Corylus avellana

La avellana, Corylus avellana, es una planta arbustiva caducifolia, oriunda de Asia y Europa, de la familia de las Betulaceae, que da un fruto muy conocido: La avellana; ampliamente utilizada como aditivo en la elaboración de chocolates, y también en otros tipos de confites, pastas, entre otros.  Originaria específicamente de Ponto (Asia menor). Era consumida en Mesopotamia en el período neolítico. La evidencia de este hecho son los dibujos y restos de esta planta encontrados  en cuevas. Los griegos se llevaron las plantas a Grecia, y de allí se extendió a otros países. Llegó a España en el siglo XIX.

Árbol de Corylus avellana

Taxonomía de Corylus avellana

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Fagales

Familia: Betulaceae

Género: Corylus

Especie: Corylus avellana L.

 

Información nutricional
Elemento Aporte por cada 100 g
Carbohidratos 16.7
Azúcares 4.5
Grasas 60.75
Proteínas 14.95
Agua 10
Retinol (Vitamina A) 1 μg (0%)
Tiamina (Vitamina B1) 0.64 mg (49%)
Riboflavina (Vitamina B2) 0.11 mg (8%)
Niacina(Vitamina B3) 1.80 mg (12%)
Vitamina B6 0.56 mg (43%)
Calcio 114 mg (11%)
Hierro 4.70 mg (38%)
Magnesio 163 mg (44%)
Fósforo 290 mg (41%)
Sodio 680 mg (14%)
Potasio 0 mg (0%)
Zinc 2.45 mg (25%)

Características morfológicas

El árbol de la avellana puede llegar a medir hasta 15 m de altura, aunque regularmente llega hasta los 8 m. Su copa es muy irregular, mayormente ramificado desde la base. Tiene una corteza marrón pálida o puede verse también gris, y estriada. Posee una madera dura, resistente, y flexible.

Las hojas

Son de formas redondeadas, pueden medir hasta 12 cm de longitud y 6 cm de ancho, y son pubescentes tanto por el haz como por el envés y de bordes aserrados.

Las flores

En esta especie las flores se desarrollan antes de las hojas, y inicios de la primavera. Corylus avellana es una planta monoica. Las flores masculinas son amarillo pálidas, de hasta 12 cm de longitud, y las femeninas son rojas y muy pequeñas en números de uno a tres.

Flores de Corylus avellana

El fruto

Lo que comúnmente se conoce como avellana, es el futo de esta planta. Es tipo aquenio, y puede haber desde uno a cinco; cada cual puede estar envuelto en un involucro, hasta sus tres cuartas partes. El fruto puede madurar entre siete a ocho meses; quedando listo para salir del involucro. Tiene forma esferoide, de diámetro aproximado de 10 a 15 mm. Su capa más externa es una cáscara fibrosa, la cual se seca cuando el fruto madura.

Fruto de Corylus avellana

Ciclo de vida

Un árbol de Corylus avellana puede durar de 20 a 25 años, si se le da el manejo apropiado para que sea un árbol sano y productivo. Aunque como árbol de jardín, cumpliendo funciones de ornamental, puede durar hasta 50 años.

Propagación de Corylus avellana

Corylus avellana puede propagarse por vástago o por semillas; pero tiene mayores ventajas si se siembra mediante el último método, ya que, se desarrolla con más rapidez. Se puede propagar también por acodo, injerto o estaca. Pero estos últimos métodos son muy poco usados. Su trasplante es sencillo, ya que esta planta carece de  raíz pivotante.

Cuánto tarda Corylus avellana en producir frutos

Esto depende mucho de la variedad. Hay variedades nuevas en el mercado, que entran en producción en pocos años. El promedio está entre cuatro a cinco años. Pero como se mencionó, depende de la variedad, y en menor medida, del manejo con respecto a la fertilización y riegos.

Rendimientos y densidad de siembra

Un árbol de Corylus avellana en producción puede llegar a dar entre 2500 y 3000 kg/ha. Es decir, un aproximado de 4 a 6 kg/árbol. En caso de una densidad de siembra de 3,5 x 6 m2 (475 árboles/ha.

Principales países productores de avellana

España

EE.UU.

Turquía

Italia

China

Azerbaiyán

Irán

Usos

Del fruto de Corylus avellana se obtiene un aceite de uso alimentario, el cual tiene un sabor fuerte y característico. La avellana se usa extensamente en confitería como aditivos en chocolate. Es el principal ingrediente en cremas de cacao untables, tales como nutella o Duvalín.

La cáscara de la avellana se usa como comestible, las hojas sirven de forraje para el ganado, la corteza y hojas se usan en laboratorios para la elaboración de coagulantes; la madera presente en el fruto también se aprovecha para fabricar objetos pequeños de madera.

Propiedades nutritivas y medicinales

Tiene alta concentración de grasas, en un rango de 50 a 60% (y puede que hasta un poco más); contiene aproximadamente 10% de agua; aproximadamente 5% de sacarosa, y proteínas como la Cofilina. Es efectivo contra el envejecimiento, fortalece el sistema nervioso. Es fuente de una buena cantidad de vitaminas y minerales; tal como puede observarse en la tabla.

Combatir el estreñimiento

Prevenir enfermedades cardíacas

Combatir la artritis y osteoporosis

Evitar descalcificación

Combate cansancio y fatiga

Reduce niveles de colesterol

Contraindicaciones

Personas alérgicas a los frutos secos (incluye el cacahuate o maní, almendras y todos los de este tipo).

Requerimientos del cultivo

Esta especie necesita de climas templado y húmedo, lo cual favorece la fructificación y el correcto desarrollo de la avellana, y buen desarrollo en general. Su mejor desarrollo lo obtiene en suelos húmedos, permeables, y profundos, de naturaleza silíceo calcáreo arcillosa o calcáreo silíceo arcillosa, con  pH´s de 5,5 a 7,8. Es muy sensible a las sequía. Y en caso de suelos muy calcáreos y secos pueden verse seriamente afectados. Le son favorables la humedad atmosférica y la niebla, la cual contribuye a mantener. En cuanto a la luz solar, puede vivir bajo sol o sombra; sin embargo se desarrolla mejor bajo suficientes exposiciones solares.

Distribución

Tiene una gran área de distribución. Su área de distribución de Asia pasa a Rusia, Francia, Alemania, Austria, Italia y España. Se convirtió en una especie común en sotobosque de abetos(desde la última glaciación). Actualmente su límite se encuentra entre el paralelo 63 º, por sur, llega hasta el norte de África y se extiende por éste hasta Armenia.

Corylus avellana es una especie muy valiosa y antigua, ya que existen datos que revelan que ha sido cultivada desde el siglo IV antes de cristo, muy resistente versátil ante adversidades de clima, pero mayormente cultivada en los países mencionados. Posee propiedades medicinales y nutritivas muy valiosas para ayudar a conservar una buena salud y alimentación. Esperamos te haya gustado el post, y si es así, lo puedes compartir.

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