Bromelia

La Bromelia es una familia de plantas tropicales, monocotiledoneas, arbustivas, herbáceas, perennes y epífitas, en su mayoría. Originarias de las regiones templadas y  tropicales de américa, y oeste de África (sólo una especie).  Son plantas muy llamativas, algunas por sus hojas, y otras por sus flores, o por ambas; por lo que son de función ornamental. Una característica muy típica de esta familia de plantas es que son epífitas; es decir que crecen sobre soportes como árboles o especies vegetales de distinta naturaleza. Por ejemplo, pueden crecer sobre cactus.

En el siglo XVIII algunos belgas llevaron ejemplares de esta planta a Europa, fascinados por su belleza. A partir de allí se comenzó a propagar por la región, y se originaron  numerosas variedades.

La Bromelia

 

Taxonomía de la Bromelia

Reino: Plantae

Subreino: Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Subclase: Commelinidae

Orden: Poales

Familia: Bromeliaceae

Subfamilia: Bromelioideae

Género: Bromelia

Descripción morfológica

Las Hojas

Las hojas de las Bromelias son puntiagudas y simples, arrosetadas basalmente, alternas, espirales y peltadas. La superficie foliar está cubierta de tricomas foliares, mejor conocidos como escamas. Las escamas son típicas de variedades de ambientes desérticos o secos. Tienen una base envainadora y carecen de estípulas.

En ocasiones, son cóncavas por el haz; como por ejemplo la Bromelia “tanque”. La nerviación es paralela y los bordes pueden ser enteros o aserrados. La Bromelia tiene tejidos de almacenamiento. Por ejemplo, la roseta basal almacena agua y tiene canales de aire.

Hojas de Bromelia

Los tejidos de almacenamiento actúan de la siguiente forma:

Las células muertas de las escamas, al mojarse se expanden, llevando agua dentro y debajo de la escama, donde osmóticamente es tomada dentro de la hoja por las células de la base. Estas plantas reducen sus pérdidas de agua, ya que los estomas de las hojas están ubicados en surcos, la cutícula es gruesa, y las escamas también reducen la pérdida de humedad.

Tallos

Son hiervas terrestres o epífitas, perennes, que crecen sobre piedras o diversas especies vegetales. La ramificación del tallo generalmente es simpoidal. Inclusive hay algunas que crecen y se desarrollan muy bien en cableados telefónicos; tal es el caso de las especies Tillandsia recurvata y T. usneioides.

Raíces

Son órganos absorbentes y sirven también para anclarse o adherirse a las superficies soporte.

Flores

Las flores de las Bromelias son generalmente bisexuales (en caso muy raros, unisexuales), levemente zigomorfas o radiales, pueden ser epíginas o hipóginas y su perianto es heteroclamídeo. Las flores nacen en las axilas de las brácteas. Los pétalos son externos, con apéndices basales endurecidos, o como escamas.

La polinización, en flores vistosas, ocurre a través de insectos, aves, murciélagos, y en menor medida, por el viento (anemófila) o cleistogamia. El caliz está formado de tres sépalos separados o basalmente unidos entre sí e imbricados. La corola está formada por tres pétalos, también separados o basalmente unidos entre sí, algunas veces con dos apéndices, igualmente imbricados.

El gineceo tiene tres carpelos unidos entre sí (connados), un ovario ínfero o súpero, tres lóculos con placentación axilar, un estilo solitario, tres estigmas generalmente en forma de espiral e indefinido número de óvulos; pueden ser de pocos a muchos, en su mayoría anátropos.

El androceo consiste en seis estambres dispuestos en dos verticilos de tres, de filamentos separados o connados, en ocasiones, adheridos a los pétalos. Las anteras se abren longitudinalmente y hacia el eje floral (de forma introrsa). El polen puede tener desde dos a muchos poros. Estas plantas pueden florecer en cualquier época del año. Solamente ofrecerán una flor, y aunque dura sólo unos días,las brácteas sí pueden permanecer por varios meses.

Flores de Bromelia

Inflorescencias

Las inflorescencias en las Bromelias son bracteadas , indeterminadas o terminales. Las brácteas, generalmente son brillantes y de colores muy vistosos. Igualmente, pueden ser tipo racimo o espigas.

Semillas

Pueden ser pubescente o glabras, y aladas. Tanto las semillas aladas como las pubescentes son dispersadas por el viento; tales como las Pitcairnioideae y las Tillansioideae, respectivamente.

Fruto

En estas plantas, el fruto puede ser una baya, una cápsula o una sorosis; pero este último caso sólo en las Ananas. La piña, del género Ananas, es un reconocido ejemplar de la familia de las Bromeliaceae, de fruto tipo sorosis.

Las bayas pueden ser dispersadas por las especies que consumen estos frutos, a través de sus excrementos.

Clasificación de las Bromelias

Según su hábito de vida, las Bromelias se clasifican en Bromelias terrestres y Bromelias epífitas. Las epífitas se desarrollan sobre superficies como las que mencionamos anteriormente, y las terrestres anclan sus raíces en el suelo, del cual absorbe sus nutrientes. Las Bromelias epífitas absorben sus nutrientes de la lluvia, o agua de riego y abonos; en el caso de Bromelias cultivadas. Por las razones expuestas, a las epífitas no se les debe confundir con parásitas.

Requerimientos del cultivo

Con respecto al sustrato o suelo que requieren, esto varía de acuerdo a la especie. Por ejemplo, para variedades terrestres como la piña, es recomendables mezclar por partes iguales sustrato orgánico y sustrato común mezclado con perlita y arena.

Los requerimientos de luz también varían con la especie. Las especies de hojas rígidas, coloridas y estriadas, deben tener buena radiación sola, aunque no de forma directa. Las especies de hojas caídas, verde oscuro y lisas, necesitan menos radiación.

Distribución

Pueden encontrarse en zonas tropicales a templadas cálidas del continente americano y el oeste de África (la especie Pitcairnia). Pueden habitar zonas montañosas húmedas, pero también en hábitats xerófitos; Han demostrado adaptarse a distintos tipos de hábitats. Se les puede ver por ejemplo en la cordillera de los Andes, en las selvas de América central y del sur, y en las selvas de Uruguay, entre otros.

Un último consejo

Aunque la mayoría de las Bromelias son epífitas, pueden desarrollarse muy bien cultivadas en macetas, ya que podemos aportarles los  nutrientes que necesitan, a través del abonado, de acuerdo a los requerimientos de la especie. Lo que nos ayudará a tener plantas más sanas y de mejor tamaño. Entre las excepciones que podemos mencionar en este caso, están las variedades del género Tillandsia, que sólo crecen y se desarrollan sobre los troncos de los árboles. Esperamos que te haya gustado el post, y te dejamos con el siguiente video.

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