Estragón

El Estragón, también conocida como terragón o dragoncillo,  es una planta herbácea perenne, oriunda de Asia Central. Su nombre deriva del griego dracontion = “serpentario”= ave ofiófaga, ya que era famosa por sus cualidades curativas contra la mordedura de serpientes u otros animales venenosos. Pertenece a la familia de las Asterácea, y tiene semejanza con el ajenjo.

El Estragón

Origen y distribución del Estragón

Su origen no es muy claro, pero se cree que proviene de Asia Central, de Siberia y del sur de Rusia. La introducción de esta planta a Europa también se desconoce, donde se le puede conseguir como planta salvaje. Aunque no suele crecer de manera espontánea, por lo que se tardó para propagarse por la región mediterránea

Se cultiva en los países del norte de Europa, y las variedades provenientes reciben el nombre de su país. Por ejemplo, tenemos las variedades francesas, germánica y rusa, y así sucesivamente, las cuales difieren específicamente en el sabor y aroma. También se cultiva en Rusia Central, Norte de África, Asia menor y el continente americano.

Existen dos tipos de Estragón: El Estragón francés y el ruso, este último, una variedad menos aromática, más amarga y más resistente. El francés, en cambio, tiene un sabor dulce, como con una esencia a vainilla o anís.

Taxonomía

Reino: Plantae

Subreino: Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Subclase: Asteridae

Orden: Asterales

Familia: Asteraceae

Subfamilia: Asteroideae

Tribu: Anthemideae

Subtribu: Artemisiinae

Género: Artemisia

Especie: Artemisia dracunculus L.

Características morfológicas

Tallos

El estragón es una planta de finos tallos ramificados y estriados y puede llegar a alcanzar hasta 1 m de altura, de cortos rizomas, los cuales forman densas plantas con muchos tallos herbáceos. La planta puede llegar a medir de 60 a 120 cm de altura. Puede formar colonias de hasta 2 m de ancho.

Hojas

Sus hojas son alternas, de formas lanceoladas y color verde oscuro en el haz y blanquecinas en el envés; sésiles y glabras, de un fuerte aroma, basales, y pueden presentar tres lóbulos en el ápice.

Hojas de Estragón

Flores

Es una inflorescencia en capítulo globoso, que se ubican axilarmente, de colores amarillo-verdoso, colgantes, pistiladas y bisexuales. La floración ocurre entre los meses de junio y julio.

Flores de Estragón

Fruto

El fruto de la planta es tipo aquenio. Aún así, las flores son estériles en climas cálidos, por lo que no llega a fructificar en regiones meridionales.

Propagación

El estragón puede propagarse mediante las  estacas del tallo.

Conservación

La planta de Estragón puede conservarse seca, congelada o hervida.

Composición y Usos

Posee aceites esenciales como el felandreno, hidroxicumarina, cimeno, metricarvicol, y  hermiarina; los cuales actúan como estimulantes del apetito, activadores de las funciones digestivas y mejoradores de trastornos intestinales.

Estragón y sus aceites aromáticos

Las hojas frescas y jóvenes se utilizan como aromáticas. Las hojas secas se aprovechan en la preparación de ensaladas, salsas, vinagres, entre otras. Igualmente se utilizan las flores como aditivo aromático. Sus aceites son extraídos y utilizados en aromaterapia, como aromatizantes en licores, y en perfumería.

Esta antiquísima planta, utilizada desde el siglo XVI, también se utiliza para aromatizar ensaladas o  salsas como la tártara, la gribiche, la salsa verde, bearnesa, y Vincent. También en preparaciones de carnes, pollo, ensaladas cocidas, y en postres como gelatinas, en purés, cremas, entre otros. También suele usarse para aromatizar el vinagre y la mostaza. Igualmente se emplea para rellenar barquetas, boucheés, canapés, fondos de alcachofa o champiñones.

La planta de estragón es uno de los sabores más tradicionales de la cocina francesa, de la que se han creado típicos platos como el Poulet á Véstragon, entre otros.

Composición del Estragón

Requerimientos del cultivo

El estragón se desarrolla muy bien en climas templados y tiene moderada resistencia al frío; más no así a las heladas. Por eso hay que proteger sus hojas durante el invierno. Esta hierba puede cultivarse en terreno ligeros, fértiles y ricos en materia orgánica. Se debe evitar suelos aguachinados, ya que no tolera condiciones de humedad porque sus raíces pueden podrirse fácilmente. En cuanto a los requerimientos de luz solar, necesita buena exposición para su desarrollo.

Siembra

La siembra de los plantines se puede hacer en hileras, a una distancia de siembra de 40 cm entre plantas y 30 cm entre hileras. Es conveniente sembrarlo en la primavera para que puedas exhibirlo en tu mesa junto a otras hierbas aromáticas.

Fertilización

Con respecto a la fertilización, siempre te recomendamos que primero sepas con qué tipo de suelo o sustrato cuentas; no sólo su textura, sino cuáles nutrientes están disponibles en éste, para que añadas sólo lo que le haga falta al suelo, según lo que requiera la planta. Por ejemplo, supongamos que tu suelo o sustrato es inerte y  que tú mismo debes añadirle todos los fertilizantes porque este no lo posees, entonces puedes aplicar entre 30 y 50 Tn de materia  orgánica e ir agregando anualmente nitrógeno, fósforo y potasio: 75, 80, y 120 unidades, respectivamente.

Luego de cada corte se suplementará con 30 unidades /ha de nitrato de cal. Otras aplicaciones también han dado resultado; tales como 300 a 400 kg/ha de materia orgánica y 70, 80, y 50 unidades de nitrógeno, fósforo y potasio, respectivamente, y adicionalmente de 30 a 40 unidades de nitrógeno, después del último corte para mejorar las cosechas. Otra recomendación sería 75 unidades de nitrógeno, 60 unidades de ácido fosfórico y 120 unidades de potasio, complementados con 30 unidades de nitrógeno después de cada corte.

El riego

Se recomienda un riego cada 2 o tres días durante la época de verano, cuando el suelo ya está seco. Se debe evitar el anegamiento. Una recomendación es colocar una capa de mantillo de aproximadamente 5 cm para conservar la humedad por más tiempo; con esta capa el agua aplicada tarda más en evaporarse.

Plagas y enfermedades

El Estragón es resistente a plagas y enfermedades. Sin embargo, tiene enemigos como pulgones, hongos del cuello, nemátodos, y cochinillas algodonosas. Puedes utilizar productos específicos para cada caso; pero te aconsejamos que tengas como primera opción productos ecológicos. Recuerda que no sólo debes cuidar al ambiente, sino también tu salud y la de los tuyos.

Puedes hacer una siembra de Estragón, combinada con plantas que te ayuden a repeler plagas, o también utilizar plantas trampa, o como barreras. Así tendrás una siembra más ecológica, cuidando tu salud y el ambiente. Si quieres saber más de las propiedades nutritivas y medicinales de esta planta, puedes ver el siguiente video.

 

Estragón
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