Alocasia

La Alocasia, mejor conocida como “orejas de elefante”, es una planta ornamental de hojas, oriunda de regiones tropicales de Asia y América tropical. Se puede utilizar como planta de interior y de exterior, pero siempre y cuando pueda disponer de sombra, y en zonas cálidas. Pertenece a la familia Araceae y género Alocasia.

Descripción de la Alocasia

La Alocasia se caracteriza por sus hojas muy grandes (algunas hasta llegan a alcanzar un metro de largo), de forma sagitada y color verde brillante y coriaceas, las cuales comparan con las orejas de los elefantes; de ahí su nombre. Crece en regiones tropicales y subtropicales del sudeste de Asia, aunque también ocurre en América tropical.

Hojas de Alocasia

La planta de Alocasia se puede cultivar en interiores o al aire libre, siempre que el clima sea cálido y pueda disponer de al menos sombra parcial o sombra total, ya que los rayos directos del sol puede decolorar o quemar sus hojas. Puede crecer hasta cinco metros de altura aproximadamente. Son plantas siempre verde y poseen rizomas; de los cuales nacen directamente sus hojas flores.

La Alocasia, además de ser una planta bella y decorativa, tiene la particularidad de ser muy resistente, por lo que no se ve afectada por enfermedades o insectos.

Temperaturas óptimas

La Alocasia es una planta que requiere de temperaturas cálidas. Las temperaturas óptimas están entre 20 a 25 ºC. Con respecto a las temperaturas frías, no deben ser inferiores a 15 ºC. En la época de invierno suelen perder las hojas; pero esto es normal que ocurra; no hay que preocuparse, ya que éstas volverán a salir en la primavera.

Vientos

La Alocasia debe estar protegida de los vientos, ya que estos podrían dañar sus hojas; mucho más si son muy fuertes; podrían partirse. Pide aireación pero no corrientes de aire.

Humedad

Las Alocasias necesitan que el ambiente sea bastante húmedo. Se pueden rociar las hojas cuando la planta está expuesta a altas temperaturas. Además proveer a la planta de suficiente humedad ambiental es también evitar la aparición de plagas como el ácaro “araña roja”.

Riegos y fertilización de Alocasia

Especialmente en verano debería regarse regularmente; en invierno en menor medida. Se recomienda dejar secar ligeramente el suelo entre riego y riego, cuando se observe que el suelo ya está ligeramente seco. Esta planta comienza a brotar de nuevo en primavera, por lo que es necesario abonarla periódicamente con abono orgánico. También puedes aplicar un fertilizante líquido específico para plantas ornamentales de hojas cada dos semanas en primavera y verano.

3 Útiles consejos para mantener bien tu planta de Alocasia

  1. Cada dos años, es aconsejable cambiarla de maceta a otra maceta más grande, ya que por su crecimiento lo irá requiriendo.
  2. Es necesario tener mucha precaución cuando se manipulan. Una vez que se cortan las hojas, el látex que brota de ellas puede causar irritación de la piel.
  3. Como la Aocasia es una planta de hojas tan grandes; las cuales son precisamente su atractivo, es natural que se ensucien o atraigan polvo. En este caso lo más recomendable es pasarles  un paño bien limpio y seco para quitar el polvo, y luego si las deseas más brillantes, puedes pasar uno ligeramente húmedo. No apliques los abrillantadores sintéticos que venden en las casas comerciales, ya que estos obstruyen sus poros, por lo que dificultan la respiración.

 

Usos culinarios

En algunas partes de Asia, esta planta se considera alimento porque sus rizomas  son comestibles y sus hojas (sólo las más tiernas) pueden usarse para ensaladas.

Variedades de exterior y de interior

Existen variedades que se adaptan mejor al aire libre, y las que se adaptan mejor a interiores. Las Alocasias de interior tienen ciertas diferencias con las variedades de exterior en cuanto al aspecto; por lo general las de interior son más robustas.

En el caso de Alocasias al aire libre, tienden a perder toda la hoja en invierno, y cuando llegan las primeras heladas. Pero el próximo año saldrán nuevamente sin problemas. Incluso en el otoño, cuando no hubo grandes heladas, es el mejor momento para disfrutar de las hojas gigantes que tienen, ya que es cuando alcanzan su mayor esplendor.

Dentro del grupo de las Alocasias de exterior podemos encontrar diferentes variedades, que generalmente se clasifican según el color de sus peciolos.

Variedades de exterior

Alocasia de exterior

Alocasia de peciolo verde

Esta variedad de Alocasia es la que tiene las hojas más redondeadas y más grandes. Se caracteriza porque el pecíolo es completamente verde. Una vez que las hojas comienzan a marchitarse, deben cortarse.

En cuanto a su multiplicación, éstas pueden reproducirse por división de la planta. Para mantener este gran tamaño de hoja, es aconsejable fertilizar la planta durante todo el verano. Y para que la planta crezca lo más recta posible, debes girar la maceta mientras las hojas buscan la dirección del sol. Los fertilizantes nitrogenados son aconsejados para plantas de hojas grandes.

Alocasia con peciolo rosado

Las Alocasias de peciolo rosado son variedades con un volumen mucho más pequeño y ramificaciones mucho más compactas. Las hojas son mucho más pequeñas y redondeadas. Además el color rosado de sus peciolos, también las hacen muy decorativas.

Alocasia de peciolo rojo púrpura

Esta especie de Alocasia, al igual que el resto de las especie de este género necesita de suficiente  humedad, y sus hojas son de formas más triangulares. El peciolo tiene un color rojo púrpura o vino tinto, por lo que es más resaltante y decorativo, y también son largos y elegantes sus peciolos.

Alocasia de peciolo rojo

Su cultivo es muy sencillo

La Alocasia se multiplica de forma natural en los sotobosques de regiones cálidas de clima tropical, por lo que multiplicarla como un cultivo no representa mayor problema; es bastante sencillo. Se pueden multiplicar por división de sus rizomas. Estos se toman a principios de la primavera y se dividen en segmentos. Cada segmento debe tener al menos una yema; mucho mejor si son dos.

La Alocasia es perfecta para adornar la sala de tu casa o tu oficina. Aporta un ambiente tropical y a la misma vez elegante. Te invitamos a explorarla en su ambiente silvestre y c’omo hacer su trasplante a continuaci’on.

Alocasia
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