Croton

El Croton, conocida como Croton variegado o simplemente Croton, es una de las más populares plantas ornamentales de interior por sus características hojas variegadas, que son el  órgano estético de la planta. Son originarias del sudeste de Asia, Malasia. Se han descrito de 15 a 17 especies. Son catalogadas como plantas resistentes y de fácil cultivo. Las hay en una gran variedad de combinación de colores como rojo, naranjas, amarillo y verde. Basta sólo ver las siguientes imágenes.

Las plantas Croton

Taxonomía

Nombre común: Croton, croton variegado

Familia: Euphorbiaceae

Género: Codiaeum

Nombre científico (especie): Codiaeum variegatum Pictum

Las Croton no son del género Croton

Como ya has podido observar, el género al que pertenece nuestra popular Croton es Codiaeum. Existe un género llamado Croton, que también pertenecen a la familia Euphorbiaceae, pero incluye especies que no son ornamentales. Cuando escuches hablar de las Croton, seguramente que son las Codiaeum; conocidas con el nombre común de Croton.  Las plantas de la familia Euphorbiaceae contienen un característico látex blanco que es altamente tóxico.

Los datos más importantes para su mantenimiento y supervivencia

Ubicación: Plantas de interior

Iluminación: Muy brillante

Temperaturas óptimas:  18 ºC a 36º C

Temperaturas mínimas: 5 º C a 9 º C

Zona USDA: 10 a 11

El hábitat ideal de las Croton

Su hábitat natural son zonas de climas tropicales que prevalecen durante todo el año. Las lluvias son frecuentes y las temperaturas son altas; ya que son de climas cálidos. Por supuesto, crecen bajo la influencia de la luz solar o bajo grandes árboles, con luz solar difusa. No toleran heladas.

Descripción morfológica

Sus hojas

La mayoría son de hojas coriáceas y varían en sus colores y formas de acuerdo a la especie. Tienen, como has visto en nuestras imágenes, una gran variedad de combinación de colores amarillo verde, naranja y rojo. Existen variedades donde las hojas son grandes y redondas, mientras que otras son de hojas delgadas, largas y arqueadas.

Puedes notar también que su nerviación siembre está delineada por un color más claro que el resto de los colores, que además generalmente son el amarillo, naranja o rojizo. Las tonalidades de las hojas no permanecen constantes, sino que variarán en una misma planta a medida que esta vaya aumentando en su edad. La forma de las hojas puede ser lanceolada, lobuladas, según la especie, enteras y alternas.

 

 

Hojas de Croton

Sus tallos

Son plantas leñosas que pueden alcanzar aproximadamente 3m de altura dependiendo de las condiciones ambientales en las que crecen; generalmente crecen hasta 1 m. Es un arbusto de hoja perenne y puede medir hasta  3 m de altura.

Las flores e inflorescencias

Las flores, ubicadas en inflorescencias, pueden ser masculinas o femeninas; son pequeñas y poco llamativas. Las flores masculinas son blancas, pentámeras y las femeninas son amarillentas y sin pétalos. Las flores masculinas contienen de 20 a 30 estambres. Las inflorescencias son tipo racimos, que miden de 8 a 30 cm de largo.

Inflorescencias de las plantas Croton

El fruto

Es tipo cápsula, que generalmente mide 9 mm de diámetro y contiene tres semillas de 6 mm de diámetro cada una.

Los principales requerimientos de su cultivo

Requerimientos de riego

En los inicios de su crecimiento necesita riegos moderados. Luego de su establecimiento, en sus fases siguientes, se debe dejar secar entre riego y riego. Los riegos deben ser regulares y se deben aumentar durante la temporada de crecimiento, pero evitando encharcamientos; ya que esto podría asfixiar la planta o causar pudriciones en sus raíces. Dejar secar el suelo o sustrato por más del tiempo debido puede ocasionar pérdidas parciales de sus hojas. Riéguelas con frecuencia y mantenga la tierra ligeramente húmeda durante el día, y más cuando sean mayores las temperaturas. Las hojas deben humedecerse diariamente y limpiarse para evitar la acumulación de polvo.

Requerimientos de luz

En cuanto a luminosidad, el Croton es bastante exigente pero no es recomendable exponerla al sol directo. La luz debe ser intensa pero difusa; o como algunos dicen: filtrada. Debe colocarse cerca de una ventana para evitar la luz solar directa; ya que ésta podría quemar y dañar los colores característicos de sus hojas.

Las temperaturas ideales

Requiere una temperatura constantes y cálidas como las mencionadas arriba, durante todo el año y se deben evitar corrientes de aire. Las temperaturas nocturnas no deben bajar de 10 ° C.

Humedad del ambiente y vientos

Las Croton son de ambientes tropicales húmedos, por lo que se debe evitar el ambiente seco de la casa, ya que puede causar la pérdida de las hojas inferiores, lo que por supuesto reducirá el atractivo de la planta. Para evitar esto, puedes rociar a menudo las hojas. Las Croton no son tolerantes a las corrientes de aire; por lo que si quieres conservarlas, ten sumo cuidado con este aspecto. Se les debe colocar en lugares no ventilados.

Suelo o sustrato

Este género de plantas, aunque tolera un rango amplio de tipos de suelo o sustrato, prefiere sustratos ligeramente ácidos. Pueden crecer sin dificultad en mezclas de sustratos con materia orgánica.

Sustrato para Croton

Fertilización

En primavera y verano, se aconseja fertilizantes líquidos cada quince días

Multiplicación

En la época de primavera se deben cortar las puntas de los tallos y empaparlos antes de plantarlos, de hormonas de enraizamiento para facilitar este proceso. Se colocan en las macetas con sustratos apropiados, ligeramente ácidos, de buen contenido de materia orgánica y sueltos para un apropiado drenaje. La humedad ambiental debe ser dese los 21 ºC. En especies de hojas grandes se deben recortar las hojas al menos dos terceras partes. Si las condiciones óptimas se cumplen, el esqueje enraizará a los dos meses.

Multiplicación o propagación del Croton

Las Croton son hermosas plantas tropicales. Proveerlas de todas las condiciones ambientales que requieren, o por lo menos condiciones muy cercanas o similares, es asegurar que tendrán un óptimo desarrollo y podremos disfrutarlas ya que son plantas perennes. Aunque sean consideradas plantas resistentes, deben tenerse en cuenta las medidas básicas más necesarias para que alcancen un desarrollo óptimo.

Además son fáciles de cultivar; por lo que te animamos a que cultives la tuya siguiendo nuestros consejo. De seguro te encantará la experiencia y hasta puedes compartirla con nosotros. Si te gustó, déjanos tus comentarios, hasta una próxima oportunidad.

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