Esparraguera

La Esparraguera (Asparagus officinalis) es una planta comestibles de la familia de las Asparagaceae, perenne y herbácea, de  uso ampliamente culinario. La palabra espárrago proviene del latín Sparagus que significa “brote”. Tiene un sabor suave y se le atribuyen propiedades diuréticas. Es originario del mediterráneo y de las cuencas de los ríos Éufrates y Tigris. Introducido en España por los romanos durante el período de colonización, desde entonces comenzó a consumirse en esa cultura y expandirse por diversos países.

La Esparraguera

Descripción morfológica

Los tallos

Los tallos de la esparraguera están formados por una parte aérea y otra subterránea, constituidas por yemas y raíces, lo que se conoce como “garra”. La parte aérea es muy ramificada. De los brotes jóvenes se obtienen los espárragos, que es la parte que se consume y comercializa.

Con respecto a la coloración, se conocen espárragos blancos y espárragos verdes. Los espárragos blancos son aquellos que no han recibido suficiente radiación solar y se van desarrollnado sin un suficiente verdor. Lo contrario ocurre con los espárragos verdes, que son loa los que el sol no les han recibido suficiente luz solar y se van desarrollando con una coloración verde típica del proceso fotosintético.

Esparraguera y espárragos verdes y blancos

Las hojas

Las hojas de esta especie son escamas con ramificaciones filiformes verdes en la base; las cuales pueden alcanzar 25 cm de largo.

Hojas de Esparraguera

Las flores

Esta especie es dioica, por lo que las flores femeninas y masculinas se encuentran en individuos diferentes. Son pequeñas, en forma de campanas y pedunculadas, pueden estar dispuestas en parejas o solitarias. La floración ocurre en Junio.

Los frutos

Son bayas redondas, de color rojo cuando maduras, de aproximadamente 0,5 cm de diámetro, y contienen de 1 a 2 semillas.

Las semillas

Pueden ser redondas o poliédricas, de color pardo oscura o negras. Generalmente tienen un alto porcentaje de germinación, lo que constituye una característica de gran ventaja en la especie.

Cómo plantar la Esparraguera

La siembra puede hacerse por esquejes o por semillas. La Esparraguera se puede plantar en el suelo directo, pero le son más favorables camas elevadas para su cultivo. Las dimensiones de las camas pueden ser de 2 x 8 m, de donde se obtendrán de 14 a 16 plantas si se utiliza una distancia de siembra aproximada de 0,5 m entre plantas. Es sencillo cultivarlos tú mismo.

Requerimientos del cultivo

Temperaturas

Los espárragos pueden obtener un buen desarrollo dentro de un rango de temperatura de 5 a 30 ºC, aunque la temperatura óptima es de 15 ºC. Debes saber que las bajas temperaturas ralentizan el crecimiento de las garras, y por ende, el tiempo de obtener el beneficio de cosechar, sería más tardío.

Luz

En cuanto a los requerimientos de luz, esta especie requiere de intensa iluminación, pero difusa, no directa

Suelo o sustrato

Requiere de suelo o sustrato arenoso, rico en materia orgánica, de buen drenaje y pH neutro. Los excesos de caliza, producen clorosis foliar.

Riegos

Le son favorables riegos abundantes a nivel de las raíces, más abundantes que frecuentes. Sin embrago, es más tolerable a la sequía que a los excesos de agua, los cuales pueden ocasionar clorosis.

Nuevas variedades de Esparraguera

La mayoría de las nuevas variedades también son resistentes a dos enfermedades comunes del espárrago: La roya de la esparrraguera y la pudrición por Fusarium.

Anteriormente era más trabajosa la plantación de espárragos; pero gracias al fitomejoramiento, ahora es más sencillo. Con sólo plantar de 15 a 30 cm de profundidad es suficiente para que la planta tenga un buen desarrollo de sus raíces y por ende un establecimiento relativamente rápido. Además con esta densidad se produce casi el doble de espárragos por planta. Estos aumentos en la producción se deben a que estos híbridos son cultivares únicamente, por lo que no se desperdicia tiempo y recursos produciendo semillas. También se evita la producción de plántulas de espárragos que compitan por nutrientes y espacio.

Preparación del terreno

Antes de plantar los espárragos, es fundamental erradicar todas las hierbas y malezas de la zona de plantación; aunque esto requiera un año de previa preparación. La Esparraguera no tolera la competencia de malas hierbas. Aunque en ocasiones se pueden ver espárragos que crecen en zanjas entre malas hierbas, las variedades cultivadas  no sobreviven a estas condiciones.

Preparación de las camas y abonado

Generalmente las coronas de espárragos están disponibles solo una vez al año, a comienzos de la primavera; así que planifica en función de esto. Una vez que la cama esté libre de malas hierbas, cava una zanja de aproximadamente 30 cm de profundidad y 31 cm de ancho. Las coronas se deben plantar a intervalos de 45 cm en la cama, así que agrega una pala de compost y una taza de abono orgánico de uso general en la trinchera cada 45 cm. El fosfato de roca, un polvo mineral natural, es otra buena opción. También debes aplicar fósforo, ya que este elemento promueve un buen crecimiento de raíces, ya que las hace más fuertes.

Usos culinarios

El espárrago es uno de los vegetales más versátiles, ya que puedes comerlo crudo en ensaladas, picado y cocinado en brunch o platos de pasta o incluso asado solo, o si gustas, es delicioso en tocino. Puedes envolverlo en un rollo de carne de cerdo. Es bajo en calorías, aproximadamente cuatro calorías por espárrago, y es una fuente de potasio y fibra. Los espárragos también contienen glutatión, un potente anticancerígeno y antioxidante, del que hablaremos a continuación.

Usos culinarios de la Esparraguera

Propiedades anticancerígenas del espárrago

Desde tiempos remotos son conocidas las propiedades anticancerígenas de esta especie vegetal. El glutatión contenido en la esparraguera es el compuesto que le confiere sus propiedades anticancerígenas. Es un desintoxicante natural que elimina o neutraliza sustancias tóxicas para nuestro organismo, permitiendo que el oncogen trabaje a un ritmo acorde,  y no se descontrole, que es lo que ocasiona la producción descontroladas de las células y su consecuente desencadenamiento en tejidos cancerígenos.

También se le atribuyen efectos afrodisíacos, pero esto no ha sido comprobado científicamente.

Los espárragos resultan ser vegetales muy nutritivos que puede formar parte de tus recetas.

Esperamos te haya gustado el post y te dejamos con el siguiente video

 

 

Esparraguera
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