Menta

La Menta (Mentha piperita) es una especie de planta de la familia de las Lamiaceae o Labiadas, que se divide en diferentes híbridos o especies; entre las que podemos mencionar la hierba buena (Menta spicata). Es una especie arbustiva y está dentro del grupo de las hierbas aromáticas de mayor demanda, muy usada en la industria por su aroma refrescante tan característico. Utilizada también en la gastronomía y en la preparación de diversas bebidas. La menta se encuentra en los Continentes Americano, Eurpeo, Asiático, Africano, y Oceánico.

La Menta

Taxonomía de la Menta

Reino: Plantae

Division: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orde: Lamiales

Familia: Lamiaceae

Sub familia: Nepetoideae

Tribu: Mentheae

Género: Mentha L.

Especie: Mentha piperita

Este género fue descrito por primera vez por Carlos Linneo quien hizo su publicación en Species plantarum.

Usos de la Menta

Puede usarse como refrescante, energizante emocional, estimulante y digestivo.

Características botánicas y morfológicas

Esta es una especie herbácea, aromáticas, perennes, que pueden alcanzar aproximadamente 1, 2 m de altura. Posee rizomas subterráneos que propician en estas plantas un comportamiento invasor del espacio. Sus hojas están dispuestas en forma opuesta, son simples y lanceoladas u oblongas. A menudo sus márgenes foliares son dentados.

Hojas de Menta

Las flores poseen 4 lóbulos y 2 labios, con colores púrpuras y blancos. El fruto es tipo cápsula y puede contener hasta cuatro semillas.

Flores de Menta

Origen

Se desconoce el origen exacto de este género. La teoría más difundida en este sentido es que proviene de Europa, Asia, y norte de África.

Algunas especies de este género son:

Mentha arvensis

M. acuática

Mentha Asiatica

M. Australis

Mentha Citrata

Mentha Crispata

Usos industriales

La menta suele destilarse para la producción de un tipo de aceite rico en mentol. Compuesto que es muy usado en la fabricación de golosinas o en la cosmetología para elaboración de lociones, enjuagues bucales, perfumes, entre otros.

Usos industriales de la Menta

 En la gastronomía

La menta es usada principalmente en la elaboración de postres y en menor presencia, en platos de comida. La hierbabuena; que pertenece al mismo género; se utiliza en preparación de bebidas como el mojito cubano, el té moruno, guibbe. Y en la cocina inglesa es un ingrediente principal. Como por ejemplo en la preparación de Pierna de Cordero con Salsa de menta; entre otros.

En España se utiliza en ocasiones para aromatizar guisos; como por ejemplo la Olla gitana; típica de Murcia y Almería; Cocido cordobés; chiclanero; madrileño, y cocido jiennense.

En golosinas como chicles y caramelos, se utiliza como saborizante y aromatizante

Usos medicinales de la Menta

Mentha piperita se utiliza para tratar trastornos digestivos y problemas del aparato respiratorio. Las hojas son la parte de la planta, que se utiliza con fines medicinales y en la cual se encuentran los principios activos de la menta; cómo podemos mencionar el mentol, el cineol, limoneno, flavonoides, taninos, y fenoles. Todos estos componentes le confieren a la menta sus cualidades terapéuticas.

Tiene acción carminativa, expectorante, digestiva, aperitiva, colerética, antigripal, antiespasmódica, antiinflamatoria, antiséptica, analgésica, antibacteriana, antitusiva, antifúngica, y descongestionantes.

Cómo debe tomarse

En forma ingerida puede usarse como infusión, aceite esencial o tintura. Para uso tópico, puede usarse como cataplasmas, baños térmicos, también los aceites esenciales (los aceites deben indicar en la etiqueta si son para uso tópico o de consumo interno).

Menta para digestiones lentas y pesadas

La infusión o tintura es efectiva para mejorar las digestiones lenta o pesadas. Promueve la buena digestión.

En flatulencias

Por su acción carminativa, la tintura o infusión de la menta es efectiva para aliviar o prevenir los gases e hinchazón intestinal.

Dolor de cabeza

La menta puede aliviar los dolores de cabeza siempre que el origen de dolor sea una mala digestión.

Para la fatiga

Combate la fatiga física y mental, ya que sus efectos son estimulantes. Para un efecto rápido contra síntomas de fatiga, bien sea física o mental, colocar una gota del aceite (siempre que sea del tipo de aceite para consumo por vía oral) por debajo de la lengua. La dosis debería ser una gota tres veces al día. Se puede facilitar su ingesta se puede combinar con miel.

Gripe, resfriados y bronquitis

Sus efectos descongestionantes, expectorantes, y antisépticos son excelentes para curar los síntomas de gripes, resfriados y bronquitis, Incluso si hay tos con espasmos.

Hongos de piel y uñas

Para los hongos de la piel y uñas es efectiva se aplica en forma tópica un emplasto con menta o aceite esencial de menta mezclado con aceite base si es en la piel (dermatomicosis) o se puede aplicar el aceite esencial directo con un bastoncillo o gasa si se quiere eliminar los hongos de las uñas como pie de atleta.

Eczemas y urticaria

Puede aliviar eccemas y urticarias, usándola de forma local o tópica. También podemos usarla para limpiar heridas y para tratamiento de picaduras de insectos aliviando el picor de éstas.

Neuralgias

Los dolores de tipo neurológico pueden aliviarse con el consumo de las hojas de esta planta; tanto con el consumo de la infusión, como tintura colocada sobre las partes de la cabeza donde se siente el dolor. Como uso tópico, se puede usar como cataplasma o aceite esencial

Inflamación y dolor

La menta también se usa en caso de torceduras, esguinces, golpes, por su acción antiinflamatoria. Así mismo puede usarse en personas con artritis, y dolencias crónicas o agudas.

Indicaciones y uso seguro de la menta

La tintura, el aceite esencial y la infusión, pueden producir insomnio en algunas personas. Se desaconseja el uso de su aceite esencial de forma ingerida, su uso durante el embarazo, la lactancia, y niños menores de seis años. Tampoco se debe usar el aceite esencial directamente sobre la piel; siempre debe mezclarse con un aceite base, como por ejemplo aceite de almendras, aceite de oliva, aceite de argán o aceite de coco.

Se recomienda el uso de la menta como planta terapéutica, pero siempre siguiendo las indicaciones en este artículo, y mejor aún, si es bajo la supervisión de un médico. También existen numerosas recetas y postres que puedes disfrutar usando las hojas de esta planta. En el video siguiente se te muestra una muy rica.

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