Papiro

El Papiro (Cyperus papyrus) es una planta conocida también como planta de estera india, caña de papel, juncia de papiro o hierba del Nilo, pertenece a la familia Cyperaceae, herbácea, perenne tierna. Tiene su origen en África y es extensamente usado en ornamento en diversos países. En terrenos, forman altos rodales de vegetación, en pantanos, o en aguas poco profundas.

El Papiro es una planta muy apropiada para tener en casa, ya que brinda frescura y un ambiente decorativo, además se adapta a diversas condiciones. Se puede cultivar en macetas en el interior del hogar y exteriores.

El papiro tiene una larga historia de uso por los humanos, especialmente por los antiguos egipcios: es la fuente de papel papiro, uno de los primeros tipos de papel que se haya elaborado. Se pueden comer partes de la planta y los tallos altamente flotantes se pueden convertir en barcos. Ahora se cultiva a menudo como una planta ornamental.

El Papiro

Hábitats del Papiro

En la naturaleza, crece a pleno sol, en pantanos inundados y en los márgenes de los lagos de África, Madagascar, países mediterráneos. El papiro se puede encontrar en selvas tropicales, tolerando temperaturas anuales de 20 a 30 ° C (68 a 86 ° F) y un pH de 6.0 a 8.5.

Hábitats del Papiro

Descripción morfológica

El Tallo

Esta planta acuática alta, robusta y sin hojas puede crecer de 4 a 5 m (13 a 16 pies) de altura. Forma un grupo de tallos verdes triangulares que se alzan desde gruesos rizomas leñosos. Cada tallo está coronado por un grupo denso de tallos delgados, de color verde brillante, parecidos a hilos, de alrededor de 10 a 30 cm (4 a 10 pulgadas) de largo, asemejándose a un plumero cuando la planta es joven. Los racimos de flores de color marrón verdoso finalmente aparecen en los extremos de los rayos, dando paso a frutos marrones parecidos a nueces.

Las partes más jóvenes del rizoma están cubiertas por escamas triangulares de color rojo marrón, papel, que también cubren la base de los tallos. Botánicamente, estos representan hojas reducidas, por lo que estrictamente no es del todo correcto llamar a esta planta completamente “sin hojas”.

Tallos de Papiro

 

La floración

El papiro florece a fines del verano y prefiere condiciones de pleno sol a parcialmente sombreadas. Como la mayoría de las plantas tropicales, es sensible a las heladas. En los Estados Unidos, se ha vuelto invasivo en Florida y ha escapado del cultivo en Louisiana, California y Hawai.

La juncia Papyrus forma extensos rodales en pantanos, lagos poco profundos y a lo largo de los bancos de arroyos en las partes más húmedas de África, pero se ha vuelto rara en el delta del Nilo. En aguas más profundas, es el principal constituyente de las masas flotantes y enmarañadas de vegetación conocidas como sudd. También ocurre en Madagascar, y algunas áreas mediterráneas como Sicilia y el Levante.

Las cabezas florecientes del “plumero” hacen los sitios ideales de anidación para muchas especies sociales de aves. Como en la mayoría de las juncias, la polinización es por el viento, no por los insectos, y las frutas maduras después de la liberación se distribuyen por el agua.

Papiro es una planta C4 que forma rodales monotípicos altamente productivos en grandes áreas de humedales en África.

Características morfológicas del Papiro

Su cultivo

La planta de papiro es relativamente fácil de cultivar a partir de la semilla, aunque en Egipto, es más común dividir el porta injerto, y crece bastante rápido una vez establecido. Se prefiere el suelo extremadamente húmedo o las raíces hundidas en el agua y la planta puede florecer durante todo el año. La propagación es el proceso sugerido para crear nuevas plantas. Se realiza dividiendo los rizomas en pequeños grupos y plantando normalmente. Puede alcanzar alturas de hasta 16 pies de altura.

Los esquejes pueden colocarse directamente en el agua, de los cuales se desarrollarán las raíces. Al brotar éstas, se deben trasplantar a una maceta o al jardín. También se puede propagar cortando uno de los tallos (preferiblemente joven) y separando un tubérculo que se planta directamente en el suelo.

Los requerimientos de suelo

El suelo debe contener una parte de tierra de jardín por dos partes de turba, y una parte de arena  Durante el período de crecimiento vegetativo es recomendable abonar una vez al mes o una vez cada dos meses.

El riego

El Papiro es una especie que necesita mucha humedad, por lo que, de ser necesario el riego deberá ser diario. Esto dependerá de las condiciones ambientales presentes. Si la planta está expuesta libremente en el ambiente; fuera de casa, seguro se secará más rápido, por lo que su riego deberá ser más frecuente. Si la planta está dentro de casa, se secará con menos rapidez, por lo que sus riegos serán con menos frecuencia. Por ejemplo, podrían ser cada dos días.

Usos del Papiro

En el Antiguo Egipto, el Papiro se usaba para varios propósitos, como cestas, sandalias, mantas, medicinas, incienso y barcos. La raíz leñosa se usaba para hacer cuencos y utensilios, y se quemaba para obtener combustible. Los egipcios hicieron un uso eficiente de todas las partes de la planta. El papiro era un importante “regalo del Nilo”, que aún se conserva y perpetúa en la cultura egipcia. Junto con los usos económicos, también tiene valor ambiental.

Usos del Papiro

Con las cantidades en las que crece y tiene sus raíces en el agua; juega un papel importante en la limpieza del medio ambiente y la regulación del ecosistema. En el lago Chad; al salir de las masas en descomposición de la vida vegetal; desarrolla islas flotantes que juegan un papel importante en los niveles de agua más bajos.

Papiro purificador del medio ambiente

El Papiro es una bella planta que, por todo lo expuesto en este post, puedes notar que ha resultado muy útil, y lo sigue siendo. Su cultivo es sencillo, y puede resultar una  compañía muy grata y decorativa en tu hogar; así como en diseño de jardines. Además es un purificador del medio ambiente, por lo que es un incentivo muy grande para cultivar esta hermosa especie. Nos despedimos como de costumbre dejándote con el siguiente video. ¡Esperamos que te guste!

Papiro
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