Ficus elástica

Ficus elástica, mejor conocida como árbol de caucho o gomero, ente otros nombres comunes, es una especie perennifolia, de la familia Moraceae, muy apreciada tanto para hogares como para oficinas. Es originaria de Assam, India y distribuida por  toda Asia tropical. Puede alcanzar los 30 m de altura, pero si está cultivada en maceta sólo puede alcanzar aproximadamente 1,80 m de altura. Con los cuidados apropiados puede llegar a vivir hasta 60 años o más.

Árbol de Ficus elástica

Usos de Ficus elástica

Ficus elástica se cultiva en todo el mundo como una planta ornamental. Como planta de exterior, al aire libre, se puede cultivar en los climas cálidos de los trópicos, hasta regiones del Mediterráneo; y en climas fríos, se cultiva como una planta de interior ya que no tolera heladas. Aunque puede crecer en Hawai, no existe la especie de avispa de higuera necesaria para permitir su propagación por semilla, ya que esta especie de avispa es la que realiza la polinización.

Existen variedades híbridas abigarradas que son más preferidas para usos ornamentales que otras variedades silvestres, un ejemplo de esto son las variedades híbridas que derivan de Ficus elástica robusta.

Tal vez no lo sabes, pero otro de los usos de Ficus elástica es que en algunos países también se usa para hacer ramos funerarios, mejor conocidos como coronas, y realmente que quedan hermosas. Se les puede colocar cualquier tipo de flor ornamental o varias combinaciones de éstas, y es una actividad que genera buenos ingresos a quien se dedica a esto.

Usos de Ficus elástica

Requerimientos de riego

El riego debe ser moderado, esperando que el suelo se seque completamente antes de volver a regar. En la época templado-cálida y cálida, la planta debe ser regada frecuentemente.

Se debe tener cuidado con los excesos de agua, ya que pueden causar un amarillamiento generalizado de las hojas inferiores y su posterior caída. Además los excesos de agua contribuyen a la aparición de hongos que pueden ocasionar daños posiblemente irreversibles en el desarrollo de la planta. Por lo que también se desaconseja rociar sus hojas con agua como se hace con otras especies de Ficus para aumentar la humedad ambiental.

Requerimientos de abonado

Lo primero que debemos saber antes de aplicar un abonado a F. elástica, es que la planta no debe estar bajo ninguna condición de estrés por falta de agua. En caso de que así sea, se debe primero regar de manera que se pueda observar que ya las hojas están turgentes. Se aconseja el abonado o fertilización mediante fertirrigación. Es decir, se debe aplicar el fertilizante o abono al agua de riego. Debido a que la frecuencia de riego es mayor en la época cálida, que son verano y primavera, se debe bajar las dósis de fertilizante para evitar excesos y por ende posibles toxicidades. Lo contrario debe ocurrir en invierno, cuando se deben aumentar las dósis, ya que la frecuencia de riego disminuye en esa época.

La mejor forma de trasplantar Ficus elástica

El trasplante debe hacerse cada dos años, a inicios de la época templado-cálida en un compost para macetas.

Cuidado de sus hojas

Se debe limpiar con frecuencia sus brillantes hojas. Hay personas que utilizan un paño seco y luego uno humedecido con cerveza, y le ha dado muy buenos resultados, ya que da un buen brillo a las hojas.

Hojas de Ficus elástica

Condiciones climáticas

Sus hojas prefieren exposiciones soleadas; pero no en momentos cuando las temperaturas sean altas. Es decir, no le gusta las altas temperaturas. En cuanto a la sequía, es tolerable a esta condición; aunque prefiere la humedad, y además tiene un buen desarrollo en condiciones tropicales.  Contrario a Ficus benjamina, la especie F. elástica tolera ambientes secos y además no requiere rociar sus hojas para aumentar la humedad ambiental.

Las temperaturas ideales para Ficus elástica; al menos cuando es criada como planta de interior, es de 13 a 24 ºC. En las épocas frías se debe cuidar de temperaturas inferiores a 16 ºC y mantener el sustrato apenas húmedo. Es poco tolerable a cambios bruscos de temperaturas y corrientes de aire.

Multiplicación

La mayoría de las Ficus se multiplican de forma asexual. Para esto se deben plantar los esquejes; o también pueden usarse yemas de hojas o de tallo. Este último método requiere hacer un corte en el tallo; la herida, que rezuma látex, se cubre con hormonas de enraizamiento; se envuelve con musgo de Sphagnum húmedo. Después se debe envolver en plástico y permanecer así durante unos meses. Luego de este período, habrán brotado nuevas raíces secundarias. El tallo ahora se puede cortar debajo de las raíces y la nueva planta se puede poner en maceta.

Uso del látex de ficus elástica

El látex de Ficus elástica se usaba para hacer goma; antes de usar Hevea brasilensis. Se debe tener suma precaución al manipular esta savia; ya que es muy irritante para los ojos y la piel, y mortal si se llega a ingerir.

Cuando se produce una herida en la planta, el látex fluye abundantemente; por lo que cuando se poda es aconsejable cubrir los cortes con polvo de carbón o ceniza para detener el flujo.

¿Por qué es tan frondosa en el vivero, y al llegar nuestra casa comienza a perder las hojas?

Es una pregunta que muchos se hacen; y es que así como a Ficus elástica no le gustan los cambios bruscos de temperatura; tampoco le gustan los cambios drásticos de ambiente. Por lo que al ser llevada del vivero a nuestra casa sin un previo proceso de aclimatación, ella sufre un estrés; por lo que se comienzan a caer sus hojas. Para evitar esto, es necesario que primero se aclimate en un espacio de nuestra casa preparado para simular las condiciones del vivero.

Y para despedirnos, unos consejos muy valiosos

Si el Ficus elástica crece sin ramificación, se puede inducir la formación de ramas, podando o haciendo pinzamientos. Desde el punto de corte, se activarán las dos o tres yemas que estén más cercanas, causando la aparición de nuevos brotes que aumentarán la densidad de la planta.

Y no olvides dejarnos tus comentarios y compartir. Hasta una próxima oportunidad!.

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