Salix alba

Salix alba es un árbol caducifolio de la familia de las Salicáceas, conocido con los nombres de salguero o sauce blanco. A esta especie se le puede encontrar en zonas de climas templados como el sur y centro de Europa, Oeste asiático, Norte de África, y se le puede encontrar también en norteamérica. Se desarrolla en lugares húmedos y no tolera temperaturas extremas.

La copa del árbol de Salix alba

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Orden: Malpighiales

Familia: Salicaceae

Género: Salix

Especie: Salix alba L.

Como muchas otras especies, Salix alba también fue descrita por Carlos Linneo en su tratado Species Plantarum en 1753.

Características morfológicas

Las Hojas

Son aserradas ligeramente en sus bordes, de colores gris plateado y limbo lanceolado. El envés de la hoja puede sentirse sedoso al tacto cuando jóvenes, y después glabras o casi glabras, en el haz. Miden de 5 a 12 cm. Tienen un ápice aguado y una base en forma de cono. Son de pecíolos cortos, pubescentes y con glándulas en la intersección con el limbo foliar; tienen estípulas caducas y lineal lanceoladas.

El árbol de Salix alba

Las Flores

Son amentos cilíndricos, que se desarrollan en primavera. Salix alba es una especie dioica; es decir que presentan sexos separados: hay árboles hembra y árboles macho. Los amentos pueden medir de 2 a 7 x 1 cm, contemporáneos con las hojas, delgados, cilíndricos, laxos, delgados, erectos patentes. Pueden ser rectos o levemente arqueados y laterales. Crecen sobre los pedúnculos, con brácteas foliáceas, glabras en su exterior y pubescentes en el interior, y además caducos.

La flor masculina tiene dos nectarios; uno interno, y uno externo, dos estambres de filamentos pubescentes y libres. La flor  femenina tiene un solo nectario y su pistilo es lampiño, subsésil o sésil, con estigmas levemente curvados y divididos. La floración se inicia con la primavera, o en los meses de marzo a mayo.

Flores de Salix alba

El Fruto

Es una cápsula de forma ovoide, glabra y obtusa, que se abre por la mitad, con la maduración (dehiscencia valvar), liberando numerosas semillas, que están envueltas en un material blanco algodonoso.

Fruto de Salix alba

Hábitats y requerimientos de la especie

Salix alba se desarrolla en zonas húmedas como riberas, bordes de lagos, y suelos con altos niveles freáticos; precisamente porque son de ambientes húmedos. Y alturas de 1800 msnm. Es típico de las comunidades de la alianza Salicion albae, formada por bosques caducifolios, edafohigrófilos, mediterráneos y eurosiberianos.

En cuanto a requerimientos de radiación solar, no son tan exigentes; más bien son de ambientes sombríos; cálidos; piso de colina y de continentalidad intermedia. En cuanto a suelos, prefieren suelos de alta basicidad, de Ph´s alcalinos, ricos en nitrógeno.

Tallos y ramas

Es un árbol que puede llegar a medir hasta 25 m de altura y su corteza es color grisáceo. Su diámetro puede llegar medir hasta un metro. En sus inicios, su corteza es de un color gris verdoso y después pardo grisáceo. Longitudinalmente estriada en los ejemplares más longevos. La forma de su copa es irregular con muchas ramas erectas patentes, flexibles y largas, con corteza lisa, de colores pardos, pardo rojizas o naranja amarillentas, y ramillas péndulas. En los árboles jóvenes sus indumentos son seríceos.

Las yemas de las ramas son igualmente seríceas, de formas ovoide-oblongas, de textura sedosas, y aquilladas. En función de sus caracteres vegetativos, se han descrito dos variedades de esta especie.

La variedad alba y la variedad vitellina

La variedad alba

Posee ramas y hojas jóvenes de colores grisáceos, con pubescencia resistente.

La variedad vitellina

Con hojas glabras o glabrecentes cuando adultas y ramas de la misma condición, amarillentas y de fácil reconocimiento en la época de otoño y principios de la primavera.

Usos

Su madera se usa para hacer cerillos u otros utensilios, ya que es de un material flexible y ligero.

Propiedades medicinales

Salix alba contiene en su corteza un compuesto llamado salicina, del que se obtiene el ácido salicílico, predecesor de la aspirina. La salicina tiene propiedades analgésicas, antipiréticas y antiinflamatorias, anticoagulantes, astringentes y depurativas, por lo que alivia síntomas de dolor y todos los demás relacionados. Es interesante observar que la corteza de ramas que tienen más de tres años son más efectivas en sus propiedades curativas.

En casos de fiebre lo más aconsejable es tomar la aspirina convencional, ya que la misma es elaborada por un laboratorio especialista, y la cantidad de ácido acetilsalicílico contenida en ella es específico.

La mejor época para colectar muestras medicinales es en otoño, cuando ya han caído las hojas de los árboles , o durante el invierno. Una vez ya colectadas se deben secar y conservar en un lugar seco, protegidas de la humedad.

Propiedades medicinales de Salix alba

 

Receta para tratar dolores  reumáticos

Preparar una infusión de su corteza, de la siguiente forma: Se toman 60 g de corteza de Saliz alba picada en pequeños trozos, dejar reposar en el ambiente por medio día. Colocar a hervir en un litro de agua por quince minutos. Se deja reposar hasta que esté tolerable al consumo, se cuela, y ya está listo para ingerir. Se pueden beber hasta tres tazas al día, una después de cada comida.

Cómo preparar vino de Salix alba

Necesitarás un litro de vino de jerez y 60 g de corteza de árbol. Agregas al vino los 60 g de corteza y vas agitando con cierta frecuencia durante nueve días. Al cumplir los nueve días, se cuela, y ya está apto para usarse. Sirve para dolores reumáticos.

Enfermedades

Por su rápido crecimiento es vulnerable a enfermedades que lo afectan seriamente, hasta comprometer la vida del árbol. Como por ejemplo, la antracnosis, causada por Marssonina salicicola, un hongo anamorfo que se manifiesta por la presencia de antracnosis tanto en hojas como en las ramas del árbol. Y la enfermedad conocida como marca de agua, ocasionada por la bacteria Brenneria salicis. Las cuales constituyen un serio problema en cultivos de Salix alba y otros cultivos ornamentales.

Salix alba es una especie espectacular, de la que puedes seguir conociendo, por lo que te invitamos a seguir en nuestra página, y como de costumbre, te dejamos con el siguiente video. No olvides compartir y comentar nuestro post, si te ha gustado.

 

 

 

 

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