Pita

La Pita, conocida como Agave amarillo o Agave americana, es una planta perenne de la familia de las Agavaceas. Originaria de México y sur de E.E.U.U. Distribuida en todo el mundo como ornamental, cultivada en muchas regiones de Australia, América del Sur, Asia, el Mediterráneo, Nueva Caledonia e  India.

En su excursión por el continente americano, el explorador europeo Cristóbal Colón, observó en el Caribe una planta que confundió con el agave. Sus acompañantes también observarían su notoria presencia en áreas semidesérticas de América. Rudolf Jakob Camerarius, destacado botánico y médico alemán,  escribió en una de sus obras que en el Jardín Botánico de Pisa en 1583 había florecido un agave americano; por lo que actualmente también es conocida con ese nombre común. Floreció por primera vez en el Jardín Botánico de Pisa en Europa.

Los botánicos Lobel Mathias y Pierre Pena en 1569, hicieron una gira por Londres Inglaterra  y visitaron el Jardín Botánico, donde se encontraron con una buena colección de suculentas en las Antillas, incluida la agave americana. Johann Weinmann, el primer ilustrador botánico incluyó en su publicación Phytanthoza Iconography a esta bella e interesante planta.

La Pita

Descripción morfológica de la Pita

Descripción morfológica de la Pita

Es una planta acaule perenne resistente suelos secos; por lo que es ideal en zonas áridas.

Las hojas

Sus jugosas hojas son de aproximadamente 1 a 2 m x 15 a 25 cm, lanceoladas, verdes o abigarradas, blanco azuladas o grisáceas. Enrollados sobre el eje en un corto tronco central. Poseen unas espinas a lo largo de los bordes, que pueden ser dentadas u onduladas, de casi 5 cm; de las que se debe tener cuidado al agarrar la planta ya que pueden punzar profundo; y una espina apical de alrededor de los 5 cm de largo y hasta 1 cm de ancho su base.

Sus flores e inflorescencia

Las floración de la Pita ocurre sólo una vez, tan pronto como culmina su ciclo vegetativo. En cuanto a su inflorescencia, ésta es terminal, de 8 m ó 10 m cuando productiva y un ancho de más de 10 cm de diámetro. Más de la mitad de su longitud produce pequeñas ramas en forma de una panícula abierta, cada una de las cuales termina en un grupo de flores bisexuales de color verde amarillento. Cada flor tiene un tamaño de aproximadamente 5 a 10 cm y generalmente es polinizada por murciélagos.

Su fruto

La fruta de la Pita es una cápsula trigonal y oblonga. Durante su vida emite una gran cantidad de ventosas o retoños de raíz.

Uso  ornamental

Es ampliamente utilizado como una planta ornamental. Se le puede ver mucho en parques y plazas. Agave marginata es una variedad que tiene los bordes de las de sus hojas amarillos y el Agave medium picta tiene una llamativa franja en el centro de la hoja.

Usos terapéuticos

En Centro América, se utilizan diferentes partes de la planta, tanto su pulpa como su parte externa, para tratar diversas dolencias. El jugo de la Pita se utiliza para tratar heridas. Se ingiere para el tratamiento de la disentería u otras causas de diarrea y para prevenir el estreñimiento, la indigestión, las flatulencias, la ictericia y también como laxante. En este último caso se hace una infusión con sus hojas y se consume. La raíz se usa como diurético y diaforético.

Investigaciones han demostrado que la fructana; un compuesto de la Pita podría mejorar radicalmente el tratamiento de las enfermedades del colon. Las fructanas son una especie de carbohidratos que no pueden ser digeridos por el estómago debido a su naturaleza química. Por lo que los investigadores concluyen que por medio de una modificación química se pueden utilizar las fructanas para encapsular los medicamentos prescritos y administrados a pacientes de colon; los cuales podrían llegar intactos. Sólo pocas especies de plantas contienen fructanas en proporciones importantes como el Agave. Han descubierto este compuesto en la cebolla, alcachofas y achicoria.

El beneficio adicional es que las fructanas son muy beneficiosas para toda la flora o el entorno de la microbiota. Así que entonces la Pita posee la capacidad de coadyuvar con la absorción y digestibilidad de los fármacos medicados a pacientes de colon y promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino; es decir tiene un doble beneficio.

Usos culinarios

Probablemente su aplicación más famosa es la producción de un destilado llamado mezcal. Entre los que podemos mencionar un mezcal muy conocido en todo el mundo: El tequila , producida en México.

Otra bebida alcohólica, también producida en el mismo país, conocida con el nombre de pulque se hace con su  jugo dulce extraído de la savia del tallo antes de que se inicie la fase de floración; el cual se fermenta para producir la famosa bebida.

Otras aplicaciones

La Pita también se utiliza para producir material textil; el cual se extrae de sus hojas. También para producir redes, cuerdas, entre otros objetos. Su elaboración consiste en triturar las hojas de la planta hasta que se desvanece la parte húmeda y verde. Así es como se alcanzan las fibras en el interior. Luego se unen para producir cuerdas con textura rugosa de diferentes grosores y de un color casi blanco. Actualmente se utilizan medios mecánicos para su procesamiento, y además su uso  ha disminuido.

Usos textiles de la Pita

Toxicidad

El jugo de esta especie contiene cristales de oxalato de calcio que causan dermatitis de contacto

También es considerada especie invasora

Fue introducido en muchas regiones de Europa, Sudáfrica, India y Australia. En España está prohibida su introducción a ambientes naturales y cualquier tipo de posesión, comercialización y propagación de la planta por su capacidad invasiva que amenaza con el equilibrio de las especies autóctonas y demás ecosistemas y hábitats.

En países suramericanos La Pita es muy usada con fines ornamentales, y se le ve muchos en espacios públicos como parques y plazas y en los jardines de instituciones públicas y privadas. Además con todo lo que ya sabes de la Pita puedes considerarla una especie importante a la que se le puede sacar un buen provecho.

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