Espatifilo

El Espatifilo (Spathiphyllum Wallasii) es una planta de interior de fácil cultivo que destaca por su frondosidad y llamativas flores blancas, y florece todo el año . Es un género compuesto de un aproximado de treinta especies de plantas rizomatosas perennes y oriundas de Malasia y América tropical, como por Ejemplo Colombia.

Su interés ornamental son sus hojas grandes y lustrosas y sus flores que duran varios días en la planta. El contraste de la flor blanca en el fondo verde del follaje es muy elegante y decorativo.  Destaca por su elegancia y resistencia, lo que la convierte en una planta de interior ideal muy decorativa en cualquier hogar.

El Espatifilo

Taxonomía

Nombre común: Espatifilo, bandera blanca, cuna de Moises, cala, lirio de paz, entre otras.

Nombre científico: Spathiphyllum Wallasii

Familia: Aráceas.

Género: Spathiphyllum

Especie: Spathiphyllum Wallasii

Usos

El Espatifilo es una planta idónea para crecer en interiores con buena iluminación, tanto en hogares como en oficinas, ya que requiere de pocos cuidados. Un estudio de la NASA sobre el “síndrome del edificio enfermo” (SBS sick building syndrome) incluyó al Espatifilo entre las diez plantas más adecuadas para purificar el aire de las oficinas. Se pueden cultivar al aire libre en áreas sombreadas, en jardines tropicales y subtropicales y climas cálidos.

Principales requerimientos de la planta

El Espatifilo es una planta de interior que no debe recibir el sol directo; por su cuidado y conservación, la luz debe ser indirecta. En cuanto a temperaturas, las  ideales son de 16 a 21 ºC. No tolera un ambiente frío y seco; prefiere lugares cálidos y húmedos.

Requerimientos de riego, luz, y humedad

El Espatifilo necesita de suficiente luz para poder cerrar y florecer. De lo contrario se puede ver afectada su floración; podría no ocurrir o ser de muy pobre desarrollo. Además de la floración escasa, sus hojas se debilitan. Como ya hemos mencionado, se debe evitar el sol directo, ya que causa un amarillamiento o quema las hojas; aunque también puede tolerar áreas con poca iluminación.

Con frecuencia se debe rociar con agua para proporcionar la adecuada humedad que la beneficia, sobretodo en sitios donde haya calefacción. Durante su crecimiento, el suelo siempre debe permanecer húmedo; y los riegos deben reducirse en invierno; permitiendo que la capa superficial del sustrato esté seca antes de aplicar el siguiente riego.

Se debe proveer poco riego cuando la planta está en reposo y riego frecuente cuando esté en floración. Rociar con agua las hojas con regularidad es una buena alternativa, pero también se puede proporcionar un poco de humedad ambiental o colocar debajo de la olla un plato o una bandeja con guijarros.

Requerimientos del Espatifilo

Fertilización

Se debe fertilizar cada quince a veinte días durante la floración.

Clima

Es sensible a las heladas. La temperatura mínima deben ser de 13 ºC. Es una planta que prefiere condiciones ambientales húmedas.

Suelo o sustrato

Es recomendable una mezcla de tierra, arena, y turba en iguales proporciones. De forma general, el sustrato elegido debe ser suelto, bien drenado, rico en humus, y permanecer algo húmedo.

Descripción morfológica

Hojas

Esta planta está compuesta de una serie de hojas de un mediano tamaño aproximado de 25 cm, lanceoladas, color verde brillante, pedúnculo largo verde oscuro y el pecíolo que une a la hoja con la base de la roseta emerge en la misma época durante todo el año.

Hojas del Espatifilo

Inflorescencia y floración

Inflorescencia dispuesta en una espata (bráctea u hoja modificada) y una espádice (espiga de eje carnoso donde se encuentran las flores masculinas y femeninas), características de la familia de las Aráceas, como la Cala-Zantedeschia aethiopica.  El Espatifilo es uno de las pocas plantas de interior que florece durante todo el año. Cuando las espatas comienzan a tornarse de un tono verdoso, se aconseja cortar la flor, ya que esto significa que ha empezado a marchitarse.

Cuando la flor comienza a marchitarse, se puede podar o cortar dos o tres centímetros por encima de la unión con la hoja. Después del mes, el tallo que se dejó se habrá secado y luego podremos extraerlo sin ningún problema e induciendo así una floración sin ningún tipo de interrupciones.

Produce una abundante floración desde el comienzo de la primavera, para salir por completo en el invierno, o de mayo a agosto. Florece dos veces a la semana cuando el sustrato está seco.

Flor de Espatifilo

Tallos

Es típica característica de esta planta la ausencia de un tallo, y en su lugar está un rizoma, generalmente alargado, que es un órgano acumulador de reserva, que se parece a la raíz, pero contiene yemas en su parte superior y raíces en la parte inferior. Es su órgano de multiplicación. La planta puede medir de 40 a 60 cm de altura aproximadamente.

Plagas y enfermedades

Al parecer no tiene plagas ni enfermedades típicas; o no se le conocen.

Reproducción y trasplante

Se reproduce por división de arbusto, postfloración. Una vez dada la división de las matas, es probable que la planta se desestabilice por unos días, y su apariencia será una planta lánguida debido al movimiento de las raíces; pero luego se recuperará. También se puede reproducir por semillas en primavera. Es recomendable trasplantarlo, cada uno o dos años, y al mismo tiempo aprovechar para dividir y multiplicar la planta.

Como es una planta de rápido crecimiento, se recomienda hacerle su trasplante año tras año a macetas más grandes, a medida que la planta va creciendo. El momento ideal es a principio de la primavera.

Beneficios ambientales del Espatifilo

El Espatifilo, además de tener un gran valor ornamental, es una planta que ayuda a purificar el ambiente de los hogares. Tiene una gran capacidad para eliminar los contaminantes que se acumulan en nuestro hogar.

Beneficios ambientales del Espatifilo

Toxicidad

Cualquier parte de la planta puede causar malestar estomacal si se ingiere o irritación si se tiene el contacto con la savia.

Variedades más populares

Existen aproximadamente 36 variedades de Espatifilo. Entre las que más destacan están las siguientes:

Spathiphyllum wallisii

S. “Mauna Loa”

Spathiphyllum “Clevelandii”

Spathiphyllum floribundum

Una idea muy creativa con el Espatifilo es hacer ramos para decoraciones de bodas. Atrévete y verás que es espectacular!!.

Usos del Espatifilo

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