Plantas carnívoras

Una planta carnívora es aquella que puede obtener o suplir sus necesidades nutricionales a través de la captura y consumo de animales como protozoarios, artrópodos o insectos.

Plantas carnívoras Drosera

Hábitats y requerimientos de las plantas carnívoras

Este tipo de plantas generalmente crecen en zonas donde el suelo es pobre, especialmente en nitrógeno, como las tierras ácidas pantanosas y los farallones rocosos. La gran mayoría se desarrolla en pantanos. Casi todas son muy intolerables a la sequía, por lo que, en la época de verano es recomendable colocarlas en una maceta con un platillo con agua (verifica el ph del agua; procura que sea de un pH ácido).

Como en muchos casos, existen excepciones; tales como Drosera; que requiere de un período seco (verano), y Drosophyllum lusitanicum que prefiere poca provisión de agua. La mayoría prefieren aguas de 6.5 de pH con ácido sulfúrico. No le son convenientes el agua corriente de chorro, ya que ésta contienen minerales como sales de calcio, que se acumulan hasta causar la muerte de la planta.

Plantas carnívoras en interiores y su alimentación

Las plantas carnívoras que están siendo cuidadas dentro del hogar, tienen menos oportunidades de capturar presas; ya que no es común que haya un número suficiente de insectos dentro de una casa. Sin embargo, éstos se les puede proveer manualmente (aunque la situación pueda parecer grotesca). Las plantas carnívoras que se mantienen silvestres tienen más oportunidades de capturar presas; ya que los ambientes silvestres son el hábitat natural de insectos y artrópodos.

Es sumamente importante aclarar que este tipo de plantas no son capaces de digerir otro tipo de alimentos, más que el que hemos mencionado en líneas anteriores. No se les debe intentar alimentar con trozos de carne de ningún tipo; ya que éstos se pudrirían en el interior de la planta, pudiendo ocasionarles la muerte.

En caso de que la disponibilidad de insectos sea muy baja, igual la muerte por esta causa, sería muy rara. En este caso, lo que puede ocurrir es que su desarrollo se ralentice; es decir, que se vea afectado su crecimiento.

En este sentido, lo mejor es dejar que ellas utilicen naturalmente sus propios mecanismos de alimentación y no forzarlos. Han ocurridos lamentables casos, como por ejemplo muertes de plantas como la Venus atrapamoscas, al intentar forzar su trampa para alimentarla, además de proporcionarle agua del chorro.

Plantas carnívoras venus atrapamoscas

La gran mayoría de estas especies viven en pantanos, y otras en regiones tropicales; por lo que requieren un alto grado de humedad. Estas condiciones pueden imitarse en el cultivo a pequeña escala, o en el cultivo doméstico, colocando a estas plantas dentro de un recipiente con el fondo cubierto de guijarros que se mantengan constantemente húmedos.

Existe una gran variedad de especies oriundas de regiones frías; por lo que pueden cultivarse en un jardín bien húmedo durante todo el año. Algunas especies toleran temperaturas por debajo de los 0 ºC; tal es el caso de Sarracenia (a pesar de que la mayoría son oriundas de la zona suroriental de Estados Unidos). Pinguicula y Drosera también toleran estas temperaturas. El género Nepenthes (tropical) requiere temperaturas de 20 a 30 º C para su desarrollo.

Sustrato para las plantas carnívoras

Un sustrato adecuado para plantas carnívoras es una mezcla 3:1 trba Sphagnum con arena ácida del que se usa para horticultura. También puede usarse fibra de coco como sustituto de la turba. También puede tener un buen desarrollo en compuestos que se usan para orquídeas.

Ataques de plagas

Las plantas carnívoras son susceptibles de sufrir infestaciones de cochinillas y áfidos, los cuales al parecer no son del tipo de animales atraídos por sus trampas. En caso de infestaciones leves, se puede hacer un control manual; pero para infestaciones más intensas se recomienda el uso de insecticidas. Insecticidas como el Diazinón, el Acephate y el Malathion, han demostrado excelentes resultados; son sistémicos, y tolerados por la mayoría de estas plantas.

Como otra medida de control alternativa, el uso de alcohol isopropílico ha resultado efectivo en regiones tropicales; especialmente en insectos cocoideos.

Un hongo de alta incidencia en plantas carnívoras

En cuanto a ataques de hongos, el Botrytis cinerea, conocido como moho gris, aparece y ataca en condiciones húmedas y cálidas; representando una importante amenaza en la época de invierno. Se recomienda en primera opción el control cultural; que aplicar prácticas que eviten proveer al hongo de las condiciones óptimas para su desarrollo.

Tipos de ” trampas” que utilizan las plantas carnívoras

Pinzas

Es el mecanismo de captura exclusivo de las especies Aldrovanda vesiculosa y Dionaea muscipula, quienes poseen cilios detectores. El pequeño animal es atraído por un néctar que hace que éste se pose sobre la planta, y al rozar al menos dos de los cilios, automáticamente se cierra.

Plantas carnívoras tipo pinzas

Trampas de caída

Son trampas en forma de jarra y en el fondo tienen un líquido acuoso donde se ahogan las especies capturadas. Poseen este mecanismo La especie Brocchinia  reducta, y los géneros Sarracenia, Heliamphora, Darlingtonia, Nepenthes,  y Cephalotus.

Plantas carnívoras Brocchinia reducta

Pelos pegajosos

Los géneros Pinguicula, Byblis, Drosera, y Drosophyllum, entre otros, usan este mecanismo. Consiste en la segregación de un fluido viscoso,con un aroma que se asemeja al de la miel.

Trampas mecánicas

Mecanismo de captura exclusivo del género acuático Utricularia, y se considera el más complejo, las trampillas ubicadas en el tallo se asemejan a globos muy pequeños.

Trampa langosta olla

Mecanismo del Género Genlisea, especializada en la captura de protozoos. La forma de a forma de Y de la trampa permite la entrada de la presa pero impide la salida.

Trampas mixtas o combinación de trampas

Es exclusiva de la especie Drosera glanduligera, y es una combinación de las trampas pinzas y pelos pegajosos.

Las Plantas carnívoras son un tipo de plantas con un mecanismo de alimentación muy especial. Tienen, como toda especie, requerimientos específicos que debes tener en cuenta si quieres cultivar una o simplemente conservarla en tu jardín u hogar. No las maltrates, dales el cuidado que merecen.

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Plantas carnívoras
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