Calathea

La Calathea es un género de plantas ornamentales de la familia de las Marantaceae, cuyo atractivo son sus hojas. Hay gran diversidad de especies de este género; alrededor de 300 especies aceptadas y casi 700 descritas. Son oriundas de los bosques tropicales de Brasil y Perú. Se considera una planta de cultivo complejo, si se le compara con otras plantas ornamentales, ya que es muy exigente en cuidados.

La Calathea

Taxonomía

Clase: Liliopsida

Orden: Zingiberales

Familia: Marantaceae

Género: Calathea

Usos de la Calathea

Es claramente una planta ornamental; generalmente por sus hojas. Fuera de su hábitat de bosque tropical, se destina para interiores (en zonas cálidas), producción comercial en invernaderos, y jardines de clima tropical.

Usos de la Calathea

Multiplicación

Se multiplica por división de sus rizomas. En primavera se hace cuidadosamente la división de los rizomas usando una navaja previamente desinfectada y bien afilada, Las navajas melladas ocasionan desgarres en la planta, por los que más fácilmente entran los patógenos. Los rizomas deben ser desarrollados y poseer al menos de dos a tres hojas. Las superficies cortadas deben recibir tratamientos con fungicidas a base de azufre, de amplio espectro.

Luego cada porción se planta en una maceta individualmente, usando el mismo sustrato que para las plantas adultas, manteniéndolas a la sombra y a una temperatura aproximada de 21 º C. Estas condiciones deberán mantenerse hasta que comiencen a brotar las nuevas hojas; etapa en la cual las raíces estarán más arraigadas y podrán tratarse como plantas adultas.

Descripción morfológica

Son plantas que poseen rizomas, son herbáceas, y pueden alcanzar hasta 1 m de altura en estado silvestre, pero cultivadas pueden medir alrededor de 60 cm.

Hojas

El órgano ornamental de esta planta son sus hojas; las cuales pueden tener diferentes colores (como rojo o vinotinto), tonalidades de verde, y diseños. Sus peciolos son largos; en algunas más que en otras, dependiendo de la variedad. Sus bordes son generalmente enteros; es decir que no son aserrados, por ejemplo. Lo que sí podemos ver que varía mucho entre ellas son los diseños de sus hojas; esas formas que parecen dibujadas y que la hacen todo un espectáculo.

Hojas de la Calathea

Flores o floración

Como mencionamos en líneas anteriores, la Calathea es una ornamental mayormente de hojas; es decir, que casi no las hay de flores. Sin embargo, entre las pocas de flores tenemos la Calathea crocata, la cual encierra sus flores dentro de llamativas brácteas brillantes amarillas o naranjas, las cuales están sobre largos pedicelos que pueden llegar a medir hasta 50 cm de largo. Además las hojas de C. crocata tienen un espectacular color verde oscuro por el haz y vino tinto oscuro por el envés.

Calathea crocata

Principales requerimientos

Requerimientos de humedad

Por ser originaria de selvas tropicales le gustan los climas húmedos. Mantenla siempre en humedad para que conserve entre otras cosas, el color de sus hojas y la turgencia

Requerimientos de luz

Las Calathea son plantas de sombra o semi sombra

Vientos

Se deben resguardar de las corrientes de aire

Principales mantenimientos

A medida que se van secando hojas, estas deben ser retiradas cortándolas desde su base. Las hojas se deben limpiar con un paño húmedo para quitar el polvo. Te recomendamos hacer esta práctica con el máximo cuidado de no dañar las hojas, ya que suele suceder. También evita usar productos para lustrar.

Mantenimiento de la Calathea

Requerimientos de riego

Desde inicios de la primavera hasta septiembre se regará abundantemente, mientras que el resto de las estaciones bastará con tener el sustrato húmedo.

Suelo y trasplante

Es recomendable utilizar un sustrato de una parte de turba con una parte de arena gruesa, de acción ligeramente ácida, y en el fondo de la maceta algún material que facilite el drenaje; puede ser las tan utilizadas bolas de arcilla cocida. En la Calathea el trasplante se realiza en marzo en la época de primavera.

Abonos

Nuestras plantas ornamentales; las que siempre nos adornan la casa y le dan ese aspecto tan agradable y frescor, también necesitan ser nutridas; así como cualquier otro miembro de la familia. Por eso no debes dejar de abonarlas, ya que mediante el abonado les estás suministrando los minerales que ellas necesitan para un crecimiento y desarrollo sano.

Puedes comenzar aplicando abonos líquidos en el agua de riego, desde abril hasta septiembre con una frecuencia quincenal. En la época de invierno, bastará con aplicarle su abonado una vez al mes. Las cantidades deben ser moderadas, cada 15 a 20 días.

Las plantas que son de naturaleza a desarrollar muchas hojas, requieren de mayores cantidades de nitrógeno. El nitrógeno puede proveerse a través de materia orgánica. Puedes preguntar en las casas comerciales cual producto de este tipo pueden ofrecerte. De los tres macroelementos necesarios para las plantas (N, P, K ), el N es el que tiene la función específica de desarrollar tejido vegetativo; es decir, hojas o tallo.

Si consigues un producto con los tres elementos, el N debe estar en mayor proporción. También es importante proveer a la planta de los siguientes microelementos: Cobre (Cu), hierro (Fe), cinc (Zn), manganeso (Mn), molibdeno (Mo) boro (B)  y magnesio (Mg); todos necesarios para un óptimo desarrollo de la planta.

Variedades más conocidas de la Calathea

Calathea mackoyana

C. picturata

Calathea crocata

C. grandiflora

Calathea rufibarba

C. veitchiana

Calathea rosea picta

C. ornata

Calathea zebrina

La Calathea es una de las plantas ornamentales de hojas más buscadas; ya que como has podido observar, sus hojas son realmente hermosas y hacen de los espacios verdaderas obras de arte en decoración.

Si la cultivas como planta de exterior debes considerar que es mejor si está debajo de otros árboles, en una especie de sotobosque, recuerda que son plantas de sombra o semisombra. El resto de las condiciones podrán ser las mismas que si están dentro de casa en la maceta, sólo que en proporciones mayores.

¿Cómo ha sido tu experiencia con la Calathea?. ¿Cuál de todas es la que más te gusta?. Puedes dejarnos tus comentarios y hacernos las preguntas que tengas. Comparte este post y mantente con nosotros conociendo el fascinante y apasionante mundo de las plantas. ve el siguiente video, que de seguro te gustará.

 

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