Kentia

La Kentia (Howea forsteriana), conocida también como palma del paraíso, es una palmera utilizada en interiores, perteneciente a la familia de plantas Aracaceae, Oriunda de la isla australiana Lord Howe. Da un aspecto de elegancia en interiores y es muy usada para este fin, ya que requiere de poca luz. Cuando es expuesta a exteriores, se requiere que sean climas tropicales. Son especies de crecimiento lento; un ejemplar para alcanzar aproximadamente 2 m de altura, necesita alrededor de 10 a 12 años.

La Kentia

La Kentia puede encontrarse Australia, Nueva Zelanda, España, Estados unidos, Inglaetrra, entre otros lugares tropicales.

Taxonomía de la Kentia

Reino: Plantae

Subreino: Tracheobionta

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Sub clase: Commelinidae

Orden: Arecales

Familia: Arecaceae

Sub Familia Arecoideae

Género: Howea

Especie: Howea forsteriana

Descripción morfológica

Tallo

La especie es tipo estípite, ya que es una palmera. Su tallo es cilíndrico, simple, verde, anillado y esbelto, de aproximadamente 13 cm de diámetro y de 10 a 15 m de altura, y hasta puede superar los 18 m.

Hojas

Son pinnadas verde oscuro, con foliolos horizontales, levemente arqueados y distribuidos de forma regular. Generalmente no producen más de una hoja al año.

Hojas de la Kentia

Inflorescencia

La inflorescencia de la Kentia es una espiga ramificada que crece subfoliar, en pendiente, larga y fina, de aproximadamente un metro, compuesta de flores blancas. La inflorescencia contiene flores macho y hembra. No es muy común que florezca en países de climas mediterráneos

Frutos

Los frutos tienen forma ovoidal, de color marrón, y después rojos.

Usos

Es usada como planta de interior por sus características estéticas que dan un toque de elegancia o aspecto tropical en los espacios donde se coloque, y también porque puede adaptarse a ambientes de poca luz. Igualmente puede estar en exteriores, aunque en este caso prefiere climas tropicales cálidos, expuestos al sol. Aún así, se ha detectado que la Kentia  puede tolerar climas inferiores a los 5 ºC. En los climas más fríos suele usarse como planta de interior. En su ambiente natural, estas plantas pueden alcanzar los 15 m de altura, pero en interiores sólo llegan a medir aproximadamente 3 m.

Usos de la Kentia

Propagación

La multiplicación de la Kentia se realiza por semillas y tarda aproximadamente 3 meses para germinar.

Cultivo

Son muy prácticas para su cuidarlas, ya que no necesitan cuidados excesivos. Se adaptan con relativa facilidad a diversas condiciones, aunque éstas no sean las ideales. Sin embargo, si quieres conservarla en tu hogar, es muy importante saber al menos lo más básico que requiere o lo que no requiere, para que pueda prosperar y te dure por mucho tiempo. Por ejemplo, sus requerimientos, como son los siguientes:

Requerimiento de cuidados

Las corrientes de aire frío y la aridez excesiva producen un pardeamiento de sus hojas. Necesita con regularidad mantenimiento de sus hojas con un paño para quitar el polvo. No se recomienda los productos químicos que se venden con este fin, ya que pueden dañar seriamente la planta y hasta ocasionar su muerte. Este productos sólo son recomendables en caso de hojas de texturas lisas y brillantes. Si se dañan las hojas individuales, se pueden cortar con cuidado para no dañar el tallo de ninguna forma. Si se estropea el ápice terminal afectará el crecimiento de la planta. Para mejorar el brillo de sus hojas, hay quienes las frotan con cerveza a temperatura ambiente. Los resultados han sido comprobados.

Temperaturas

Las temperaturas óptimas están alrededor de 21 a 24 º C durante el verano; en invierno, temperaturas no inferiores a 15 ºC

Riego

Su riego debe ser frecuente durante épocas de verano, pero cuidando de no encharcar o estancar la maceta, ya que no le prestan los excesos de humedad. En el invierno es suficiente tener el sustrato ligeramente húmedo cada dos semanas. Recuerda que siempre recalcamos que esto dependerá de las temperaturas y condiciones ambientales.

En el verano, se puede rociar agua a temperatura ambiente para dar un ambiente de humedad o se puede colocar la maceta sobre arcilla expandida o grava donde estará presente de forma constante un hilo de agua (aunque nunca debe estar en contacto con las raíces) que al evaporarse creará un ambiente húmedo alrededor de la Kentia.

Suelos o sustrato

La Kentia prefiere suelos ricos en materia orgánica. Se puede mezclar mantillo y turba en una relacione de 1:1, o una mezcla de turba, tierra de jardín y mantillo en relación de 1:1:1. Esta mezcla es propicia para el buen drenaje. Ambas de las mezclas mencionadas pueden usarse con seguridad, ya que ha sido comprobada su efectividad. Como ya habíamos mencionado, la Kentia tiene un crecimiento lento, por lo que puedes estimularlo con un fertilizante líquido que cubra sus requerimientos específicos, a una frecuencia quincenal, desde el mes de abril hasta septiembre, con lo que se favorece el desarrollo de hojas.

Luz

Es muy versátil en cuanto a los requerimientos de luz, ya que su rango de luminosidad es muy amplio. Se puede desarrollar en lugares de sombra, aunque su crecimiento será más limitado. Si queremos una Kentia más desarrollada y frondosa, lo mejor es criarla a plena exposición solar. Es importante recordar que la Kentia, sólo después de los cinco años de edad, es que puede tolerar los rayos directos del sol; por lo que los ejemplares más jóvenes deben ser protegidos de los rayos del sol directos y mantenerlos en sombra o semisombra.

Trasplante

Se recomienda trasplantar cada dos a tres años, usando macetas más grandes en cada oportunidad. En climas de cuatro estaciones, el trasplanta debe realizarse a principios de primavera, teniendo sumo cuidado de no dañar las raíces. Para evitar esto, puedes romper la maceta, luego se retira delicadamente los restos de estas con su tierra y, cuidadosamente se extrae la planta, se coloca en la nueva maceta, aportando debidamente la nueva tierra. Como mantillo a usar, se recomienda uno de turba, al que se puede añadir algo de arena gruesa para mejorar a porosidad del sustrato.

La Kentia es una de las palmeras más resistentes, versátiles y duraderas que puedas tener. Y si quieres saber más sobre su cultivo puedes ver el siguiente video, que, como siempre, esperamos te guste.

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