Gardenia

La Gardenia es un género de plantas de llamativas flores de la familia Rubiaceae, nativa de las regiones tropicales y subtropicales de África, Madagascar, Asia e Islas del Pacífico. El género fue nombrado por John Ellis y Carl Linnaeus después del Dr. Alexander Garden (1730-1791), un naturalista estadounidense de origen escocés. Las plantas de Gardenia son apreciadas por el fuerte aroma dulce de sus flores, que puede ser muy grande en algunas especies.

La Gardenia

Descripción morfológica de la Gardenia

Es un arbusto de hoja perenne y árboles pequeños que crecen de 1 a 15 metros de altura. Las hojas son opuestas o en espirales de tres o cuatro, de 5 a 50 centímetros de largo y de 3 a 25 centímetros de ancho, verde oscuro y brillante con una textura correosa. Tiene flores solitarias o en pequeños grupos, de color blanco o amarillentas, con una corola tubular de 5 a 12 lóbulos (pétalos) de 5 a 12 centímetros de diámetro. La floración es desde mediados de la primavera hasta mediados del verano, y hay especies que son muy perfumadas.

La flor es el órgano de atractivo de esta planta, por lo que se debe ser muy cuidadoso y verificar algún cambio en el aspecto de sus flores. Por ejemplo, si el agua toca las flores, éstas se vuelven marrones, ya que comienzan a podrirse. Gardenia jasminoides crece no más de 18 pulgadas de alto y ancho cuando se cultiva en interiores. En climas donde se puede cultivar al aire libre, puede alcanzar una altura de 6 pies.

Características morfológicas de la gardenia

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Rubiales

Familia: Rubiaceae

Subfamilia: Ixoroideae

Tribu: Gardenieae

Género: Gardenia J. Ellis

Cultivo

Gardenia jasminoides (syn. G. grandiflora, G. Florida) se cultiva como una planta de interior. Esta especie puede ser difícil de cultivar porque se originó en áreas cálidas y húmedas tropicales. Exige una alta humedad para prosperar y una luz brillante, pero no directa. Principalmente se encuentran al aire libre en el sur y se cultivan por sus fragantes flores y hermoso follaje. La Gardenias (Gardenia augusta / Gardenia jasminoides) son arbustos ornamentales muy populares, que son conocidos por sus necesidades exigentes. De hecho, en algunas áreas, las gardenias requieren un mantenimiento considerable.

Floración

Florece en suelos ácidos con buen drenaje y prospera en temperaturas de 20 a 23 ºC durante el día y 15 a 16 ºC durante la noche.

La floración de la Gardenia

Suelos

Están disponibles los sustratos de macetas, desarrollados especialmente para gardenias, lo que constituye una ventaja. . Del fruto de la Gardenia se obtiene un compuesto químico, Crocetin, que también se puede obtener de Crocus sativus. Éste se usa en Japón y China como tinte amarillo, y que también puede ser empleado en telas y alimentos, como la jalea de frijol mungo de Corea llamada hwangpomuk. Sus frutos también se usan en la medicina tradicional china por sus propiedades de limpieza, calma y enfriamiento.

En Francia, las gardenias son la flor tradicionalmente usada por los hombres como boutonnière cuando se visten de noche. En The Age of Innocence, Edith Wharton sugiere que era costumbre que los hombres de la clase alta de la ciudad de Nueva York usaran una gardenia en el ojal durante la Edad Dorada.

Requerimientos ambientales de la Gardenia al aire libre

Estas plantas son sensibles al frío y además pueden morir durante severos inviernos; por lo tanto, suelen cultivarse al aire libre donde exista un clima invernal tolerable, o se pueden cultivar en macetas y se trasladan al interior para el invierno. El otoño o la primavera es el momento más apropiado para plantar el arbusto de gardenia.

Cuidados de su cultivo cuando está al aire libre

En cuanto a las preferencias de la gardenia como planta al aire libre, debe tener en cuenta que cuando está bajo estas condiciones, generalmente prefiere mantenerse en sombra parcial. Las gardenias también prefieren un suelo ácido húmedo pero bien drenado con abundante materia orgánica. Agua con regularidad, incluso una vez que la planta ha terminado de poner floraciones.

En cuanto a la poda, esta práctica se recomienda después de que la floración haya dejado de eliminar las flores gastadas y las ramas desordenadas y de mantener la planta en buenas condiciones. Cuando las plantas de gardenia están sanas tienen mayor capacidad de resistir el clima de invierno, y en ocasiones, podrán regresar más fuertes en la época primaveral.

Requerimientos como planta de interior

La planta de Gardenia también se puede cultivar con éxito en contenedores y tratar como planta de interior en el hogar. Sin embargo, al cultivar un arbusto de Gardenia en interiores, se debe tener en cuenta que requiere luz brillante y alta humedad. Los días secos y cortos de invierno probablemente sean los más problemáticos, especialmente si a la Gardenia no se le provee de suficiente humedad. Mover las plantas a  las ventanas orientadas al sur y/o complementarlas con luces de crecimiento son buenas maneras de mejorar las condiciones de luz durante el invierno.

La alta humedad es esencial para el cuidado de gardenia en interiores. El aire seco hará que las flores comiencen a caer rápidamente de la planta. Existen varias formas de aumentar la humedad en el hogar, por ejemplo el uso de un humidificador o agrupando las plantas juntas en bandejas de guijarros húmedotes. No se recomienda mojar la planta de Gardenia, ya que esto puede causar problemas con la mancha de hongos. El suelo, que debe ser suelto y orgánico, debe mantenerse húmedo, pero tenga cuidado de no regar demasiado. Controle con frecuencia la humedad del suelo y riegue a fondo a medida que se seca la pulgada superior del suelo. La planta de gardenia también debería recibir temperaturas nocturnas más frescas y temperaturas diurnas más cálidas.

Cuidados de la Gardenia

Cuándo fertilizar las Gardenias

Las Gardenias requieren fertilización frecuente para asegurar un crecimiento saludable de la planta. Fertilice mensualmente entre abril y noviembre usando un fertilizante específicamente formulado para plantas ácidas. Tenga cuidado de no fertilizar en exceso las plantas de gardenia. Demasiado fertilizante puede conducir a la acumulación de sal, lo que puede dañar el arbusto. No fertilice gardenias en el otoño, lo que puede estimular el crecimiento. Este nuevo y tierno crecimiento morirá rápidamente cuando se exponga a temperaturas frías invernales. Nos despedimos con el siguiente video.

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