Kalanchoe

El Kalanchoe es un género de planta, en su mayoría ornamental y de hojas suculentas, de las que existen más de cien especies; entre las cuales también tenemos algunas destinadas al uso medicinal.

Las plantas Kalanchoe

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Saxifragales

Familia: Crassulaceae

Subfamilia: Kalanchoideae

Género: Kalanchoe

Descripción morfológica

La mayoría de estas plantas son herbáceas arbustivas; algunas pocas, anuales, o bienales. En cuanto a su altura,  entre la más alta se encuentra Kalanchoe beharensis, oriunda de Madagascar que puede llegar hasta los seis metros de altura. Aún así la mayoría no supera un metro.

Hojas

Por ser una planta de la familia de las Crassulaceae, sus hojas son carnosas, de colores verde o verde oscuro en su mayoría. Son sésiles y cubiertas de cera. También pueden ser pubescentes o no, con características llamativas, como bordes cerrados, dentados o crenados.

Las flores

Tienen inflorescencias terminales; aunque en ocasiones también podrían ser axilares. Tales inflorescencias pueden ser de tipo panícula, cima o corimbo. Florece desde inicios de invierno hasta la primavera.

La mayoría de las especies del género Kalanchoe son plantas destinadas al uso ornamentalel; sin embargo, existen especies a las que se les están dando usos medicinales.  A continuación te mostraremos una breve lista e imágenes de las especies ornamentales más bellas, que puedes tener cómodamente en tu hogar, y  las medicinales.

Algunas especies de Kalanchoes medicinales

Kalanchoe gastonis-bonnieri

Bryophyllum gastonis-bonnieri

De nombres comunes Kalanchoe gastonis-bonnieri, y también Oreja de Burro, entre otros nombres, por la comparación de sus hojas grandes con las orejas de los burros.

Bryophyllum daigremontianum

Kalanchoe daigremontiana, también llamado  Kalanchoe mexicana, Madre de miles, Arantes. Esta especie de Kalanchoe, es considerada invasiva en algunos países, por lo que se aconseja tener precaución para evitar su excesiva multiplicación.

Bryophyllum pinnatum

Kalanchoe pinnata; conocida con los nombres de Hierba de bruja, Ojaransín, Colombiana, Hoja del aire, Siempre viva, Prodigiosa, Planta de Goethe, entre otros.

Estas tres especies de Kalanchoe se pueden utilizar en los siguientes casos:

Patologías relacionadas con daños a nivel celular, como el cáncer

Diarreas

Inflamaciones

Reumatismos

Quemaduras

Infecciones

Abscesos

Piedras en los riñones

Calmante nervioso o síntomas de depresión

Heridas profundas y/o en peligro de gangrenarse

Su acción es de amplio espectro, ya que son plantas relacionadas con la regeneración o reestructuración celular, lo que representa la base de tejidos sanos, con su consecuente funcionamiento adecuado de lo órganos que éstos conforman.

Consumo de Kalanchoe de forma ingerida

Las hojas de estas plantas se pueden usar en ensaladas, infusiones y  jugos. Estas formas de uso se recomiendan como parte del tratamiento contra el cáncer. El cáncer es una enfermedad originada por un desorden o descontrol en la multiplicación de las células de los tejidos; y es en ese tipo de anomalías que actúan las plantas del género Kalanchoe. Se ha atribuído a éstas, principalmente este tipo de efectos.

Dosis

Aproximadamente 30 g de hojas frescas por día. En forma de infusión, pueden tomarse tres por día.

Uso tópico del Kalanchoe

Suelen usarse en forma de cataplasma en caso de síntomas inflamatorios, hemorragias, como astringente, y cicatrizante. Ha dado buenos resultados cuando se usan en forma de ungüento, combinando vaselina con el aceite extraído de sus hojas.

Contraindicaciones

Se desaconseja su uso durante el embarazo; ya que podrían ser estimulantes para el útero. Tampoco debe usarse de forma indiscriminada, ni por períodos prolongados Igualmente se aconseja la asesoría de un médico o profesional en el tema.

Composición

De forma general; ya que para determinar los componentes exactos tendríamos que especificar la especie; y la información es más de forma general; tenemos entre sus componentes a los bufaenólidos (glucósidos cardíacos); razón por la cual, en pacientes con patologías cardiacas, se aconseja consultar con un Cardiólogo antes de comenzar a consumir la planta.

Precaución

Investigaciones han demostrado que puede haber toxicidad si se consume en exceso. No se debe exceder de una dosis de 5 g de planta por kg de peso corporal.

Algunas especies de Kalanchoe ornamentales

Kalanchoe laxiflora

Kalanchoe laxiflora

 

Kalanchoe blossfeldianaK. blossfeldiana

Otras variedades son:

Kalanchoe beharensis

K. millotii

Kalanchoe sexangularis

K. thyrsiflora

Requerimientos de cultivo de los Kalanchoe

Son plantas naturalmente tropicales, y se adaptan tanto a sombra como a exposiciones solares. Por esta razón pueden tenerse como plantas de interior o plantas cultivadas en nuestros jardines. No soportan heladas; por lo que se deben proteger en invierno contra las heladas, típicas de este período. Se deben proteger del viento las Kalanchoes de mayor altura, ya que éste podría doblarlas o partirlas.

Riego

El riego es el principal componente en los cuidados de una planta, son importantes tanto la cantidad como la frecuencia de éste. En general debe procurarse que el sustrato ya esté seco para volver a regar. Pero la rapidez con la que se seca el sustrato depende de factores como la radiación solar, lluvias, vientos, temperaturas y humedad del ambiente. Las Kalanchoe no toleran mucho los excesos de humedad.

Sustrato o suelo

Les favorecen suelos ligeros, más arenosos que arcillosos. Han dado buenos resultados, mezclas de turba, que le proporciona los nutrientes y arena, que ayudará con un buen drenaje.

Propagación

Las Kalanchoe pueden propagarse a través de las mismas hojas; las cuales se deberán poner a enraizar para iniciar el comienzo de una nueva planta. Son de fácil enraizamiento la Kalanchoe Gaston y K. pinnata. Para la propagación pueden usarse hormonas de enraizamiento, conocidas también como hormonas vegetales o fitohormonas. Puedes ayudarte con la literatura existente o pedir la asesoría de un experto en el área. Generalmente las hormonas vegetales que se utilizan para el enraizamiento son las auxinas.

Cosecha

Para cosecharlas debemos ir cortando las hojas desde abajo; es decir desde las más viejas hasta las más jóvenes.

Existen muy variadas especies de Kalanchoe, que puedes cultivar y disfrutar. Son plantas hermosas que requieren de pocos cuidados, por su característica de suculentas. Aún así, si quieres poseer alguna, te pedimos cuidarla y quererla. Las plantas también son seres vivos, por lo tanto merecen nuestra consideración y respeto. Si te ha gustado, puedes compartir. Hasta una próxima oportunidad!.

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