Orégano

Origanum vulgare, mejor conocido como Orégano, es una planta de uso culinario y medicinal, oriunda de  Asia occidental y Europa, perteneciente  la familia de las Lamiáceas. Es una planta muy aromática y de excelente sabor para sazonar las comidas. En zonas cálidas, tanto su sabor como su aroma son más intensos. Es una planta muy demandada por la industria alimenticia, farmacéutica, cosmética, de semillas y conservas. Además también se usa en la elaboración de algunos licores. En herboristería se emplea por sus propiedades digestivas, tónicas y antiasmáticas.

El Orégano

Características morfológicas

Es una planta de tallo recto, vivaz, y alcanza entre 30 y 80 cm de altura, de forma semi cuadrada en su parte alta, e hojas enteras, ovadas, alternas, pubescentes de tricomas blanquesinos por haz y envés, pueden alcanzar una longitud de 4 cm, son pecioladas y cubiertas de glándulas. Tiene un rizoma rastrero.

Las flores, protegidas por bractéolas, se disponen en inflorescencias tipo cimas (verticilastros) que forman espiguillas de hasta 3 centímetros; son muy pequeñas (los pétalos no sobrepasan los 2 ó 3 milímetros de longitud), de color violeta rosado y rezuman unas gotitas de un líquido amarillento aromático.

Flores de Orégano

Las bracteolas son de hasta 5 mm, con un contorno ovalado y un color verdoso o violeta. Los cáliz aparecen amarillentos y sus corolas bilabiadas pueden ser blancas, rojizas o moradas.

Toda la planta desprende un aroma agradable y particular. Su sabor es amargo. Florece en verano, de julio a octubre, y su fruto es un tetraquenio seco y globoso con cada parte ovoide y lisa. Otras especies pertenecen al género Origanum L .: O. onites y O. majorana son particularmente interesantes.

Suelos óptimos

El cultivo de Orégano tiene éxito en todo tipo de suelos, húmedos, ricos en materia orgánica, suelto, grava arcillosa, caliza, arena arcillosa abierta e incluso en lugares secos. Se da muy fácilmente en suelos ligeramente húmedos.  Los resultados más exitosos, tanto en lo cualitativo como en lo cuantitativo, se logra en las cálidas áreas del sur. La máxima producción de aceites esenciales puede lograrse en zonas lo suficientemente soleadas, de altitudes no excesivas.

Hábitats y distribución

La planta de Orégano crece espontáneamente en el continente euroasiático, siempre que el clima sea templado y subtropical; no demasiado seco. Es fácil de encontrar en laderas pedregosas y terraplenes, zanjas húmedas y bordes de carreteras, arbustos y bosques. Resiste heladas bien, especialmente orégano rojo (spp vulgare) y ambos son mucho más resistentes que O. majorana. Vive en las montañas, hasta 3.000 metros sobre el mar de rojo O. (y evoluciona incluso en las zonas bajas del Himalaya), y de 100 a 2000 metros, el verde O.

El Origanum vulgare se extiende, desde Inglaterra y Escandinavia hasta Europa, Asia y Taiwán. Las especies virens ocupan el extremo occidental de la zona de las Islas Canarias, las Islas Azores en la Península Ibérica y el noreste de África hasta las Islas Baleares.

Propagación del Orégano

Hay dos métodos básicos que son por semilla y por división de su macolla. La propagación por semilla implica el riesgo de obtener poblaciones más heterogéneas. Y con fines no comerciales, también se propaga por cultivo in vitro.

Propagación del Orégano

Propagación por semillas

Para este procedimiento se debe tomar en cuenta que el peso promedio de 1000 semillas es 0.035 g y su eficiencia de germinación es 90%, la cual puede ocurrir en 23 días a una temperatura aproximada de 20 ° C. Estos datos nos sirven para poder calcular aproximadamente cuántas plantas podríamos obtener en una hectárea; considerando también para esto la densidad de siembra ideal para el orégano. En este sentido, entre hileras deben guardar una distancia de 30 a 60 cm y de 25 a 30 cm entre plantas.

Estudios recientes muestran que las semillas de orégano tienen la necesidad absoluta de germinación. Estos requisitos van acompañados de un pequeño rango de temperaturas óptimas para este proceso biológico; típico del clima mediterráneo con temperaturas más o menos constantes; dentro de un rango de 15 a 20 ºC.

Semillero

El repicado se realiza dos o tres meses después de la siembra. La cantidad de semilla necesaria para 1 ha es de 100 g de semillas; sembradas en 100 metros cuadrados de vivero.

División de las macollas

Esta forma de propagación puede realizarse en otoño o principios de primavera. Este método resulta más ventajoso ya que permite una exuberante vegetación desde el primer año. Aunque el macollamiento para el cultivo industrial es impensable, se prefiere debido a la ventaja indudable para obtener plantas idénticas a la planta madre.

Cultivo in vitro

El orégano, junto con otras plantas aromáticas han sido propagadas por cultivo in vitro, especialmente con fines de investigación. En el caso particular del orégano, esta modalidad de propagación había tenido algunos problemas de malformación fisiológica. La solución fue una asociación planta/bacteria (Origanum vulgare/Pseudomonas spp.), la cual permitió una óptima regeneración a partir del cultivo de tejidos.

La explicación es que esta asociación confiere a los tejidos de los clones logrados, cambios en su fisiología y morfología; tales como contenido de clorofila, agua o fenoles totales. Estos cambios no pueden observarse en los clones obtenidos sin la realizar la asociación con la Pseudomonas spp.

Sus propiedades han sido ampliamente estudiadas, la más importante de las cuales es su actividad antioxidante, antimicrobiana y, en estudios bastante primarios, antitumoral, antiséptico y también se considera tónico y digestivo.

Propiedades curativas

Es muy conocida en la medicina popular, la infusión de orégano como coadyuvante en el tratamiento de la tos. Las antiguas civilizaciones lo usaban como antiséptico y como remedio para las enfermedades respiratorias y estomacales. En Grecia aún se utiliza Origanum dictamnus, como paliativo para el dolor de garganta. Por su efectividad se ha mantenido en el tiempo.

Propiedades curativas del Orégano

Actividad antioxidante

El orégano tiene una alta actividad antioxidante debido a su altos contenidos de ácidos flavonoides y fenólicos. Estudios en tubos de ensayo también han mostrado actividad antimicrobiana contra las cepas de patógenos en Listeria monocytogenes.

En la medicina herbaria austríaca se ha usado ingerido como té y como ungüento en uso tópico para el tratamiento de enfermedades del tracto gastrointestinal, respiratorio y del sistema nervioso.

Como puedes observar, el Orégano resulta una planta muy útil en nuestro hogar para nuestra salud y alimentación, por lo que queremos mostrarte a continuación los aspectos más básicos para su cultivo.

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