó su cultivo como planta ornamental.

La Tradescantia

Taxonomía

Reino: Plantae

Subreino:  Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Subclase: Commelinidae

Orden: Commelinales

Familia: Commelinaceae

Subfamilia: Commelinoideae

Tribu: Tradescantieae

Subtribu: Tradescantiinae

Género: Tradescantia

Especies del género Tradescantia

Tradescantia es el género más amplio de las Commelinaceae

Especies más populares del género Tradescantia

Tradescantia fluminensis

Tradescantia fluminensi

T. ohiensis

Tradescantia virginiana

T. zebrina

Tradescantia x andersoniana

T. sillamontana

Tradescantia pallida

Distribución

Existen más de 70 especies distribuidas desde Canadá hasta Argentina. Se les puede observar muy frecuentemente en plazas y demás espacios públicos, jardines, balcones. ya que son plantas que crecen al aire libre. Aunque no son de sol directo. El sol directo tiende a decolorar sus hojas. Aún así muchas personas las plantas en estos espacios.

Descripción

Tallos

Las Tradescantias son herbáceas, de tallos decumbentes y trepadoras, y cespitosas. Pueden llegar a medir de 30 a 60 cm de altura. Sus raíces pueden ser tuberosas, finas, adventicias; estas últimas surgen de los nudos de los tallos. Pueden ser ramificados o simples.

Tallos de Tradescantia

Las hojas

Son de formas aciculares, y dependiendo de la especies pueden ser aciculares, ovoidales, lanceoladas; estar dispuestas a lo largo de los tallos o pueden ser dísticas, con hojas sésiles o enteras, y en menor ocurrencia, pecioladas.

Hojas de Tradescantia

Inflorescencias

Las inflorescencias pueden ser axilares o terminales, estar en pares de cimas y umbelas. Pueden estar protegidas por una bráctea tipo espata; la que puede ser similar a las hojas normales o estar bien diferenciada.

Flores

Son flores actinomorfas, perfectas. Los pedicelos pueden, o estar bien desarrollado en algunas especies o ser muy cortos en otras. En cuanto al cáliz, este está compuesto por tres sépalos libres, naviculares o cóncavos, y de color verde; o pueden ser tépalos. Corola formada por tres pétalos libres, de colores rosados, blancos, azules o violetas. Posee seis estambres libres entre sí, filiformes, glabros o pubescentes.

Estambres de flor de Tradescantia

Las anteras poseen dos tecas. El ovario del gineceo es súpero, trilocular y sésil, y lóculos con dos óvulos. Estilo simple y estigma capitado. El fruto es tipo cápsula y contiene dos semillas por cada lóculo.

Capacidad invasiva

La planta Tradescantia tiene una alta capacidad de dispersión, lo que la hace una especie invasora, que ocupa grandes superficies muy rápidamente.

Distintos usos de la Tradescantia

Uso terapéutico

Se le atribuyen a esta planta propiedades terapéuticas como colirio, usando el extracto de sus hojas.

Usos conservacionistas

Algunas especies de Tradescantia se utilizan como plantas de cobertura del suelo por su facilidad de enraizamiento en los nudos; esto protege al suelo contra la degradación física por lluvias o vientos muy fuertes, ya que crea na especie de sujeción del suelo que no permite su dispersión y consecuentes pérdidas. También son usadas como plantas de interior en macetas. Igualmente se les puede ver como especies de plantas colgantes en balcones o cestas, que a su vez también son colgantes.

Requerimientos de clima

Las Tradescantias son plantas que necesitan mucha de mucha iluminación, más como mencionamos, no son de sol directo. Tampoco le gusta los lugares sombreados; ya que se puede observar que si son sembradas en condiciones de poca luz, desarrollan demasiados tallos, las hojas tienden a perder su coloración o se manchan. Igualmente las condiciones del sol directo le son negativas; ya que causan prácticamente el mismo efecto. En cuanto a las temperaturas ideales para esta planta, al ser naturalmente del trópico y subtrópico necesitan temperaturas superiores a 10 ° C, por lo que se debe cultivar en interiores en época de invierno. Generalmente las Tradescantias son plantas muy resistentes, ya que se adaptan muy bien a condiciones adversas de clima, y suelos.

Requerimientos de humedad del sustrato

Necesitan buena  humedad del suelo o sustrato, pero sin excesos.

Multiplicación

Se multiplican por esquejes o por división de los arbustos en inicios de la primavera.

Bioindicadoras

Las Tradescantias también son utilizadas como bioindicadoras, ya que tienen la capacidad de detectar los efectos de contaminantes atmosféricos que son capaces de causar alteraciones genéticas. La experimentación consiste en exponer las inflorescencias de Tradescantia al ambiente por treinta horas. La contaminación causa un aumento de la generación de micronúcleos en las células madres de granos de polen, lo cual se puede observar a través del microscopio. También se utilizan otros métodos en los cuales es el tejido del tallo de esta planta el material analizado, a través del cual se puede monitorear los niveles de radiación ambiental. Muy pocas especies tienen tejidos que sirvan para monitorear los niveles de radiación ambiental; he aquí una gran importancia de esta planta.

Malas hierbas

Entre las especies de tradescantia que se han convertido en malezas por su capacidad de diseminarse muy rápidamente está Tracdescantia fluminensis. Por ejemplo en áreas boscosas, Tradescantia fluminensis cubre densamente el suelo, y una vez establecida la planta, inhibe o evita el crecimiento de especies nativas. Entonces al actuar como una maleza, el tratamiento para su control, debe ser  los mismos que tienen las malezas según el tipo. Es decir se puede aplicar herbicidas. Aunque se está evaluando en algunos países medidas de control biológico.

Como has podido observar en nuestro post existen diversas especies de Tradescantia; puedes elegir la que más te guste según la finalidad que busques. Según cada especie, tienen característicos colores y formas que pueden ajustarse a tus gustos. Por ejemplo, Tradescantia morada es de un espectacular color morado que luce muy bien en colores claros como un verde o rosa pastel, o el mismo blanco. Sólo imagínalas. Ni hablar, si decides colocarlas como colgantes.

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