Dieffenbachia

Dieffenbachia es un género de plantas tropicales de la familia de las Aráceas, perennes y herbáceas, notables y muy populares por sus características marcas blancas de formas irregulares en las hojas. De este género, casi treinta especies son conocidas; algunas de las cuales son frecuentemente usadas como plantas de interior debido a su tolerancia a la sombra. La más cultivada de las Dieffenbachia es la Dieffenbachia bowmanii.

Fue Introducida en Europa a finales del siglo XIX, proviene principalmente de los bosques de América del Sur y América Central. Su nombre le fue dado en honor al naturalista y médico alemán Ernst Dieffenbach. En algunos países se conoce como “Pita”, como por ejemplo en Panamá. En Perú se le conoce como “Galatea”.

La Dieffenbachia

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Orden: Alismatales

Familia: Araceae

Subfamilia: Aroideae

Tribu: Dieffenbachiae

Género: Dieffenbachia

Descripción morfológica

Hojas

Sus hojas son oblongas, lanceoladas de color verde y con variegación de colores blanco o casi crema. Existen distintas variedades de cultivo con diferentes diseños de sus hojas. Puede crecer hasta los 60 a 120 cm.

Hojas de Dieffenbachia

Tallos

Tienen un tallo herbáceo, verde, que suele ser erguido, pero esto dependerá de las condiciones en que se encuentre, ya que se les ha observado curvados, posiblemente buscando mayor iluminación o espacio para seguir creciendo.

Flores

Las flores se disponen en inflorescencias tipo espádice, color blanco verdoso

Flores de Dieffenbachia

Requerimientos del cultivo

Luz

Lugares bien iluminados, pero no directamente expuestos al sol y deben estar lejos de corrientes de aire y calor artificial (calefacción).

La Dieffenbachia tolera zonas semi-húmedas mejor que la mayoría de las plantas variadas. Un exceso de luz hace que las hojas queden amarillentas y las extremidades se sequen.

Temperatura

Las temperaturas óptimas para la Dieffenbachia están entre 30 °C y 35 °C. A temperaturas menores a 5 °C comienza a perder las hojas , y puede morir. En general, experimentan grandes variaciones de temperatura por debajo de 10 ° de longitud. En épocas frías necesita al menos de 16 ºC para tener un desarrollo  crecimiento sanos. Se debe mantener el sustrato siempre húmedo. Y regularmente rocíala con agua para proveer una atmósfera de mayor humedad.

Agua

El agua debe estar preferiblemente fría. El riego debe ser abundante, especialmente en verano; cuando la temperatura es más alta.

Suelo

Necesita un pH ácido de entre 3 a 4, una mezcla suelta de turba con cáscaras o suelo superficial y arena de río o perlita. Requiere suelo semi-fértil que se obtiene con turba, cáscara o suelo superficial. Debe estar bien mojado y para ello se agrega la perlita

Humedad

La humedad relativa debe mantenerse regular, por lo que las hojas deben ser rociadas de agua, dependiendo de la humedad en que se encuentre.

Aspectos más básicos del manejo de su cultivo

El abonado

El abonado debe hacerse cada quince días o cada mes, desde finales de época fría hasta mediados de la cálida. Puede utilizar un fertilizante vegetal, especialmente de octubre a enero. Los siguientes fertilizantes se han aplicado con éxito en el cultivo de esta planta.

Fertilización

Sulfato de potasio 23%

Carbonato de calcio 13%

Nitrato de amonio 35%

Superfosfato de cal 25%

Carbonato de magnesio 4%

El trasplante y la propagación

El trasplante debe hacerse a un compost de buena calidad para macetas, en la época templado cálida. La propagación de la Dieffenbachia debe hacerse por esquejes de segmentos del tallo en un invernadero cálido. También puede propagarse fácilmente por semillas o por capas aéreas; para las cuales la parte superior de la corteza de una planta es recortada, con 3 a 5 hojas o vástagos injertados con yema.

Enraiza rápidamente en el agua, la turba o el suelo ligero de la siembra (poniéndolos antes con sulfato de cobre), en arena o mezcla de turba y arena (o perlita), o sólo en un recipiente con agua. Necesitará un fondo frío de aproximadamente 5 ° C y una temperatura ambiente no superior a 10 °C. Las estacas deben estar bajo luz solar directa y mantener su humedad. Se esparcirán en 6 o 10 semanas.

Propagación de la Dieffenbachia

Plagas y enfermedades en su cultivo

Estas plantas son mayormente atacadas por araña roja, cochinilla, pulgones, hongos.

Leptosphaeria y Colletotrichum: La mayor incidencia de estos hongos ocurre en los meses de invierno. Los síntomas se manifiestan en las hojas. Las manchas concéntricas aparecen en tonos marrones con el borde exterior amarillo. La principal forma de entrada de estos hongos es el agua libre, por lo que el follaje debe mantenerse seco.

Poda

La poda que se realiza en la Dieffenbachia es precisamente para evitar la incidencia de enfermedades. Es decir, se trata de una poda de limpieza en la que se elimine de la planta las partes dañadas; como por ejemplo las hojas.

Toxicidad

Las células del tejido de la planta Dieffenbachia contienen cristales aciculares de oxalato de calcio llamados raphides. Si una hoja es masticada, estos cristales pueden causar una leve sensación de quemazón y eritema temporal. Se cree que otras enzimas de la planta aumentan la energía de los cristales. Se han reportado casos raros de edema de tejidos expuestos a la planta. La masticación y la deglución generalmente sólo provoca una leve molestia; pero el contacto con la encía, en los ojos o en la sangre, puede causar problemas cardíacos.

En animales domésticos y niños, el contacto con Dieffenbachia puede causar una serie de síntomas desagradables; generalmente si se mastica; incluyendo leve irritación de la garganta, ligera inflamación e inflamación localizada. Si usted toca su encía, debe lavarse las manos o la cara con agua en abundancia. En la mayoría de los casos, los síntomas son moderados y se pueden tratar exitosamente con analgésicos, antihistamínicos o carbón activado. En general, no se recomienda inducir vómito o lavado gástrico; excepto en algunos casos. Mejor si lo consulta con un médico.

La Dieffenbachia es una planta más común de lo que crees; y puedes encontrarla en infinidades de hogares. Por ejemplo en los países tropicales de Sur América es raro visitar una casa donde no esté Dieffenbachia adornando algún rincón. Pero recuerda que debes tener sumo cuidado, ya que es considerada venenosa.

Si te gustó este post, de seguro te va a gustar el video que hemos seleccionado. Hasta la próxima!

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