Albahaca

La Albahaca, Ocimun  basilicum, comúnmente conocida albahaca o alhábega, es una hierba anual aromática de la familia de las Lamiaceae, oriunda de India, Pakistán e Irán y otras regiones tropicales de Asia.

La Albahaca

Características morfológicas de la Albahaca

Puede alcanzar una altura de 0,3 a 1,3 m. Las formas de sus hojas, pueden ser ovadas, dentadas, de color verde lustroso. En cuanto a su floración, ésta es en forma de espiga floral, de flores tubulares blancas o violáceas, las cuales tienen tanto el pistilo como los cuatro estambres sostenidos sobre el labio inferior de la corola. La corola se desprende y desarrolla cuatro aquenios dentro del cáliz bilabiado, luego de la polinización; la cual es entomófila.

Flores de Albahaca

Taxonomía

Reino: Plantae

División:  Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Subclase:Asteridae

Orden: Lamiales

Familia: Lamiaceae

Subfamilia: Nepetoideae

Tribu: Ocimeae

Género: Ocimum

Especie: Ocimum basilicum L.

Forma de cultivo

La Albahaca se cultiva por semillas y esquejes que pueden sembrarse en macetas o semilleros; en invernadero, en la primavera (principios o mediados). La albahaca es sensible a heladas y requiere de suficiente exposición al sol; aunque en veranos muy calientes se aconseja proveer de algo de sombra. Le son favorables los suelos ricos en materia orgánica, con buen drenaje y húmedos.

Albahaca en la Gastronomía

La gran mayoría de las diversas variedades de albahaca tienen un sabor similar al clavo (Eugenia caryophyllata), que es generalmente más fuerte en variedades europeas que en las variedades asiáticas. La albahaca es ampliamente usada en la cocina mediterránea. Se puede consumir fresca o se pueden secar sus hojas para aderezar ensaladas, salsas de pasta, sopas, guisos con de carne de todo tipo; dependerá del ingenio y gustos del consumidor.

Entre las preparaciones culinarias más conocidas y típicas en la que se usa la albahaca como ingrediente clave, se encuentra la Berenjena a la parmesana o Parmigiana di melanzane, Patatas cajún, pasta o pizza con tomate y albahaca, Pollo a la vietnamita, Humita chilena de choclo y curry thai; así como todas aquellas recetas en las que se prepara la Salsa Pesto, creada desde sus orígenes en Liguria, cuyo principal ingrediente es la albahaca. En Reino Unido la albahaca se utiliza en la mezcla para elaborar salchichas.

Recetas con Albahaca

Conservación

Si vas a tener a la albahaca como ingrediente en tus comidas, la puedes tener en tu cocina bajo conservación de la siguiente forma: Las hojas frescas se pueden mantener en la nevera durante cortos periodos de tiempo guardadas en bolsas de plástico para resguardarlas de la humedad; pueden conservarse durante períodos más largos en el congelador.

Las hojas frescas se pueden conservar también en un envase con una pizca de sal cubiertas con aceite de oliva. Otra forma de conservar es envolviéndolas en papel de cocina, ligeramente húmedo, y después volver a envolverlas en papel de aluminio para evitar el apelmazamiento.  Para evitar el apelmazamiento al momento de ser picadas, se deben lavar antes de meterlas a la nevera.

Usos medicinales de la Albahaca

No se conocen tan ampliamente sus propiedades medicinales, ya que su uso más conocido es en la cocina. Aún así te contamos que esta planta, no sólo es versátil en la gastronomía; también tiene diversas aplicaciones en la medicina.

Los siguientes son ejemplos:

Se usa en tratamientos contra los síntomas de faringitis y laringitis

Disminuye la temperatura en caso de fiebre

Activa el sistema inmunológico

Desinflama las aftas

Alivia pezones irritados

Se usa también en el tratamiento contra Inflamaciones osteoarticulares

Combate la fatiga, el insomnio y la depresión

Alivia jaquecas

Es diurética y digestiva

Carminativa

Contra el dolor de oídos

También se usa contra los parásitos intestinales

Contra dispepsias nerviosas

También tiene propiedades antiespasmódicas

Es antitusiva

Inflamación de las vías urinarias

Se le atribuyen también propiedades afrodisíacas

También se han observado resultados en irritaciones de la piel, acné, antisépticas y cicatrizantes.

Se le atribuyen propiedades de estimulante en la producción de la leche materna en mujeres lactantes.

Fortalece el cabello, evitando su caída.

Usos medicinales de la Albahaca

El Aceite de la Albahaca

En otras aplicaciones también tenemos la extracción de su aceite, rico en Estragol, una toxina de acción lenta, de fórmula química 1-alil-4-metoxibenceno, y genotóxica y carcinógena en ratas y ratones. Sin embargo, en humanos no se  ha comprobado la teratogenicidad ni la carcinogenicidad. Por esta razón se desaconseja su uso en mujeres embarazadas, en lactancia, y  fértiles. En Europa se recomienda reducir la exposición al estragol, aunque sin que se haya podido establecer un límite seguro; es decir, que no se han hallado indicios de toxicidad aguda ni subaguda.

¿Bajo qué presentaciones se puede consumir esta planta?

Esta versátil planta se puede tomar en forma de Infusiones, cataplasmas, lociones, tinturas, jarabes, bálsamos, polvo, cremas y hasta jabones.

Información nutricional de la Albahaca por cada 100 g

Carbohidratos  2,65 gr

Azúcares  0,30 gr

Fibra alimentaria  1,6 gr

Proteínas  3,15 gr

Grasas  0,64 gr

Agua  92,06 gr

Betacaroteno  3142 µ (29%)

Tiamina (vitamina B1) 0,034 mg (3%)

Niacina (vitamina B3)  0,902 mg (6%)

Retinol  (vitamina  A)  262 µ (29%)

Riboflavina (vitamina b2)  0,076 mg (5%)

Vitamina b6  0,155 mg (12%)

Vitamina C  18 mg (30%)

Acido pantoténico (vitamina b5)  0,209 mg (4%)

Vitamina k 414 µ (395%)

Vitamina E 0,8 mg (5%)

Zinc mg 0,81 (8%)

Sodio 4 mg (0%)

Cobre  0,385 mg (0%)

Fósforo 56 mg (8%)

Hierro  3,17 mg (25%)

Potasio 295 mg (6%)

Magnesio 64 mg (17%)

Manganeso mg (%)

Calcio 177 mg (18%)

Cómo preparar la albahaca como remedio casero

Las hojas de la planta son las que se utilizan con fines terapéuticos.

Para dolores de cabeza

Se prepara una infusión con una cucharada de hojas secas por cada 200 ml de agua. En una taza, añadir agua caliente y agregar la cucharada de hojas secas. Se deja reposar hasta que esté a una temperatura tolerable al consumo. Luego se cuela para poder tomarlo sin las hojas trituradas.

Contra el dolor de oídos

Tomar las hojas frescas y molerlas. Luego el extracto se coloca en el oído. Se puede hacer, embebiendo el algodón en el extracto y luego exprimiendo las gotas sobre el oído afectado.

Evitar la caída del cabello y mejorar su resistencia

Añadir 100 g de hojas de esta planta a 250 ml de agua hirviendo, tapar y dejar reposar por alrededor de 20 min. Igualmente como en  el caso anterior, debe colarse para ser usado. Aplicar de forma directa sobre el cuero cabelludo, con masajes estimulantes.

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